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微软重组:Windows连根拔除,拥抱云和AI

2018-03-31 22:00 程序员之家

微软首席执行官萨提亚•纳德拉(Satya Nadella)面临的任务绝不轻松:领导微软告别辉煌的个人计算时代,度过当前面向云计算和移动的时代,迈入AI以及虚拟现实驱动的未来。


周四,纳德拉公布了对微软组织结构进行全面改动的最新举措,几大主题在这次重组中显露出来。新架构旨在充分发挥微软最强业务的优势,比如Azure云服务和Office 365订阅软件,而Windows被忽视了。


早在2015年,纳德拉实行了重组,将Windows软件与该公司的各项硬件业务合并起来,当时包括Surface电脑、HoloLens虚拟现实设备、Lumia智能手机、Surface Hub平板显示器、Band健身跟踪设备和Xbox游戏系统。用这位首席执行官的话来说,刚成立的“Windows和设备事业部”(WDG)旨在“推动Windows生态系统向前发展”,并且“跨各种类型的设备推动Windows这项服务”,以此带动硬件销售。


但是抛开Xbox和Surface不说,那些硬件业务大多数仍然不成气候,或者已被淘汰(过去的12个月总共约40亿美元,Surface占了大头,不过它在PC市场仍微不足道)。而Xbox的成功与过去几年源自WDG的与Windows有关的各项业务几乎没有多大的关系,比如Windows通用平台,该平台旨在说服广大开发人员,编写可以在微软的手机、PC和游戏等平台上运行的应用软件。虽然Windows 10在发布后近三年内表现不俗,但PC销售额差强人意。


纳德拉目前面临的现状是,微软在软硬件方面的移动战略以失败告终,将所有产品与Windows捆绑起来以起到提振作用却无济于事。但微软的Azure云业务蓬勃发展,来自Office 365和Dynamics 365等商业软件订阅的收入也不断增长。在截至去年12月31日的那个季度,Office 365的收入增长了41%,Dynamics 365猛增了67%,Azure销售额更是飙升了98%。与此同时,Windows商用产品的收入却下滑4%,Surface平面电脑的销售额仅增长1%,PC版Windows销售额增长4%。


当一扇门关上时……


2018年的新想法是,将所有产品与云计算和快速增长的Azure部门更紧密地联系在一起。WDG遭到解散,部门负责人特里•迈尔森(Terry Myerson)现从微软退休。WDG组建、归迈尔森领导时,他从离开公司的斯蒂芬•埃洛普(Stephen Elop)手里接过了移动业务。微软抛弃迈尔森所定的方向是否与他当初抛弃埃洛普失败的战略一样快值得拭目以待。


Windows软件部门名为Windows平台团队,大部分成员将进入到云计算和企业软件领导人斯科特•格思里(Scott Guthrie)的事业部,几个AI项目也是如此。格思里还负责AI语音、视觉、增强现实和虚拟现实(微软称之为混合现实)等方面的工作。这些团队面临亚马逊、谷歌和苹果等巨头的激烈竞争,将这些团队与Azure整合起来有助于这几条产品线借云服务的势头流行起来。


如果Windows业务从一次性销售收入转向经常性订阅收入,就像该公司成功转变Office业务那样,微软的投资者当然也会很高兴。微软表示,这次重组主要影响的是工程团队,但不会导致公司报告财务业绩的方式有任何变化。在重组宣布后的周四,微软股价在午后交易中上涨2%。


纳德拉对于他交由格思里统管的业务作了一番解释,里面有好多行业术语,不过重点是,让微软得以通过云提供各种各样的应用软件和服务,它们可以在从手机、企业服务器到未来虚拟现实设备的各个系统上使用。首席执行官在发给员工的电子邮件中写道:“这个团队的目的是跨技术架构的所有层,促进平台的一致性和诱人的价值。”


……一扇窗口打开了


硬件设备和销售PC版Windows转移到一个名为“体验与设备”的新事业部,由掌管Office软件部门的拉杰什•贾哈(Rajesh Jha)管理。贾哈还接到了微软委以的重任:帮助企业管理它们的移动设备和软件,另外领导一个部门来开发与计算机交互的新方式,比如HoloLens和XBox Kinect。


纳德拉在电子邮件中解释:“计算体验在不断变化,增加了多种感官,不再局限于每次使用一个设备,而是在我们从家里赶到公司以及外出办公时,日益涵盖多个设备。我们客户这些新的需求习惯和期望正在激励我们将WindowsOffice和第三方应用软件及设备融入到更连贯一致的微软365体验中。”


最后,基本上被媒体忽略的另一个关键的新部门是工程和研究领域的AI和伦理(AETHER)委员会。该部门将负责评估AI功能在如何发展,并制定规则和边界,以确保负责任地使用。早期的两项任务将是检测AI系统是否无意中加入了有偏见的观点,以及确保微软的所有工作都遵循欧盟新的《通用数据保护条例》(GDPR)。


纳德拉写道:“虽然有大好的机会,但确保我们始终为客户和合作伙伴负责任地做事将继续成为我们工作的特点。”


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