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比尔盖茨公开信:未来15年世界将这样改变

2015-01-23 08:43 Android技术之家

网易科技讯 1月22日消息,据美国媒体报道,50年前,比尔·盖茨和他的好伙伴保罗·艾伦寄希望于软件和个人电脑能改变全世界人们的工作和娱乐方式。下这种赌注并非赌博,而是让我们有机会使计算机个人化,并通过软件的神奇力量帮助人们。有人曾认为他们是疯子,但事实上这种努力结出了硕果。

15年前,我们2人下了类似的赌注。怀着支持医疗卫生和教育领域创新工作的想法,我们在2000年创办了我们的基金会,以帮助世界迅速减少不平等现象。迄今所取得的进步令人非常振奋——以至于我们将今后15年的赌注提高了一倍,并制定了宏伟的目标。

——我们的大愿望——

今后15年贫困国家人们的生活改善速度将比历史上任何时候都要快,他们生活的改善程度将超过任何人。

我们看到了机会,我们想最大限度地利用这个机会。

我们为此投入了信任、时间和金钱——并请求其他人加入我们——因为我们认为现在正是加快世界进步和发挥重大影响的时候。

有人或许会说,我们下这个赌注不理性。怀疑者可能看到世界的各种问题,然后得出事情只会变得更糟的结论。我们不应该无视一些穷国将持续陷入困境的事实。

但我们认为,未来15年贫穷国家多数人的生活将有重大发展,他们的寿命会更长,卫生条件会更好。他们将有空前的机会享受教育、吃到营养食品和受益于移动银行。这些重大变化是受技术创新——从新疫苗、耐旱作物到更廉价智能手机及平板电脑——以及帮助向更多人提供这些东西的创新推动。

富裕国家也将持续获得令人兴奋的新进步,但贫困人口生活的改善要重要得多——这是健康、富裕生活的基础。更多富裕国家的人能在超高清屏幕上观看电影,这很好。但如果贫穷国家有更多父母不会再看到自己的孩子死去,则更好。

公平地说,我们预计的进步可能会被气候变化扼杀,虽然15年内气候变化不会带来最戏剧性的问题,但长期威胁依然很严重,世界需要更积极地行动起来——就是现在——开发更廉价、按需提供和零排放的能源。未来15年是重要的时刻,需要开发出这些能源,在气候变化严重前准备好部署。比尔将亲自参与这项工作(不是通过我们的基金会),并将继续为此呐喊。

我们很期待看到今后15年世界将变得如何更美好。以下是我们预计即将出现的重大变化。

第一部分:医疗卫生

儿童死亡率将下降,更多疾病将被消灭

直到最近,世界都被一分为二。

在一半的世界里,几乎所有儿童都接种了免疫疫苗,营养充足,一般的疾病如痢疾和肺炎都得到很好的治疗,在这个世界里5岁前儿童死亡率远低于1%。

然而还有另一半的世界。

在这个世界里,接种最多是时有时无,儿童往往营养不良,普通儿童疾病都无法得到治疗。15%的儿童在5岁前就死亡,在一些国家比例甚至更高。

当我们创办我们的基金会,我们希望找到帮助2个世界平等的最有战略意义的方法。我们认为,如果世界将更多创新放在挽救贫困儿童生命上——例如,接近让电脑更快、更小创新的数量——我们能取得很大进步。

自1990年后,当我们看世界在过去1代人取得的进步,我们认为全球卫生平等是可以实现的。医疗卫生投资的增长已经提高了可用疫苗和治疗技术的覆盖面,加强研发也促进了新疫苗和治疗技术的发展。5岁前儿童死亡率降低了一半。

