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两个词,来看懂下一代网络!

2017-10-03 20:30 程序员之家

 

木桶效应中,

一只水桶能装多少水

取决于最短的那块木板。


数字化转型这场变革中,

企业能走多远、多快,

作为支撑平台的IT基础架构

在其中起决定性作用。

进一步分析,

IT基础架构由计算、存储、网络、

虚拟化软件等众多组件组成,

根据木桶原理,

某一方面突出并不足以整体促进,

但某一方面落后绝对会阻碍进步。


眼下,网络正在成为

阻碍数字化转型快速落地的一个瓶颈。



这不是危言耸听,举个例子,5年前,数据中心网络主流是千兆网络,现在是万兆,简单的理解,5年甚至更长的时间周期内,网络性能只提升了十倍。但是计算呢?拿出五年前的处理器和今天的比比,差的绝对不止这些,更别提如今是百花齐放的计算时代,GPU、FPGA等在某些特定场景下的计算能力远超CPU。


同样的,存储也是如此,可能有人会说存储在过去很长一段时期内也是瓶颈,这话不假,但是随着SSD、特别是NVMe SSD的普及,存储直接跨越了一个时代。甚至用不了多长时间存储还将进入下一个时代,关注存储的朋友想必对3D XPoint并不陌生,性能较普通SSD提升近千倍。

事实上,网络的发展瓶颈还不止于此。不是网络技术不精进,而是相较其它进步的太慢。这也是戴尔日前发布全新网络产品的出发点。



网络不拖后腿,开放是第一步


为了推动网络技术的发展跟上IT基础架构的整体步伐,进而带动数字化转型更好地迈进,戴尔日前宣布推出全新开放网络产品,关键词一目了然。理解了开放,也就看懂了下一代网络。


为什么要开放,开放能带来什么好处?先说什么是开放,做个类比,x86服务器是业内公认的开放架构,特点是芯片标准化,基于它谁都可以做上层的开发。戴尔认为网络也应该如此,打破过去各自为战的格局。



开放的好处显而易见的,众所周知,x86服务器价格低、应用丰富。戴尔曾委托ACG Research做的一份总体拥有成本(TCO)报告,针对一家著名的一级服务提供商进行调研(该服务提供商在其所在国家的服务基础设施中,对网络功能虚拟化(NFV)模式进行大量分析和大规模测试),其结果也通过一组令人惊叹的数据,印证了开放架构作为“解锁”创新的关键一环,究竟有多重要!


调研的该提供商选择开放、模块化和可扩展的设计作为基础,在其服务交付PODs(专为快速部署和复制而设计的一套特定规模的基础设施)中部署关键元素。结果显示:

  • 在这个运营商的设计中,一个开放架构POD(OAP)的五年累计总体拥有成本相当于紧密捆绑的POD(TBP)的累计总体拥有成本的53%。

  • 开放架构POD的资本支出减少47%。

  • 开放架构POD的五年运营开支是紧密捆绑的POD的57%。

  • 在开放架构POD中创建新应用或新服务平均只需要三分之一的时间。

  • 这些优势得益于组件的硬件和软件设计中的开放性和基于开放标准的广泛自动化,以及标准应用编程接口(API)和信息模式。


前景很美好,只是前进的路上布满荆棘。回想当年x86服务器大战小型机时,又何尝不是这样的景象。每一次变革都是利益重新分配的过程,站在金字塔顶端的大多都不愿意拱手相让。这一直是开放面临最大的难题,曾经的服务器是,现在的网络也是。


所以,尽管开放就是未来,但不可能一下就过渡到未来,这其中需要有人站出来不顾一切地去推动,这就是戴尔给自己下达的命令。


戴尔为什么要这样做?很简单,狭义地说,为了在网络市场占据更多份额。更大的愿景是,通过推动创新、提供软硬解耦的开放产品,引领网络行业趋势,极大降低客户的采购成本和运维成本。



25G来了


这样的愿景该如何落地?戴尔此次发布的新产品有着很好的体现。



举个例子:全新S5100-ON系列是业界首个25GbE开放网络交换机,不仅支持DNOS10开放版和企业版,还支持第三方网络操作系统。其采用独立的25G端口交换平台,无需拆分高速率端口,用户可自由选择光纤或者铜缆。除此之外,其与原生支持25GbE的全新戴尔第14代PowerEdge服务器相匹配,非常适合Web 2.0、各行业企业以及希望最大程度提高应用和服务性能的云服务提供商。


很明显,除了开放,这其中还能找到戴尔全新网络产品的第二个关键词,25G。关注网络的朋友想必并不陌生,25G近来被提及的越来越多,无论是厂商端还是用户端,可以说这是下一代网络继开放之外的另一大特征。在IEEE的规划中,本想从10G直接过渡到40G,但出于成本、技术成熟度、需求等方面的考虑,现实情况是25G更符合实际发展情况。



戴尔大中华区网络市场高级经理张委谈到25G网络时,称之为10年一遇的商机。何以见得?25G从被IEEE认可到现在开始小范围普及也只用了一年多的时间。而根据Dell'Oro今年6月发布的一份数据中心预测显示,到2019年,25G的部署就将与万兆持平甚至反超,也就是说再过两年就将全面迎来25G网络时代。


换句话说,如果现在不抓住这一机会,可能错过的将是一个时代。如果抓住了,在网络市场必定会确立自己的位置。这也是戴尔选择在这个时候做这个事情的原因,对于戴尔而言,当下是最佳的时机:用户教育阶段接近尾声、技术相对成熟、巨头们舍不得放弃利益。


值得一提的是,戴尔网络此次发布的新品,除了有面向数据中心的S5100-ON系列,还有面向存储的S4100-ON系列,以及面向园区环境的N1100-ON系列。S5100-ON和S4100-ON也是首个标配戴尔全新旗舰网络操作系统OS10企业版的产品。

戴尔S4100-ON系列网络交换机

戴尔N1100-ON系列网络交换机


如何破局?


戴尔能成功吗?非常有可能!


其一,Gartner把戴尔网络放在最有创新性最有远见的数据象限中,戴尔的实力很强,属于第一梯队的选手,同时,历史包袱小,意味着会更全情投入。其所需要的无非是一个时机,眼下时代交替,可谓天时。


其二,今日用户对开放的认知与10年前不可同日而语,不用再花费时间进行用户教育,基于商业化、标准化芯片的,可以兼容第三方软件的固定端口交换机正成为主流。这是人和。Gartner预测,75%的终端用户未来会更加关注开放式网络,到2020年,白盒交换机这类解决方案会占到总体数据中心以太网交换机市场的22%。



其三,相应的上下游产业链已基本形成。如戴尔大中华区IT架构解决方案事业部总监徐海所讲,目前,包括Broadcom、Mellanox、Cavium等在内的商业化芯片已经就绪,各类开源软件也非常丰富。这是地利。



很显然,戴尔不是在打一场无准备的仗,恰恰相反,在这场变革中,戴尔占尽了天时地利人和。论开放,戴尔网络绝对是第一批推动者,其开放网络的创新历程从2014年就全面拉开,那一年它宣布了与Cumulus、Big Switch、VMware、Midokura的众多合作,推出了10G和40G的开放网络交换机。论对25G的理解,戴尔认为25G的发起端一定是服务器端,跟解决方案绑在一起,而戴尔服务器出货量全球第一,解决方案能力领先,这是很多网络厂商不具备的。




我们有理由相信在网络由10G迈向25G的进程中,戴尔会有比之前更好的表现。也许用不了两年,我们就能看到其中的变化。


编辑 | 码哥

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