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一个天才中的疯子:改变世界的不只有乔布斯,还有我

2016-01-25 08:46 大数据实验室

最近又一个新历史诞生了,太空探索公司(SpaceX)成功发射新型火箭Falcon 9 FT进入轨道,并在发射10分钟后非常完美地回收了一级火箭,创造了人类太空史上的第一次。


这场任务的难度相当于在一场暴风雨中,发射一支细铅笔飞跃高102层的纽约帝国大厦,并让铅笔稳稳地落在大厦另一边的鞋盒内。


而这个奇迹的幕后推手正是Elon Musk,一个疯子中的疯子,天才中的天才,现实中的钢铁侠。


本文经授权后摘编自微信公众账号Waitbutwhy(ID: waitbutwhy)的文章《专访Elon Musk:激进分子中的激进分子》,作者Tim Urban。



领英用户(LinkedIn Member)Tim Urban,Wait But Why的联合创始人,也是一名作家、插画家,毕业于哈佛大学。


昨天,北京时间12月22日9时29分,太空领域的“个体户”太空探索公司(SpaceX)成功发射了搭载着11颗通信卫星的新型火箭,并在发射10分钟后非常完美地回收了一级火箭,这是人类太空史上的第一次。


大国花费人力物力无法做到的事却被他做到了,他就是特斯拉创始人Elon Musk。




Elon Musk,对于那些不了解的人,是世界上最激进的人。还有很多人管他叫现实中的钢铁侠。Jon Favreau在拍摄《钢铁侠》电影之前会把小罗伯特汤尼送到Musk在SpaceX的工厂里和他聊天,让他能够吸取Musk的气质。


在这篇文章里,我会给大家讲一讲他是如何自己摇身一变成为亿万富翁,甚至真实生活中的钢铁侠的,但是首先,我想通过Richard Branson的一段话来介绍他:


之前那些怀疑论者说的不可能实现的事情,Elon都已经完成了。


记得90年代的时候,我们电话购物还需要给别人说自己的信用卡号码么?Elon设想出了一个叫做PayPal的东西。


他的特斯拉汽车公司,还有SolarCity公司,已经把清洁的可持续能源变成了大家可以享用的现实。他的SpaceX计划,也已经重新开张准备探索宇宙。


Elon做的事情有点自相矛盾,一方面他在努力改善地球的环境,另一方面他也在造宇宙飞船来帮我们逃离地球。




1
厌倦无聊课堂
9岁会编程的自学狂人




Elon Musk1971年生于南非。他的童年并不是非常给力——家庭生活比较糟糕,在学校也不怎么合群。但是,和你读过的那些传记一样,他从很早就是一个自学狂人。


他的兄弟Kimbal说Elon经常每天读书10个小时。刚开始是科幻小说,后来是非科幻类的。四年级的时候,他经常沉浸在大英百科全书中不可自拔。




在你读这篇文章的时候你需要知道,Musk觉得人就像电脑一样,不是比喻,他真的这么认为。一个人的硬件是这个人的身体和大脑,人的软件是他思考的方式,他的价值观,他的习惯,他的性格。


而在Musk看来,学习只是“下载新信息和算法到你的大脑”这么简单。所以他对于普通课堂的不爽,主要是因为坐在课堂听老师唧唧歪歪“下载速度太慢”,所以直到今天,他大部分的知识都是自学得到的。


他在九岁的时候有了阅读之外的第二爱好,也就是他的新电脑“Commodore VIC-20”。这电脑有5Kb的内存,预装了一个学习期6个月的“教你学编程”。




九岁的Elon三天就碾压了这个渣渣教程,并且自己编写了一个叫做Blastar的游戏。虽然他告诉我“这个游戏是小意思,比Flappy Bird强一点了。”但是1983年,这个游戏被电脑杂志以$500的价格买下了(相当于今天的7200人民币),对于一个12岁的小子真是不错。


Musk从来都不觉得和南非有什么感情,他不怎么喜欢那种天天打马球的南非荷兰白人文化,而且这个国家对创业的人简直是噩梦。


他看到了硅谷那片沃土,于是在17岁的时候,永远地离开了南非。


最开始他到了加拿大,因为他的妈妈是加拿大人所以移民容易一些,接着几年后趁着大学转学到宾夕法尼亚大学的机会,跑到了美国。


大学里他想了想自己该如何规划自己的人生,问了自己这么一个问题:“什么会最大程度影响人类的未来?”他想出了五件事情:“互联网;可持续能源;太空探索,尤其是永久移民;人工智能;编辑人类基因。”




他对后两个对于人类的贡献是福是祸有点虚,但是对于前三个很乐观,但是自己又觉得不会涉足星球扩张,所以就选择了剩下的:互联网和可持续能源。


他决定选择可持续能源开搞。在读完大学之后,他在斯坦福拿到了有关高性能电容器的博士学位,这个项目研究的是创造更加高效的取代现有电池的能源储存方案。他知道这个方向是可持续能源的未来,并且能够帮助加速电动汽车产业的发展。


