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为什么蚊子总盯着你咬?来看看你是不是中枪了

2017-07-18 07:30 Nature自然科研

研究人员正在研究双胞胎身上的气味,以挖掘有关人类吸引昆虫的基因线索。


说起吸引力,其实你对蚊子的诱惑早在她的目光锁定你之前就已开始了。看起来,正是你身上远远散发出的气味使你成了她的理想狩猎目标。当你和朋友们闲聊或照看烧烤时,蚊子将会伺机而动,使你成为她的下一顿饕餮大餐。但是,是什么让这些小家伙们如此钟情于你呢?


为什么蚊子就喜欢叮你呢?图片来源: sinu Getty Images


上月,一组英国研究人员正对人类遗传学在这一过程中发挥的作用进行新一轮调查。他们计划收集200对同卵双胞胎和异卵双胞胎的臭袜子,将这些袜子放在有蚊子的风洞中,看看会发生什么。研究人员希望袜子主人的体表会自然而然地产生诱蚊或驱蚊的化学物质,然后以这些化学物质为基础来开展未来的防控工作。研究人员期望通过研究这些袜子的受欢迎程度,以及分析其中的气味化合物及其所有者的遗传信息可以获得一些帮助。这项研究将包括100对来自英国的双胞胎和100对来自冈比亚的双胞胎。未来几周将开始招募志愿者。


伦敦卫生和热带医学学院的医学昆虫学家詹姆斯·洛根(James Logan)是这项工作的带头人,他说:“我们对于给我们招来蚊子的遗传奥秘所知甚少。”早期的研究表明,视觉信号、嗅觉信号和热能(体温)信号都会招来蚊子。他还说: “我们希望这项研究能让我们更好地了解可以改变体味从而调节我们对蚊子吸引程度的机制。如果我们能够发现一些重要的基因,也许我们可以开发出某种药丸或药物,使人体产生天然的驱虫剂以驱赶蚊子。”他补充道,这些发现也可以帮助流行病学家改善其用于判断特定人群在携带疾病的蚊子面前脆弱程度的模型。

科学家们已经知道人与人之间存在的一些区别使得有些人被蚊子咬得更多。

特别是那些呼出更多二氧化碳的人似乎生来就更招蚊子。

研究人员还发现体型也起了一定作用:个子较高或块头较大的人会遭受更多的蚊虫叮咬(这也许是因为这些人的二氧化碳呼出量更大或体表面积更大)。

还有一些证据表明,孕妇或处于月经周期特定阶段的女性也更招蚊子。

此外,其他研究发现疟疾患者在感染期间对携带疟原虫的蚊子更有吸引力。


那么我们个人的基因又有何影响呢?两年前,洛根的团队发表了一项小型研究。该研究着眼于18对同卵双胞胎和19对异卵双胞胎及其对蚊子的吸引力。研究发现,同卵双胞胎对于吸血昆虫的吸引程度比异卵双胞胎更相似,这是因为早期的研究发现同卵双胞胎的体味比异卵双胞胎更接近。英国研究人员推测基因可能会影响一个人对蚊子的吸引力。

 

这项新的研究旨在通过更大的样本容量得出一些更具体的结论,并将另一批研究对象纳入研究范围。(此前,这个领域的大多数研究都集中在欧洲白种人身上,而这项新的研究将包括来自冈比亚的双胞胎)。此外,还有其他差异将这项研究与早期研究区分开来:2015年的研究已经测试了不同人群对于伊蚊(Aedes,可携带登革热和寨卡病毒)的吸引力,而这项研究将测试不同人群对按蚊(Anopheles,可传播疟疾)的吸引力。该团队推测,不同种类的蚊子可能被人类气味中相同的挥发性化合物所吸引,并希望做出进一步探索。


“这是一项创新性的工作,是很好的一步。它会告诉我们是否存在遗传差异。但是,它不会提供一个完整的答案。因为其他因素,如饮食、呼吸、时间段和蚊子种类都会影响到这一点,”美国圣母大学的生物科学教授赛义德(Zainulabeuddin Syed)说。赛义德研究的是受嗅觉影响的昆虫行为和昆虫运动,他并没有参与洛根的项目。赛义德的研究发现,不同种族人群的体表都会产生四种主要的挥发性化合物(尽管程度不同)。一些早期的研究表明,一种名为壬醛(nonanal)的化合物可能至少对某几类蚊子特别有吸引力。


究竟是什么基因帮助人体分泌会吸引蚊子的化合物呢?这仍然是个未解之谜。研究人类体味和遗传学的科学家们认为,与遗传相关的气味可能是由主要组织兼容性复合体(MHC)基因控制的。这些基因似乎会影响气味的产生和哺乳动物对交配对象的选择,因为人类和小鼠似乎都偏爱体味与自己更为迥异的伴侣。科学家已经从理论上解释了这一现象,即这可能是一种对抗近亲繁殖的自然控制。因此,尽管洛根的团队可能将那些与气味相关的基因作为目标,他们也会考虑关注其他的基因。在接下来的几年中,他们希望能找到一些初步的答案。目前而言,而且可能在未来的许多年里,我们只能多涂一些防蚊用品,并保持乐观。


原文作者: Dina Fine Maron

原文以Are You a Magnet for Mosquitoes?为标题

发布在2017年6月20日的《科学美国人》上


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本文经公众号“Nature自然科研”授权转载

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