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美国最大无人机公司3DR倒了,下一个会是谁呢?

2016-04-06 07:31 大数据实验室

在上周,美国3DR无人机公司做出了如下举措:


1. 关闭了由CRO Colin Guinn负责的奥斯汀的分部;
2. 关闭了圣迭戈的设施,包括库房、研发以及客服部门,大部分员工被裁员;
3. 暂停销售部与服务部的电话,试图通过电话联系3DR的人们都会收到一条“我们暂停了电话”的短信回复。
4. 解雇了Ardupilot相关的绝大多数成员;
5. 宣布在剩下唯一的加州伯克利中心进行裁员与重建;
6. 3DR的联合创始人Jordi Munoz从企业离职;
7.Chris Anderson 继续担任CEO,原来的首席产品官 Jeevan Kalanithi 被任命为公司总裁,并且进入公司董事会。


这一系列举措表明,曾经被很多投资者看好的美国无人机企业3DR已经正式结束了消费级无人机的业务,企图成为消费级无人机领域霸主的梦想宣告破灭。当然,未来无人机的天空,依然还得看中国。

3DR 的 发展历程

3DR全称3D Robotics,曾经是大疆在北美市场最大的竞争对手,由Jordi Munoz和Chris Anderson联合创立于2009年,最初主要制造和销售DIY类遥控飞行器(UAV)的相关零部件。这家企业采用了“开源”软件以及由瑞士联邦科技学院设计的硬件,所使用的软件名为Ardupilot,而硬件名为Pixihawk。


当初3DR见到Parrot、大疆以及其他无人机品牌获得了成功自然不甘寂寞。2012年末3DR从投资方筹得了第一笔投资——500万美元,加上随后的几轮融资3DR共取得约1亿美元的投资。事实上3DR也是勉强取得这些投资,因为3DR本身并没有什么产品,他们只能通过未来的项目来获得投资方的资金,然而投资方们都希望3DR能在短时间内赚取大量的金钱。


2013年,3DR发布首款无人机Iris,然而首次在消费级无人机市场的尝试并不顺利,Iris的销量非常惨淡。3DR对该无人机宣传是“开箱即用的无人机,普通大众在使用该无人机时也能拥有专业级的航拍能力。” 然而用户们完全搞不懂如何使用这款无人机实现其宣传中描述的功能和价值。于是,3DR便在之后发布了一款改良的版本。然而该无人机的性能与竞争者相比实在相距甚远,销量依旧非常惨淡。


在去年3DR取得了新一轮融资之后,伴随着无人机市场的火热发展,3DR决定背水一战,倾尽全力设计出了一款名为Solo的消费者级无人机。

3DR举行了十分盛大的发布会,Solo被誉为大疆在消费级无人机市场中的挑战者以及重量级的竞争者。3DR在新闻发布会上大力鼓吹,宣称他们是世界第二大、美国第一大无人机厂商。3DR创始人Chris Anderson放出豪言壮语说:“如果大疆是无人机界的苹果,我们就是无人机界的安卓。”这个时候3DR便已经在与大疆的死磕之路上一去不复返了。



3DR 的 困局


在2016 CES展会,无人机领域大多数厂商都有新品发布,而3DR仅宣布Solo无人机新增了降落伞和360°摄像头等功能。反观大疆这边,大疆发布了Phantom 3的4K版本和黑色版Inspire 1 PRO。并且在3月份推出售价 $1399(¥8999)的Phantom 4,而上一代产品Phantom 3更是大幅度降价销售。

3DR在产品的研发和更新速度上已经跟不上大疆的脚步,并且3DR的无人机性价比也没有任何优势。一台Solo无人机裸机(仅有飞行器、遥控器、充电器)的官方售价为$799.95(¥5209),带云台和背包的全套售价$1149.95(¥7486)。

而作为竞争对手的大疆同代产品Phantom 3S标准版裸机售价才¥2999,带硬壳背包和额外动力电池的套装售价仅¥4747,而且比Solo还多了2.7K摄像头,Solo还需要单独购买GoPro像机。由此可见,在个人消费级市场,大疆留给3DR的空间几乎没有。

3DR信任总裁Jeevan Kalanithi 在一封公司内部邮件中写道:“我们被一个简单得不能再简单的理由击倒了:我们生产了太多 Solo 无人机(但是卖不出去),我们的竞争对手产品降价太迅猛,已经完全占领了市场。”Chris Anderson 在接受媒体采访时也承认,大疆DJI做得太好,以至于其他无人机公司不得不关闭或者转型。




3DR 的 战略调整


曾经意气风发的3DR放出豪言要与大疆在无人机领域争老大,但他们如今发现,对手比想象中强大,在个人消费者市场已经牢牢占据了霸主的地位,难以撼动。于是乎,3DR不得不做出改变。经过此次调整后,3DR将转型行业和企业级市场。为此,3DR拉来了Autodesk和索尼,打算开发更高端版本的商业无人机。


3DR与索尼合作后,新款高端企业版也将使用索尼的UMC-R10C相机,这款相机能够捕捉更多的图像细节,并且将高分辨率的数据传输到云服务中。企业版Solo无人机还能够对地形进行扫描,将数据上传云端,通过Autodesk的3D实时建模技术,让用户即使不在现场也能完成3D测绘和建模。利用无人机航拍实现3D成像,可以提高工程安全性、效率和准确性,同时将劳动力成本降到最低。


除了最新的索尼照相机,3DR表示它计划引入多光谱和热感照相机,以及专门用于扫描农业用地、化工厂和石油钻塔的硬件。企业版的Solo还将配备一台预装了Autodesk建模软件的索尼平板电脑。




3DR 的 未来之路



3DR首席执行官Chris Anderson在今年2月巨额融资之后,曾在接受采访时自信地描述,“无人机关键要素是软件而不是硬件。跟大疆创新的操作系统不同——它对开发者是封闭的——3D Robotics开放自家操作系统的代码,以吸引程序员和其他公司的兴趣。” Chris Anderson 还表示“如果大家都使用我们的软件,那控制市场的就是我们,而不是大疆。”

不过从目前的情况看来,3DR已经正式结束了消费级无人机的业务。业界传闻更是让这个衰落中的企业难以捉摸, 3DR也没有对媒体与客户做出清晰的解释。虽然3DR能够拉着索尼和Autodesk共同开发商业无人机,不过法规环境却不是很利于无人机商业的发展。而且商用无人机的功能性要求要比消费者级无人机要高得多,目前3DR的无人机在功能上也不能完全胜任商业用途。


(来源:5iMx)






2016年4月15日、16日,上海


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