但是博士开学刚刚两天,他就开始害怕自己被时代遗弃。为啥?因为当时是1995年,他“无法看着互联网发展,无动于衷”。所以他退学开始在互联网方面发展。




2
退学,创业,连续创业
他并不打算循规蹈矩




他的第一个动作是打算在1995年互联网巨头“网景”找了工作。当时他的计划是“不请自来地走进网景的大厅,然后尴尬地站在那里,不好意思和别人说话,最后讪讪地离开。”


这次失败的就业经历,导致Musk和自己的兄弟Kimbal(跟随Musk来到了美国),开设了自己的公司——Zip2。


Zip2的性质像是大众点评和百度地图的结合体,但是远在这两个东西产生之前。他的目标,是让各大商业集团意识到,单纯把自己的信息放到产品黄页中马上就会过时,只有在线公司目录才能解救他们。


两兄弟当时穷得叮当响,睡在办公室,在教堂里蹭澡堂洗澡。而Elon作为主要的程序员,无时无刻都坐在屏幕前工作。1995年的时候很难说服商家互联网的重要性,很多人告诉他们,在网上做广告是“他们听过的最蠢的事情”。


但是,他们渐渐获得了越来越多的客户。这时刚好赶上了互联网爆炸的热潮,互联网公司都被抢来抢去,于是1999年的时候,康柏公司以3.07亿美元收购了Zip2公司。当时27岁的Musk,分到了2200万美元。


和未来的发展形势一样,他创业结束之后就立刻投身到另一场创业之中,而且项目更新,更困难,更复杂。如果他参考了其他“互联网创业大佬退休计划”,赚了这么多钱之后他应该从此衣食无忧,过上了幸福的天使投资人的生活,或者如果你有点野心,就再去融资创办公司。


但是他并不打算循规蹈矩,而把自己7成的钱投入了自己的新主意——一个野心勃勃地网上银行计划——完全取代支票,存款账户,经纪人——叫做X.com。现在看起来这个主意并不怎么疯狂,但是当时一个互联网创业公司希望和传统大银行竞争,是一件闻所未闻的事情。


在X.com诞生的那一栋楼里面,也诞生了另一家由Peter Thiel和Max Levchin创办的叫做Confinity的互联网金融公司。两家公司都开始发现互联网转账的需求越来越大,为了争夺市场份额开始了疯狂地竞赛。


最后,两家公司觉得还不如直接合并来得方便,于是就诞生了今天众所周知的PayPal。



Peter Thiel和Elon Musk


这次合并导致了各种公司内部的纷争——当时Musk身边都是Peter Thiel这样现在互联网大佬一般的人物——虽然公司发展一路高歌猛进,办公室里面却不大太平。矛盾一直酝酿到2000年底,当时Musk出去一边度蜜月一边集资,公司里面Musk反对派策反了他,并且拥护Thiel为新的CEO。


但是Musk对这件事的心态是相当的好,直到今天,他都表示虽然自己不同意这个决策,但是能够体谅那些人这么做的原因。他在公司保留了一个高层的位置,继续为公司做贡献,并且在2002年PayPal被eBay以15亿美元收购过程中扮演了重要角色。


Musk作为公司最大的股东,拿着1.8亿美元(税后)大摇大摆地走出了公司大门。


如果Musk对于平常生活有一本计划书,那么在2002年他31岁富得流油这个时刻,他彻底把这本计划书扔到火堆里烧了个净。




3
从特斯拉到太空旅行
创业让他差点破产




2002年PayPal被收购之前,Musk开始如饥似渴地阅读有关火箭技术的书,那年年底,他拿1亿美元创立了有史以来最毫无理智最丧心病狂的公司:一个叫做SpaceX的火箭公司,创立的目的就是革“太空旅行”的命,计划在下个世纪让至少100万人移民到火星,让人类成为一个多星球种族。


嗯哼~




然后在2004年,随着这个项目继续发展,他打算开始多线作战,于是创立了新的有史以来最毫无理智最丧心病狂的公司:一个叫做特斯拉的电动汽车公司,创立的目的就是革“全世界汽车产业”的命,加速电动汽车的到来,为了让人类用可持续能源朝着未来飞进。


Musk也是一个人创立了这个公司,砸了7000万美元,即使最后一家成功的汽车创业公司是1925年的克莱斯克,即使从来没有人创立过电动汽车的公司。


然后,Musk在2006年完成了三杀,投资1000万美元和他们的表兄创立了另一家公司,叫做SolarCity,目标是革“能源产业”的命,创造大型的太阳能板装置分配系统,让数以百万记的人用上太阳能,显著地减少化石燃料的消耗,并且最终“加速可持续能源的大规模实用”。


如果你在PayPal被收购之后的四年观察一下Musk的行为,你会觉得这真是一场悲剧:一个脑子短路的亿万富翁,异想天开地创造了一些不可能的项目,想方设法挥霍自己的财产。


2008年,刚才的那场悲剧似乎开始上演了,和人们的预测丝毫不差。SpaceX搞懂了如何造火箭,只不过是会爆炸的火箭——它已经尝试了三次火箭发射,三次进入轨道之前全部都炸了。


