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微信海外没做起来,腾讯投资了那家当年启发了微信的公司

2015-08-22 09:01 好奇心日报

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我们认为有人应该在西方做微信在中国做的事情。聊天应用 Kik Messenger 的创始人泰德·李维斯顿(Ted Livingston)说到。就在不久前,他们拿到了腾讯的 5000 万美元投资,公司估值达到了 10 亿美元。


5000 万美元算不得中国科技公司在外投资的大手笔,尤其相比阿里巴巴去年在社交应用 Snapchat Tango 上花的 4.15 亿美元。


而腾讯投资 Kik Messenger 可以有许多原因: 2.4 亿注册用户,其中 70% 24 岁以下的年轻人,平均每人每次在 Kik 上花 30 分钟以上的时间。


但比较特别的一点是,5 年前正是 Kik Messenger 定义了手机聊天工具的基本形态。甚至可以说,微信之所以能在短时间内聚集数亿用户,挑战自家兄弟 QQ,也离不开 Kik 的启示


Kik Messenger 到底是什么?


还记得当年你在 QQ 怎么加好友?


首先在腾讯注册一个 QQ 号,然后通过邮件、电话、短信、见面等各种方式获知你朋友的 QQ 号,然后在本地的应用中输入这串无意义的数字。MSN 也是如此,虽然它让你输入的是邮箱。


这样缓慢的过程,一个新的聊天工具需要在短时间内让一个用户身边的朋友全部加入进来是非常困难的。如果它做不到,用户很快会觉得无聊而离开。


但从 Kik 开始,事情变得不太一样。2010 年 10 月,Kik Messenger 在推出之时带来了一个创新:“扫描手机联系人”。


这个当时打通黑莓、iPhone 等多个手机平台的即时聊天软件,会检查手机上的地址簿,并告诉你通讯录中哪些人下载了 Kik。当用户的朋友新加入 Kik,它会自动提醒他。此外用户还可以便捷地给所有朋友发送推荐短信。


上线仅仅 15 天,Kik Messenger 注册用户数就已经超过 100 。在 2010 年那一个智能手机和移动网络远没有今天发达的时代,这个增长数字更显得可怕。


Kik Messenger 走红之后,扫通讯录加好友被几乎每一个有社交功能的应用学了过去,从简单的聊天工具到 LinkedIn 这样的社交网络都照搬了 Kik 的设计。


国内很快也有了和 Kik 模式类似的轻量级聊天应用,他们大部分都以字结尾:个信、有信、微信、米聊、速聊……而这些效仿者也很快就追上并超过 Kik Messenger 了。


2011 年,QQ 依然是个庞大冗杂的产品,试图将手机作为桌面 QQ 的一个补充,你甚至不能在两边同时登录。更轻的微信在那一年推出,虽然有导入 QQ 账号的功能,但扫通讯录让微信快速建立一个熟人社交网络——包括当时用 MSN 的用户。


再加上语音对讲机和基于地理位置信息的摇一摇”,微信在发布第一年就获得超过 5000 万的注册用户。


在海外,LINE 在即时聊天之上主打的原创表情,让他们成为日本、韩国以及东南亚的主要移动通信工具。起步更早、专注于省短信费这个卖点的 WhatsApp 则曾为欧美的主流,并在 2014 年被 Facebook 以 190 亿美元天价收购。


而之前病毒式传播的 Kik Messenger?逐渐地,你已经听不到太多人提它了。


在我们关注微信和 LINE 的这几年,Kik Messenger 在做什么?


