微信号:bigdatalab

介绍:宽客俱乐部旗下美国大数据实验室,大数据研究应用.

考古学中的数学:鸵鸟蛋的表面积是多少?

2018-08-09 06:38 大数据实验室

你也许会问,谁会在乎鸵鸟蛋的表面积是多少呢?回答是:考古学家。更确切地说,由勒妮·弗里德曼带领的考古队,他们正在调查古埃及遗址尼肯(以其希腊名“希拉孔波利斯”更为人所知)。


希拉孔波利斯是古埃及前王朝时期(距今约5000年)的一处中心城市,也是鹰头神荷鲁斯的主要崇拜中心。人们最早在这里定居的时间很可能还要往前追溯几千年。长久以来,这个地方一直被视为一片荒芜的沙漠, 但最近的考古发现表明,在沙漠之下其实埋藏着一处古城遗迹、已知最早的埃及神庙、一家酿酒坊、一处被附近的窑火点燃烧毁的制陶工的房子, 以及古埃及唯一一座已知的大象墓。


我和我妻子曾在2009年以“尼肯之友”的名义去过这个非凡的遗址。并且我们在那里见到了从HK6区域出土的破碎的鸵鸟蛋壳。完整的鸵鸟蛋当初曾被作为奠基物品,安置在新建筑的地基里。千百年之后,这些鸵鸟蛋早已支离破碎,所以首先一个问题是“里面有多少个蛋”。拼凑蛋壳的计划(被称为“矮胖子项目”)事实证明太耗时了。所以考古学家退而求其次,希望通过将蛋壳碎片的总面积除以一个普通鸵鸟蛋的表面积来得到一个估算。

来自希拉孔波利斯的典型鸵鸟蛋碎片

这里就轮到数学派上用场了。鸵鸟蛋的表面积是多少?或者推而广之,蛋的表面积是多少?我们的教科书给出过球体、圆柱体、圆锥体以及其他很多几何体的表面积公式,但没有蛋的表面积公式。这并不意外, 毕竟蛋的形状多种多样。不过,典型的鸡蛋形状与鸵鸟蛋形状差不多, 并且它也是蛋最常见的形状之一。

对此,蛋的一个特征会有所帮助,那就是(大体上看——这个短语你应该加到我下面所做的每个命题之中)它们是回旋曲面。也就是说, 它们可以通过让某一特定曲线绕一条轴旋转而生成。这里的特定曲线是沿着蛋的长轴切开的“卵形”截面。数学上最知名的卵形当属椭圆—— 在一个方向上被均匀拉伸的圆。但蛋并不是椭圆,因为它的一头比另一头更加圆滑。数学上还有其他更花哨的蛋形曲线,比如笛卡儿卵形线, 但它们似乎也帮不上什么忙。

如果让椭圆绕其轴旋转,你会得到一个回旋椭球。更一般化的椭球本质上是在三个互相垂直的方向上被拉伸或挤压的球体。负责此项研究的阿瑟·缪尔意识到,蛋的形状很像将两个半椭球拼在一起。如果能求出椭球的表面积,你就可以将它除以2,然后再将两部分的表面积加起来。

利用两个椭球凑出一个蛋

椭球有一个表面积公式,但它要用到一个不易理解的量,称为椭圆函数。幸运的是,由于其产卵器官为管状,鸵鸟产下的蛋大多是回旋曲面,这给考古学家和数学家解了围。回旋椭球的表面积公式相对简单:

其中


根据这些知识,并利用对现代鸵鸟蛋和保存完好的古代鸵鸟蛋的测量数据,研究者算得一个蛋的平均表面积为570平方厘米。这看上去相当大,但针对一个现代鸵鸟蛋的试验证实了这一数据。最后算得在7号建筑物的地基里至少有六个蛋,这是所有前王朝堆积中鸵鸟蛋最密集的地方。

你看,你永远不知道数学何时会派上用场。更多考古细节,可参见:archaeology.org/interactive/hierakonpolis/field07/6.html





来源:遇见数学

"权王之王"

北京期权策略会

免费报名


活动时间:2018年8月12日  13:30:18:00
活动地点:北京朝阳西大望路(具体地点加微信报名领取)


报名电话/微信:18516600808

 
大数据实验室 更多文章 发现50万年前的汽车火花塞?科学告诉你答案 工地上收到北大录取通知书,但他说的这句话更动人! 本世纪末的10个不可思议黑科技:吓傻啦! 《Nature》纪念人工智能60周年专题:深度学习综述 这是今年最好的演讲:科学的价值
猜您喜欢 11月赠书,总共10本,附Python书单 每日安全动态推送(11-14) Swift 之父 Chris Lattner 访谈录 C语言在显示器上输出数据 如何设计一个通讯协议