为了引进投资和新的合约,SpaceX需要向世界展示他们能够真正造一个可用的火箭,但是Musk说他们的钱只够造最后一个火箭了,如果这个也失败了,那么SpaceX计划就会搁浅。


与此同时,在加州湾区的特斯拉也是举步维艰。他们还没能够给市场交付他们的第一辆汽车“Tesla Roadster”,这让公司的面子很挂不住。


硅谷的八卦博客Walleywag写文说特斯拉是2007年最失败的创业公司。不巧当时全球金融危机,汽车产业也遭受了重创,这对于初创而且没有成果的公司更是灾难,特斯拉快没钱了。


在这两场产业崩盘的构成中,Musk手中最稳定的就算是他那八年的婚姻了,如果你把“悲惨离婚”算作稳定的话。


一片黑暗。




但是事情是这样的——Musk不傻,他也没有创造出糟糕的公司。他创造出了非常,非常棒的公司。


只不过制造出一个可靠的火箭真的是无比的艰难,电动汽车创业公司也是一样,而且因为没人愿意在萧条期间给这看起来野心过大似乎要失败的公司投钱,Musk需要靠自己的资金。


PayPal让他很有钱,但是没有有钱到可以养两个公司很久。没有外界的资金,SpaceX和特斯拉的起飞线已经很短了。所以并不是特斯拉和SpaceX很糟糕,而是他们需要时间成功,而时间已经不多了。




4
3次失败后的20次成功
他的征途是星辰大海




而那时,在最绝望的时刻,所有事情都好了起来。


首先,2008年9月,SpaceX发射了他们的第四发火箭——如果失败就是他们最后的一发火箭——成功了,完美地成功了。




所以这对于NASA已经完全足够了,他们说“去他的,我们给这个叫Musk的家伙一个机会吧。”并且豪赌一番,给了Musk 16亿美元的经费来进行之后的12次给NASA的发射。他们的机会又延长了,SpaceX得救了。


之后的几天,2008年的圣诞夜,当Musk已经差不多从投资人那里搜刮了所有能够维持特斯拉运转的油水之后,特斯拉的投资人勉强同意了。起飞跑道就这么被延长了。


五个月后,随着戴姆勒的500万美元投资,事情开始有了转机。特斯拉得救了。


2008年只是Musk之后路上磕磕绊绊的一小部分,但是紧接着的七年时间却是Musk和他的公司惊天动地的成功。


在SpaceX失败的三次发射之后,他们已经连续成功发射了20次。NASA现在已经是SpaceX的常客了。而且因为SpaceX公司能够以有史以来最低的价格把物品运上太空,他们招揽了NASA以外的更多投资人。


在这20次发射中,诞生了很多商业火箭的第一次——世界上实现载人航天的机构,只有四家,分别是:美国,俄罗斯,中国,还有SpaceX。


就在昨天SpaceX又创造了回收一级火箭的新历史,这意味着火箭发射的成本会大大降低,未来我们可能可以在假期的时候拎着行李去太空旅行了。


SpaceX现在正在试验新的载人航天飞船,而且他们也在试验能够一次运送100人到火星的更大的火箭。不止火星登陆和火星移民计划,SpaceX要把所有科幻电影里的情节变为现实。


Musk现在的净资产达到了129亿美元,几年之后,当新工厂完全开张时,他旗下会有超过3万的员工。但你很难相信,在2008年他几近破产,变卖了房子、私人飞机和跑车,他和妻子甚至需要搬到岳父母的地下室里生活。


“这种感觉就像是一边嚼着玻璃,一边凝视着死亡的深渊。”他回忆那段黑暗的日子时说。


但这些成就了Musk的传奇。他在电动汽车创业期间于全世界范围内部署了超级充电站,Musk因为这个被人们比作那些卓有远见的像是亨利福特和洛克菲勒等企业家。


SpaceX创新的工作也把Musk提到了和Howard Hughes(美国著名航天工程家)的高度,有些人甚至因为他在多学科方面的贡献和爱迪生相提并论。


或许因为他能够用客户都不知道自己是否喜欢的东西扰乱古老而停滞的产业,他经常被比作的人是乔布斯。有些人相信他会创造一个自己的名人类别并且名垂青史。




我们常常觉得太疯狂不是件好事儿,那到底是什么原因让这个疯子中的天才Elon Musk真的成功建立了自己的商业帝国而且还创造了人类历史呢?骑着二手永久的小编还有机会开上一架火箭吗?


在下面这段6分钟的演讲中,Elon Musk为年轻人分享了5个实实在在的成功秘诀,Musk用自己的经历证明了它们确实有用,也许会对我们的冒险之旅也有所启发。



就像他在演讲最后所说的一样,“你现在没有孩子,或者你可能没有孩子,随着你变老,你的职责在增多。一旦你有了家庭,你就不是单单在拿自己冒险,而是拿你的家庭去冒险。去尝试那些可能失败的事情会变得越来越难。


所以,现在就去冒险吧,在你拥有那些义务之前,我非常提倡你们去冒个险。”



(来源:徐星投资






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