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他是有史以来智商最高的人,这个华裔数学家,和你我有何不同?

2016-02-12 09:26 大数据实验室

陶哲轩火了。

 

这个IQ高达230,超过爱因斯坦的华裔科学家,被评为有史以来世界上智商最高的人。

 

在2008年11月的《探索》杂志上,有20位40岁以下的科学家被冠以了“Best Brains(中文版)”的称号,排在第一位的,就是这位数学家陶哲轩(Terence Tao)。



陶哲轩


他的身上主要有这么几个亮闪闪的光环:

 

——7岁开始自学微积分,9岁进入大学,10岁、11岁、12岁参加国际数学奥林匹克竞赛,分获铜牌、银牌、金牌,是迄今最年轻的金牌获奖者。

 

——31岁时获得数学界的诺贝尔奖“菲尔兹”奖。

 

——2015年宣布证明了困扰学术界80年的埃尔德什差异问题。

 

陶哲轩的履历可谓神奇:

 

1975年出生于澳大利亚,出名的部分原因可能在于他的华裔身份。陶哲轩两岁就开始试图教别人用数学积木来算数了,七岁时自学微积分,写了一本关于用Basic程式计算完全数的书。


 
7岁的陶哲轩在上高二数学课。《广告者报》/图


16岁完成本科学业,17岁拿到硕士学位,21岁获得博士学位,24岁当上UCLA正教授。“他可以说是世界上最优秀的数学家”,加州大学洛杉矶分校自然科学学院院长Rundick如是说。

 

陶哲轩获得过诸多奖项,如博谢纪念奖(数学分支的最高奖之一)、高达300万美元奖金的数学突破奖等,最值得一提的是2006年他所获得的菲尔兹奖,相当于数学界的诺贝尔奖。大约从那时开始,人们称陶为“数学界的莫扎特”。

 


陶哲轩从西班牙国王卡洛斯一世手中领走了菲尔兹奖章

 

陶哲轩的学术研究领域很广,包括调和分析、偏微分方程、组合数学、分析数论和表示论。

 

2015年,Nature杂志扔了个重磅消息:陶哲轩成功解决了的埃尔德什差异问题。这个数论猜想困扰了无数数学家,有效的证明已经空白了80年。衣阿华大学数学家 Derrick Stolee说,“Terry Tao 刚刚又扔了个炸弹”。

 

陶哲轩的家族基因也很强大。父母亲都毕业于香港大学,1972年移民澳大利亚,父亲陶象国是小儿科医师,母亲是中学数学教师。陶哲轩是长子,他的两个弟弟,也是所在城市(南澳阿德雷德)数一数二的神童。这俩孩子同时参加1995年多伦多国际奥数赛。他们解题时采用同样的方法,得到同样的分数,最终双双获得铜牌。

 

讲到这里,你大概会觉得陶哲轩的确很聪明,大神得有些让人可望不可即,可能会有“中国何时才有这样的天才”的论调,又或是借着其华裔身份刷一刷自豪感的。不过,看看陶哲轩的访谈或者博客,你会觉得这个天才其实超级“正常”。

 

独来独往,呆萌木纳,可能是大家对数学家们的刻板印象。从高冷的数学家高斯,到脾气暴躁的艾萨克•牛顿,再到拥有“美丽心灵”的约翰•纳什,束之高阁的数学家标签似乎并没有贴在陶哲轩的身上,他的一位同事认为陶“相当正常”,还有学生开玩笑说“他们永远也不可能给他拍电影,”因为陶哲轩根本不符合一个“疯子天才”的形象。

 

独来独往与陶哲轩并不搭架,合作精神在他身上体现得十分明显。他先后发表了100多篇论文,其中30多篇系与他人合作。他说:“我喜欢与合作者一起工作,我从他们身上学到很多。我将数学看作一个统一的科目,当我将某个领域形成的想法应用到另一个领域时,我总是很开心。”



那时,埃尔德什72岁,陶哲轩10岁,30年后,陶哲轩证明了埃尔德什未解的猜想。

 

绝大多数的数学家往往专精一个领域,而陶哲轩擅长广泛研究,通过和他人的合作,来作出新的发现,往往很多创新的想法就是这么被激发创造出来的,比如轰动数学界的格林—陶质数定理便是协作的成果,格林是数论专家,而陶哲轩则擅长调和分析。2006年的菲尔兹奖颁奖词如此形容他和他朋友共同完成的研究成果:“这就像是一个杰出的英语小说家突然发表了一部优秀的俄语小说。”

 

陶哲轩的父亲陶象国认为,一流数学家喜欢与陶哲轩合作的一个重要原因是,他在合作中不是利用别人,而是激发合作者的才能。“哲轩从来没有和别人争执过,他想的都是怎么开开心心地和别人合作,而不是互相指责,争权夺利。”反观中国学术界中的剽窃代笔、潜规则、腐败之乱象,科研上的正常合作却往往被分得权钱的人情往来所取代。


正如陶象国所说,“中国的数学家们如果多一些合作,少一些争执,中国的数学才会有更快的发展。”

 

和将自己的重要研究成果束之高阁的数学家高斯不同,陶哲轩十分乐意分享。2006年开始,他成为了多产的数学博客写手,在他的天地里称赞他人的成果,分享自己爱用的研究技巧,记录研究进展,并欣然回复评论里的纠错,“成了学术界网络的一部分。”

 


陶哲轩的博客页面

 

获奖无数的陶哲轩并没有因此而飘然。得知获得菲尔兹奖之后,他一直不敢相信。“我仍然需要时间接受获奖这个事实,我是说我从来没有得过如此大奖。我认识几个菲尔茨获奖者,我非常非常尊敬他们。他们其中许多人是我的榜样,能加入他们的行列,感觉很奇怪。”

 

获奖之后,他这样回复好友祝贺他的邮件:“现在我仍在继续进行我的研究项目,我想要解决的那些难题,并没有因为获奖就魔法般地自动得到解决。”

 

他在网页上将赞誉献给了菲尔兹奖的另一得主,“就我个人的观点,佩雷尔曼的工作才是过去10年里最重大的数学成就,他证明了庞加莱猜想,和他同时获奖,我真是惭愧。”

 

在陶哲轩身上,天才般的大脑和普通人的性格的结合是最让人觉得着迷的。这个其实超级“正常”的天才折射出了一个“健康”的学术界所亟需的诸多品质。

 

我们听过神童“泯然众人矣”的新闻,也听过天才饱受抑郁的故事,陶哲轩的成名,或许对很多人而言,不过是“华裔数学家”的一时热度,高智商不少见,少见的可能是能培养出“健康而健全”的天才的土壤。

  

(来源:科学松鼠会、译言网等报道)





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