世界挽救新生儿童的进步比挽救其他儿童慢

5种用5美元或不到的钱挽救新生儿童生命的方法

我们预计未来15年将看到这些发展的步伐会更快。全球卫生状况将获得空前的进步。以下是世界“另一”半要取得的成就。

再次将5岁前儿童死亡率减少一半。1990年,世界1/10的儿童在5岁前死亡,今天为1/20。到2030年这个比例可下降到1/40。几乎所有国家将在他们的免疫计划中提供儿童死亡的两大杀手痢疾和肺炎的疫苗。

卫生系统的改善——通过手洗等简单行动以及设计专为贫困地区使用的新厕所等创新——将大幅降低疾病传播速度。我们将知道如何帮助更多母亲学会如正确的母乳喂养,在新生儿童出生1个月里用皮肤对皮肤接触防止婴儿死亡等方法。(新生儿童死亡率的下降速度低于其他年龄段儿童,占所有儿童死亡数的约一半。)很多贫穷国家在过去25年里建立了很好的医疗卫生系统,未来15年其他国家也将学会这么做,为新生儿童和少年儿童提供更多护理——和更高质量的护理。最终,这将使数百万人们免于死亡和茁壮成长。

使产妇死亡率降低2/3。世界各国越来越多的母亲在医疗机构而非家里生产。例如,从2005年起卢旺达在医院生产的母亲比例从31%提高到72%。在柬埔寨,这个比例从20%提高到57%。通过持续确保这些机构的护理人员得到充分培训和充分补充,我们能加快这种全球趋势,使全世界母亲的生产更为安全。此外,产妇死亡率将下降,因为更多的妇女了解如何避孕和有关安全怀孕间隔时间的信息。随着这些数字的增长,产妇死亡率将下降。(倪盛)

第二部分:农业

非洲将实现粮食自给自足

乔伊斯·桑迪娅(Joyce Sandiya)不用天天照顾自己的庄稼,她也可以隔天去教堂做义工。

正因为这样,当梅琳达在2012年到访坦桑尼亚时,乔伊斯能够抱着传教士般的热情,向她布道。那一年,乔伊斯头一回种植了一种新的耐旱玉米种子。干旱袭来时,她的大部分庄稼都枯萎了,但玉米长得比往年都好。她卖掉了富余出来的庄稼,为家人买下了豆子、蔬菜以及其他营养食品,剩下的钱还够交孩子们的学费。“是饥荒还是富裕,全看这种子,”她说。

非洲有成千上万与乔伊斯一样的农民,所以农业创新非常重要。

(视频:到2030年,非洲农民的土地将增产50%。)

在撒哈拉沙漠以南的居民中,有十分之七是农业人口。(美国的农业人口比例是百分之二。)但非洲目前还要依靠进口与食品援助才能满足人们的粮食需求。虽然非洲是全球最贫穷的大陆,但它每年要花费500亿美元从富裕国家购买粮食。

其中的一个原因是,非洲农民的收成仅仅是美国农民的一个零头。举例来说,玉米在非洲的平均产量是每英亩30蒲式耳左右。美国的产量是它的五倍。

由此可以引出另一个问题,即多数非洲人的食物没有营养,或者是种类不够多样,达不到健康饮食的标准。很多非洲人食用的是淀粉作物——玉米、大米或木薯——十分单一。结果就是整个大陆的农民都营养不良,孩子的智力与身体发展也有影响,会出现早夭或是学到的东西不适应在城市工作等诸多问题。




美国农民的单位农作物产量是非洲农民的五倍

不过,在未来15年里,农业创新将解决上述残酷的问题。市面上已经出现了更好的肥料与庄稼,可以提高收成,增加营养,庄稼本身也能抗旱抗病;使用这些和其他现有的技术,非洲农民的产量理论上可以翻一番。产量更高,农民的食物也就更多样化,而且他们可以卖掉余粮,用蔬菜、蛋奶肉制品补充家庭饮食。通过合适的投资,我们可以让足够多的非洲人接触创新产品与信息,把整个大陆的农业产量增加50%。