答案是,Kik Messenger 也在关注 LINE 和微信这些越来越复杂的聊天应用。


2012 年,发展放缓的 Kik 就开始关注亚洲社交应用的发展趋势,尤其是 LINE KaKao Talk 。因为这些服务,李维斯顿也在 Kik Messenger 中支持了语音和视频功能。


当时,Kik Messenger 的变现模式也参考这些服务:通过植入在应用内的小游戏、付费表情,甚至有给其他应用引导下载的功能。当时,LINE 的游戏平台已经有超过 1 亿次游戏下载了。而泰德·李维斯顿也马上融资了 1950 万美元扩充团队,还在各种媒体上发声,称自己也要像 Kakao Talk LINE 那样变现。


再后来,李维斯顿成了最早一批在美国媒体上宣扬微信的人。


早前他只使用过微信专门给海外用户订制英文版应用 WeChat,做法西式,主打的还是纯粹聊天功能。而后来一个阿里巴巴工程师给他打开中文版的微信,李维斯顿震惊了,因为看到的微信的公众账号,已经整合的生活服务,例如钱包、银行卡和内置的滴滴打车。


他需要把这些在 Kik Messenger 上也都实现过来。2014 年,Kik 加入了微信中文版的功能:公众账号。这也成了 Kik 的最新杀手锏。


根据调查机构 Skullcandy 的数据,在公众号们发布出去的 1 条消息里面,70% 在第一个小时之内都被阅读了。李维斯顿还觉得未来年轻人们的购物就不应该去亚马逊了,而是像微信商城一样,在 Kik 内购买。西方的年轻用户和东方的也一样。他们还没决定去哪里买东西,哪里玩游戏,但他们都会聊天。


Medium 网站个人专栏上,李维斯顿还写过这么一句:“如果你问我,或者 Snapchat 的 Evan Spiegel,我们都会说这句话:我们想要成为西方的微信”。


现在,Kik 已经不再是当初那个主打简洁实时的聊天工具,而是越来越像一个平台——你可以下朋友推荐的应用、调戏机器人、贴表情、看公众号内容,甚至是看 YouTube


也许 Kik Messenger 名声并没有一开始响亮,但他们聚集了大量年轻而且活跃的用户。根据调查机构 Magid 的数据Kik Messenger 已经是美国 14 - 25 岁年轻人停留时间最长的即时通讯软件,甚至高于 Facebook Messenger 以及阅后即焚应用Snapchat




社交应用的时间


Kik 会成为未来的英文微信么?


2012 4 月,当微信发布 4.0 版本时,他们的英文版名字终于从 WeiXin 改成了更加符合西方语言习惯的 WeChat,并且宣布进军海外市场。

当时,微信的用户才刚刚突破 1 亿,而腾讯对海外市场战略极其重视,在海外专门成立了办公室,在海外搞了线下活动,在国内马化腾直言:“成或不成,(腾讯)这辈子就这一个机会了。”


而这个机会现在怎样了?今天已经听不到腾讯关于海外市场的评论了。


尽管微信官方公布的数字看上去还行:


  • 2013 年 4 月,海外用户数达到 4000 万;

  • 2013 年 8 月,海外用户数宣告破亿;

  • 2014 年 8 月,根据渣打银行分析师 Wendy Huang 透露,微信的海外用户数已经突破 2 亿。


不过这些海外用户来自何方?



WeChat 下载排名


这是在 App Annie 上微信海外版本 WeChat 各个地区的下载排名,可以看出,在马来西亚、新加坡、台湾、香港这些语言和中文相关的国家,微信的下载排名很靠前。


而在美国、意大利、澳洲、印度这些英语国家,WeChat 在总榜的排名都很靠后,在 Google Play 甚至没有上榜。在细分的社交榜,WeChat 最好的成绩也就是 20 名。社交产品基本垄断,20 名只意味着极少一部分市场份额。


如果在 Google Trends 搜索 WeChat 关键词,微信的热度也难以比拟海外主要社交产品。


Google 搜索热度对比,红色为 Whatsapp,蓝色为 WeChat


可以看出来,微信目前并非是一个非常全球化的产品,至少他们的触角目前只触及到了华人众多、以及中文通行的市场。


而这次入股 Kik Messenger 是一个不错的选择——年轻用户多,甚至它的产品形态也越来越接近微信。相比之下,这比起阿里巴巴投资 Snapchat 以及 Tango 可能更有实际的作用。

 
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