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苹果前华人工程师涉嫌窃密,上飞机前被 FBI 逮捕

2018-07-11 23:31 程序员的那些事

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综合参考:华尔街见闻、机器之心、新芽


7月7日,一名曾在苹果自动驾驶汽车项目工作的工程师在加州圣何塞机场准备登机飞往中国时,被美国联邦调查局(FBI)的执法人员逮捕。据知情人士称,这位名为 Xiaolang Zhang(张晓浪)的工程师跳槽入职国内创业公司小鹏汽车。


根据提交给加州北区法院的文件,美国联邦调查局于本周指控苹果前员工 Xiaolang Zhang 窃取商业机密。而法院文件显示,目前共有5000名员工在为苹果的自动驾驶汽车项目工作。


苹果于2015年雇佣了Zhang,令其负责开发自动驾驶汽车所用的软件及硬件。Zhang被分配到苹果的计算团队,设计和测试电路板以分析传感器数据。


今年4月,Zhang以休产假为由回到中国。在产假后,他告知苹果自己将离职并加入位于广州的初创公司XMotors(小鹏汽车)。小鹏汽车是一家专注于自动驾驶技术的国内创业公司。


在其休假期间,苹果的监控视频显示,Zhang在一个周六晚上9点后违反公司规定,返回园区并取走了一个电脑键盘,一些数据线和一个大盒子。


因为工作性质的原因,Zhang获得了苹果公司“加密安全数据库”的广泛使用权,拥有许多苹果公司无人驾驶技术相关加密信息及专利的访问权。


Zhang目前已经向苹果和FBI承认,他把公司的数据通过Airdrop传输到他个人的电脑上。FBI通过调查发现,在这些数据中,60%为高级别的加密信息,涉及到了人工智能技术的研发、测试和调试等各个阶段。


Zhang 或将面临最长达10年的监禁和25万美元的罚款。


苹果的汽车秘密项目,约有 5000 人参与


法院文件显示:“尽管苹果公司已经向媒体发表了关于对自动驾驶汽车开发感兴趣的声明,但苹果公司为该项目进行的研究和开发细节是一个被严密保密的秘密,从未被公开披露过。



法院文件显示,在苹果 13.5 万名员工中,大约有5000人(3.7%)为苹果的汽车项目工作,或对该项目很熟悉。而在这5000人中,有 2700 名核心雇员。



小鹏喊冤


小鹏汽车今日发布声明指出,小鹏汽车严格遵守中美法律,高度重视知识产权的保护,并始终将合规作为全体员工的基本准则。


小鹏汽车还表示,张晓浪离开苹果后,在5月初入职小鹏汽车并当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。


时值小鹏汽车新一轮融资启动,身陷商业间谍丑闻势必会造成影响。



自动驾驶为啥总出“商业间谍”

在自动驾驶领域,起诉事件并不单有。

第一件诉讼案源自谷歌,视为自动驾驶领域第一场法律大战。Google就将前员工莱万多夫斯基和新雇主Uber一并告上法庭,最后在诉讼进行中,莱万被解雇,Uber创始人卡兰尼克也被迫离职。这是自动驾驶汽车领域的第一场法律大战。

2017年底,百度起诉景驰科技。百度将前自动驾驶负责人、前高级副总裁王劲告上法庭,并最终导致王劲的创业公司景驰内部分化,王劲本人也在其间离开了公司,到现在景驰仍深陷人事危机。这也被称为中国自动驾驶第一案。

就在前不久,昶洧汽车认为拜腾宣传的BYTON Concept功能与设计已违反了美国专利法,并伤害自身权益,已在美国加州地区起诉拜腾汽车。

新势力造车近几年拔地而起,与传统整车厂相比,最具创新的地方在于新能源新动力系统,这也成为各家争相希图设置的壁垒。

除了挖人,专利数量能更加直观反映新势力车企的实力。根据incoPat统计数据,蔚来汽车从2017年起申请的专利被大量公开,可检索到的专利申请达780件,为新势力车企之首。同样成立于2014年的小鹏汽车,从2017年开始进行专利布局,总申请量仅142件,不过,这些专利大多集中在新能源汽车的核心领域。

由于全世界范围内自动驾驶尚处于初级阶段,许多国内初创公司的核心技术也是靠舶来,为的就是能迅速量产,对资本市场讲一个好故事,有了充足的弹药再布局专利,是它们最惯用的手段。

再说人才,自动驾驶领域人才流动极快,然而对于行业来说却不是件好事。因为对于这样一个全新领域,跳槽就意味着从0开始。借用百度智能驾驶事业群组总经理李震宇的一句话:现在自动驾驶都是在20-30分之间竞争,为什么不能在60分之上竞争呢?



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