农业推广,即农民获得信息的过程——可以种什么样的种子,如何轮植庄稼保护土地,如何在市场卖出好价钱——是复杂且耗资不菲的工作。在过去,这一工作需要懂得当地语言、了解当地作物的农业专家才能进行。农业推广的对象更多是男性(例如,可能更关注男性想要种植的农作物),虽然在非洲至少有一半农业劳力是女性。这便是为何女农民有同样的种子,同样的肥料,但产量仍然不如男农民高的原因之一。投资农业推广,这样就可以帮助更多地方的更多农民——既有男人也有女人,既有小佃农也有面向商业化的农夫——这是充分获得创新收益的唯一办法。一个不错的趋势是,随着越来越多的农民使用手机,他们可以收到完整的信息,从天气预报到当前的市场价格——只要靠短信就可以做到这一点。

我们要向尽可能多的农民普及知识,因为他们面临的挑战正变得愈发艰难。非洲的人口增长意味着他们还要再养活2亿人。而且未来的气候变化会让农业更难以发展,会出现更多的干旱与洪涝。更剧烈的天气变化意味着农业收成会更差,更需要丰产作物——这就提高了产量要求,也让粮食存储变得更为重要。如果农民能种植并存储更多的粮食,他们就能更好地抵御荒年。

除了产量,还有其他问题让非洲无法实现粮食的自给自足。例如,整个大陆缺少基础设施,这意味着几乎无法把食物运送到需要的地方(最极端的例子:刚果民主共和国的面积与西欧相当,人口超过6000万,但公路还不到2000英里——仅相当于一座中等大小的西欧小镇。)本地交易困难导致从其他大陆用飞机运粮食过来反而更容易,区区几百英里路程却成了天堑。

不过,非洲国家正在建造更好的道路,加纳近来就把国内行程的时间缩短了三分之二。方法很简单,就是拓宽了连接农业核心区域与机场港口的高速公路。塞内加尔这样的国家则取消了频繁出现的收费站,减轻了运输的负担。



在未来15年里,农业创新可以让非洲农民的产量增加一半

通过种植更多样化、更有营养的作物,并且及时将它们送到所需的人那里,非洲到2030年就可以保证食品安全。在需要的时候它也可以进口食品,但它可以有更多粮食出口,最终实现贸易顺差。饥荒发生的频率会越来越低——而且如果真的发生饥荒,非洲国家自己也可以应对。

“非洲崛起”是现在流行的一个说法。改善农业,也就是非洲经济的脊梁,就能极大程度地减少贫困,改善整个大陆人民的生活。

第三部分:银行业

手机银行将改变穷人的生活

穷人的财务状况非常复杂

“肯尼亚财务日记”是一个出色的项目,记录了数百名肯尼亚人一年中的财务生活。这里面有很多人放弃了医疗保障,或是让孩子辍学,仅仅是为了省下一点点钱。

穷人之所以会面对这些痛苦的抉择,不仅仅是因为他们没有足够的资产。他们无法获得银行的帮助,不能有效地使用自己的资产。举例来说,如果他们的存款形式是珠宝或牲畜这种没法分割的资产,就没法保证日常开销。

现实情况是,穷人们使用的金融服务是非常低效的。把现金藏在屋里,或是购买那些会随着时间流逝损失价值的商品,他们就靠这种办法储蓄。当他们要接济朋友或亲戚,助其度过难关时,他们要么就休一天假,亲手把现金送过去,要么就把事情托付给某人去办。如果他们遇到紧急情况需要借钱,他们就要借高利贷。接触不到便宜且简便的金融服务,这让穷人们过得更为窘迫。

好在在今后15年里,数字银行会让穷人更好地掌控自己的资产,并帮助他们改善生活。

实现这一目标的关键是手机。在已经建起合适基础设施的发展中国家,人们在手机上储蓄数字化的货币,并可以在有借机卡的情况下用手机购物。到2030年,如今尚未在银行开户的20亿人将可以使用手机存钱并支付。而且等到那时,手机货币提供商还将提供全系列的金融服务,从带息储蓄到信用卡到保险。



