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今天上午9点39,有个男人干翻美俄中,实现人类第一次火箭软着陆

2016-01-20 08:38 大数据实验室

就在半个小时前,

有一件“惊天动地”的大事发生了


真的是惊天动地

天空都是火焰的颜色:




享誉全球的商业火箭机构 Space X

进行了“猎鹰9号”火箭的第20次发射

光在今年就是第6次发射


不过这已经不是什么新闻了

人们甚至不关心他们成功了没

(当然是成功了)


真正的大新闻是:

他们实现了完整的从轨道回收火箭



图:火箭着陆瞬间



这件事之所以那么令人震撼

是因为世界上的其他大部分机构

不但没有成功回收过火箭

甚至也没有尝试过

——他们认为这是不可能的事情


而就是有那么一个人

哪怕在经历了5次

同样轰动全球的失败之后,

他也坚持要完成

其他所有人都不相信的事情:

火箭软回收


他就是 Space X 的创始人

埃隆·马斯克



但是当我们看到那一团巨大的火球

渐渐减速显现出火箭的轮廓

而后降落在陆地上

它的火焰一点点消失

整个世界回归平静的黑暗

背后是全世界所有人的欢呼


我们仿佛看到

这个曾经被认为是最接近乔布斯的人

已经不再以乔布斯目标了:


他的未来是钢铁侠





来说说这个钢铁侠和火箭的故事吧


1971年,Space X的创始人

马斯克出生在南非。

和所有的天才选手一样,

他在儿童时期就表现出惊人的天赋,

他在9岁的时候开始学习编程。


1995年,刚刚从沃顿商学院毕业的他

打算去斯坦福攻读博士。

但是在难以抗拒的互联网浪潮的诱惑下,

他博士只读了两天就退学,

开始了互联网创业。


他的第一个产品叫做 Zip2——

有点像大众点评和百度地图的结合体,

但是他们比后两者早了八年。




1999年,Zip2以3.07亿美元被收购,

马斯克分到了2200万美元。


当时,他年仅27岁。


这当然只是个开始。


他没有安于第一桶金

而是马不停蹄地开始了第二次创业


这就是后来大名鼎鼎的 Paypal

马云在中国做了一个几乎一样的东西

——叫做“支付宝"




2002年,PayPal 被 eBay

以15亿美元收购,

马斯克作为最大的股东,

拿走了1.8亿美元。


据说马斯克从小就对星际移民感兴趣

在PayPal被收购之前,

他就开始自学与火箭有关的技术

(原来这玩意儿是可以自学就学会的吗?!)




在把PayPal卖掉之后,

他自己拿出1亿美元,

创立了有史以来最丧心病狂的公司:

Space X

一个商业火箭公司

他的目标是在下个世纪

实现星际移民


接着,在2004年,

他又砸了7000万美元

创立了一个电动汽车公司

叫做特斯拉

这也是历史上第一家电动汽车公司




大概上帝也看不惯他的顺风顺水了

从成立起,一直到2008年,

SpaceX先后三次发射了火箭

三次都在进入轨道前爆炸


而此时他给 SpaceX 筹的钱

已经快花完了


“我们的钱只够再发射一次火箭了”


那可能是他一生中最黑暗的时刻

这意味着,如果马斯克

决定继续发射火箭

这枚火箭很可能就是他们的最后一枚


就这样,2008年9月,

SpaceX发射了他们的第四发火箭——

正如你所知道的那样

他们完美地成功了



图:Space X 某次火箭发射瞬间


此后,他们获得了来自NASA的支持:

16亿美元的经费

为NASA进行之后的12次发射


到现在,他们已经成功发射了20多次

除了NASA之外,

还有越来越多的机构成为他们的顾客

SpaceX的估值已经达到了120亿美元




就这样,马斯克似乎又进入了

顺风顺水的节奏


然而他注定不是这样甘于顺利的人

他希望把发射火箭的成本降到最低

这样才能实现星际移民


一个看上去不错的办法就是:


回收火箭



图:火箭发射前的准备


我们都知道,

火箭的发射成本居高不下


而其实在一枚火箭的成本中,

燃料仅占很小一部分。

火箭的导航控制系统、

燃料贮箱和火箭发动机等部分

才是绝对的大头。


如果一枚火箭可以重复使用,

那么就可以大大降低发射成本。


以SpaceX用来试验火箭回收的

“猎鹰9”号火箭为例,

火箭成本5000万美元,

其中燃料费用仅有20万美元。




所以马斯克认为:


制造能够重复使用的火箭,

才是人类航天的未来。



此前,他们研制了“蚱蜢”

垂直起降试验飞行器,

为火箭定点垂直着陆进行了试验。


后来,又改装了“猎鹰9”号火箭的第一级

进行垂直起降试验。



图:Space X 的火箭回收试验,曾从1000米空中成功回收火箭



在2014年4月的一次试验中,

SpaceX 成功地实现了

历史上第一次火箭软着陆


图:火箭降落在公海



然而,说时迟那时快!

火箭突然惊天动地地爆炸了!



事后 SpaceX 证实,

该火箭降落后在公海侧翻并毁坏,

以至无法修复。


这一次火箭在公海的爆炸,

全世界都看到了


在那之后,Space X 又进入了

7年前那样的窘境:

他们从2015年1月10日开始,

一共尝试了至少四次

全部都失败了


最近的一次是在今年的6月28日,

猎鹰9号火箭在执行国际空间站

货物补给任务时发生爆炸。


更加雪上加霜的是,

今年11月,亚马逊总裁杰夫.贝索斯宣布,

其旗下火箭公司蓝色起源

将一枚无人火箭成功发射至100KM高空,

然后, 火箭本体安全地返回,

减速,稳稳地着陆!



图:蓝色起源的火箭


虽然马斯克很快出来回应

说100KM高空和进入轨道后的回收

在难度上不可同日而语

但是不得不说

Space X 在此面临着前所未有的压力


终于,在上一次发射的6个月之后,

今年12月18日,SpaceX

进行了静态点火测试


一如往常,这次他们仍然坚持

尝试火箭软回收

不过与之前不同,

SpaceX 此次没有选择

通过海上平台回收火箭,

而是直接在地面上回收。


在今天上午,

Space X 终于进行了发射

后面的事情你们已经知道了



图:正在着陆的火箭


除了完美完成发射

完成全球首例完整的火箭软着陆之外

猎鹰 9号还将11 颗卫星送入了太空


马斯克真是火箭界的性价比之王啊


▼ 戳视频看火箭发射全过程

视频时长:2分18秒



据说,马斯克在2009年

曾经与别人打赌

他要在2020-2025年

第一个把人类送上火星

毕竟,星际移民才是他创立Space X的目的



钢铁侠,让人类变成一个多星球种族吧!

我们的征途是星辰大海!


(作者:蛋蛋姐                 来源:酷玩实验室)

 
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