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科学家唤醒了42000年前的虫妖!

2018-08-09 06:38 大数据实验室

近日有媒体报道,科学家在俄罗斯西伯利亚永久冻土层1300米深度取得多份古生物样本,并将其中两份样本成功唤醒。

  

据报道,该生物是一种线虫,属于生活在土壤中的微型蠕虫种类,体长仅为1毫米,生活在距今42000年前的第四纪更新世晚期,此前一直深眠在广袤的西伯利亚平原永久冻土层中。随着永久冻土层的融化,这种线虫得以重见天日。科学家在近期的一项研究中称,尽管过去了数万年时间,但还是有数只线虫样本被成功复活。


该研究的结果发表在2018年5月的《生物科学学报》上,是多细胞生物在北极永久冻土层中长期沉睡后复活的第一个证据。


在这项研究中,科学家分析了从永久冻土沉积物中采集的300份样品,发现两份样品中存在数只保存完好的线虫。一份样品是在俄罗斯萨哈共和国东北部阿拉泽亚河附近的一个化石松鼠洞穴中采集的,其所处沉积物距今约32000年。另一份样品采集自西伯利亚东北部的科雷马河,样品附近的沉积物可以追溯到42000年前。

此外,研究人员这些样本均为雌性个体。研究人员将线虫个体从永久冻土层样品中分离出来,并确认它们属于两个已知物种:Panagrolaimus detritophagus和Plectus parvus。解冻之后,研究人员发现这几只线虫开始移动和进食。研究人员称,这是多细胞动物“自然深低温保存”的第一个证据。

  

据悉,这些线虫并不是第一批从冰冻状态下醒来的生物体。此前,另有科学家已经在3万年前的西伯利亚永久冻土层中复活了一种巨型病毒。不要担心,它们只会感染变形虫。

  

线虫的生命力很强,有研究在地表以下1.3公里处发现了线虫,比其他任何多细胞动物的生活区域都深。在印度洋的一个岛屿上,线虫发展出了5种不同的口器类型,取决于它们摄取的不同食物。还有一些线虫能生活在蛞蝓的肠道内,并在黏乎乎的蛞蝓排泄物中快速移动。

  

对于这些古老线虫如何在漫长的冰冻岁月中存活下来,科学家还需要进一步的研究,从而进一步了解它们的适应能力,并为许多科学领域提供借鉴,比如“低温医学、低温生物学和天体生物学”等领域。




来源:科学解码


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