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让基因组编辑像亚马逊购物一样简单

2016-04-20 09:04 大数据实验室

被称作CRISPR的基因编辑可能会成生物史上播速度最快的技。你若此感到怀疑,到位于马萨诸塞州剑桥市的AddGene公司参一下就明白了。每个工作日的清晨8点,AddGene的实习就开始将基因编辑所需的各种DNA材料装进UPS包裹中,快递到订购它们的各大高校的实验室。

AddGene是一个帮助科学家分享其DNA明的非组织,是一个亚马逊的生物材料交易平台。人既可以向个平台提交自己的DNA明以出售,也可以订购平台上的任意材料。世界各地的实验室都可以通过AddGene轻松获取相关的生物材料,加盟到基因编辑这场精彩刺激的游戏中来。仅在去年,就有1300多篇关于CRISPR基因编辑技术的学术论文发表在各大杂志上。


从治疗肌肉萎缩的小鼠,到培育超级肌肉小猎犬,科学家们在利用CRISPR进行各种各样的研究。而去年因对人类胚胎基因组进行编辑而引发了关于伦理道德热议的中山大学的科学家们,也是从AddGene订购了所需材料而进行的技术研究。

AddGene是一位名叫Melina Fan的研究生于2004年建立的。她因厌倦了在科研中必须靠小心翼翼的乞求或是用其他生物材料作为交换条件才能获取她实验所需的关键材料,才萌生了建立一个人人都可以贡献自己发明的中央存储库的想法。


虽然自CRISPR问世以来,关于这项技术的专利战和对其商业权利的争夺就从未停止过,但这却不会影响实验室之间的技术共享,因为专利并不会直接限制科学家们的基础研究工作。

更快的共享是一种能够让生物学研究日新月异的开放的科学运动。从物理学家身上得到启示,生物学家们开始不再对自己的研究进展进行绝对保密,只为一篇《自然》论文的诞生,而是慢慢将自己的研究成果发布到“预印”服务器上,以便人人都能读到并提供反馈。


DNA的语言是由A,G,C,T四种化学碱基写成的代码。AddGene寄出的是携带被称作“质粒”的环状DNA的大肠杆菌。AddGene的中央存储库中目前有45,000种质粒可供订购。如果你希望让小鼠的脑细胞受光调控,那么你所要订购的即由斯坦福大学的Karl Deisseroth所提交的20298号质粒,他是光遗传学的发明者之一。


订购率最高的DNA还是编码Cas9的基因,CRISPR技术种的编辑蛋白。据AddGene的执行董事Joanne Kamens说,自2013年以来,寄出的Cas9编码基因已超过60000份。一旦实验室收到携带该重要质粒的大肠杆菌,就如获得了可再生资源一般可以源源不断地生产更多目的基因。


然而这些遗传工具的共享只限于高校的实验室,并不会扩展到企业,因为大学仍然希望企业可以支付使用其知识产权的费用。


如果AddGene不是一个非营利性组织,那么它将是一个非常体面的生意。他仅在去年一年就卖出了800万美金的DNA指令,并有200万的盈余。Kamens表示,AddGene将投入额外的资金继续扩大这个平台的影响力。


(来源:DECODE解码           作者:原先森)





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