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ThoughtWorks的下一个春天在哪里?| MD脑洞

2018-07-12 21:00 张松

《MD脑洞》系列之

此篇文章为《MD脑洞》系列第五篇。


过去,很多人是因为敏捷、因为Martin Fowler知道ThoughtWorks的。今天,敏捷已经渐渐融入软件开发的主流话语体系。这让我不得不努力思考,我们凭借什么样的优势能在下一个5年里持续地领先于竞争对手呢?

当考虑竞争优势的时候,各家顾问和大师们总能祭出林林总总的分析框架,大体可分为“自外而内”和“自内而外”两类。作为一个过气咨询师,我也不可免俗地选了一个框架。我没用常见的“自外而内”,如著名的波特五力法,而是挑了一种较少人知的“自内而外”法 - 基于资源的竞争优势(Resource-Based Theory of Competitive Advantage)。

ThoughtWorks有一句口号叫 “Technology at the Core”。这里Technology的解读可以延伸到设计、分析、数据等各项专业领域。ThoughtWorks的资源,其实就是ThoughtWorker的技能和积累在组织中的know-how。这些资源让我们在完成各种客户任务时,展现出超越竞争对手的能力。

分析我们近10年的历史,ThoughtWorks展现出的是两种优势。一个是发挥领先经验的经济价值,ThoughtWorks能比其它公司更快地学习和采纳新的方法和技术,敏捷和RoR的掌握和运用就是这样的例子;另一个是让高复杂度的能力成为阻击竞争对手的壁垒。能力的形成,源于个体之间复杂的交互和学习网络,这个网络则依赖于组织结构、氛围和业务模式等要素。比如跨界而关联的能力就是一种复杂度,正如我们所说,“ThoughtWorks是软件开发公司里设计最好的,能做设计的公司里软件开发最好的”,这种复杂度使得模仿变得非常困难。

明天,我们的资源和能力能在什么领域产生重大的价值并取得优势的呢?

著名的创新机构DARPA(Defence Advanced Research Projects Agency)有两个选择创新的标准,其中一个是识别已经发展到拐点的科学领域,用新的方法解决一个实际的问题。这个标准对我们也有借鉴意义,只是我们的目标不是科学领域,而是技术领域和商业领域。

以商业领域为例,哪些方面正面临着拐点,商业的运作正在被哪些技术,特别是我们比较擅长的技术所颠覆呢?回过头来看看我们已经选择的两个领域:金融(参见Mckinsey report:The rise of the digital bank )和零售(参见Mckinsey report:How digital is transforming retail)。最新的互联网、移动技术和模式对这两个行业产生了天翻地覆的冲击,各大主要玩家都在积极求变,而这正是ThoughtWorks的机会所在。

然而,虽然我们在上述这些领域或许有点这样那样的优势,却远远不足以让我们占据领先的位置和建立竞争壁垒。除了业务领域知识的欠缺外,我们在技术上的差距又在哪里?如何才能跨越这些差距?

安全:在互联网金融领域,安全会是我们的一个短板。“自2014年3月16日起,网贷之家官网持续多日受到黑客的严重恶意攻击,持续十分钟的30G流量攻击,同时数万IP的CC攻击,短短几小时内6亿次的连续攻击。”大家也知道,从ThoughtWorks内部孵化产品 - 金数据也曾遭遇类似的攻击,并且因此中断服务近12个小时。这还不是最糟的,如果安全做得不好,还可能泄露用户隐私信息,甚至给客户造成财务上的巨大损失。我们虽然正在学习和提升安全方面的能力,并且也在招聘相关方向的专家,但能力的积累不是一天两天能做到的。我们如何能够尽快补齐这个短板?

移动与硬件:在零售领域,我们的突破方向是数字和实体世界的体验融合,而移动和硬件将是体验的关键。这是一个创新层出不穷的领域,却又是缺乏前人成功经验的领域(DARPA另一个选择创新的标准:识别一个现有技术所还不能解决的发展中问题),我们的路在何方?IoT(Internet of Things)还是增强现实(Augmented reality)的商业应用场景?

数据驱动:我们不能仅关注交易和体验的界面,如果要让运营者获取超越对手的价值,则不得不提到数据。数据驱动的体验设计,数据驱动的市场定位,数据驱动的营销,数据驱动的风险控制,要做到这些,需要我们不仅能够帮助客户搭建大数据基础设施,还要能够娴熟运用不同商业场景下所需的分析方法和工具。对我们来说这又是一个跨界的能力,如何取得?


MD心声

我们有很多其它的差距,我还不清楚;还有很多其它的问题,我还没有答案;除了金融和零售,是否其它的领域也面临类似的拐点,我也不知道。不过,我却并不是特别着急,ThoughtWorks聪明者众,我们并不缺乏有热情,愿意投入的人,他们会是提供上述问题最佳答案的人。

作为我个人而言,最重要的就是发现这些愿意提出问题、探索答案,并愿意付出努力的“内部创业者”,为他们创造合适的平台和足够的空间,积极实现他们个人和ThoughtWorks的成功。如果你也是这其中一员,请不要犹豫,向前一步!


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