发展中国家的手机货币

手机货币在肯尼亚起步较早——这个国家的M-PESA服务开通与2007年——这也是为何该国能在当地领先的一个原因。)

由于成本的缘故,传统银行无法向穷人提供服务。这就是为什么今天还有25亿成年人尚未在银行开户。在那些借贷面额很小的村子,建立并运营一间银行是没有道理的。而且,在提到针对穷人设计的金融服务时,多数人想到的是小额贷款,例如在贫穷国家中贷给做小生意妇女的贷款。事实上,小额贷款已经帮助了数百万人,但它只是穷人需要的金融服务之一,而且利率相对较高,只有一小部分最穷的人才能享受。

手机银行领域的先驱者发现,为穷人提供服务是有收益的,因为处理数字交易的利润成本几乎为零。而且发展中国家有很多人有手机——目前在许多国家中超过70%的成人是手机用户——交易量也可以非常大。对数亿笔交易收取小额费用,移动货币的提供商就能从穷人身上获利,就和实体银行向富人提供服务一样。只要这些服务开展起来,就会有竞争产品出现,例如与农业或教育挂钩的特种储蓄或信用卡方案。

在孟加拉国,发展最快的金融服务公司是一家名为bKash的手机货币提供商。在成立不到4年的时间里,这家公司日交易处理量就在200万笔左右,每月经手的金额接近10亿美元。


手机可以让人们充分利用手头的资金 传统银行与手机银行业务对比

这种美好的未来不会平白出现。这个领域中的人必须要努力工作才能扫清其中的障碍。举例来说,手机的使用仍然不平等;在孟加拉,仅有46%的女性拥有手机,而男性拥有手机的比例为76%。这意味着女性使用bKash这种服务的几率较少,也没有多少机会接触正在孟加拉普及的数字经济。

在发展中国家,想让监管者出台更细致有效的金融监管规则还需要做很多工作。如果出于监管原因限制了数字银行的发展,实际上大多数国家都是这种情况,那么创新者就无法进入这些市场。

大面积使用手机货币的另一个关键因素在于确保有足够的地方可以让人们把数字货币兑换为现金,把现金兑换为数字货币。没有这种促成因素,数字经济就不可能起步。确保每个社区都有足够的商店提供这种服务,数字经济才会演化成主流。

对数字金融创新来说,一个有意思的特点是一些创新率先出现在贫穷国家。如果我们等上几十年,发达国家的银行就会发明数字银行工具,最终也会发展到发展中国家。但是因为穷人对银行业的需求强烈,也因为穷人的确可以成为一种可以从中盈利的客户群,所以说发展中国家的企业家做的是项有前景的工作——假以时日,其中的一些业务则会“反哺”发达国家。(亚比)

第四部分:教育

更好的软件将变革学习方式

去年秋天,盖茨在亚利桑那州见到了一些通过网校攻读大学文凭的学生。其中一位名叫肖恩·李(ShawnLee)的学生此前当过建筑工人,为了给年幼的儿子创造更好的生活,他选择来攻读大学学位。肖恩告诉盖茨,自己过去在传统学校学习感到吃力,目前的在线学习可以让他更轻松地平衡学习和工作之间的关系。

然而,如果我们到贫困国家,询问街上的小贩是否愿意在线学习,他们只会一笑置之。这种想法似乎很荒唐,但其不应当如此。未来的某一天,情况将发生变化。

在美国,我们的基金会对教育的捐赠比其他事业要多,这是因为我们知道教育是让每个美国孩子最大限度追求绚丽生活的最佳途径。我们资助的某些项目只关注美国的学生和教师,但该工作的核心部分——在线课程将成为全球资源,任何智能手机或平板电脑用户都可以获得这些资源。

随着高速移动网络的发展,以及智能手机变得和功能手机一样便宜,在线教育将会繁荣起来。对于富裕国家的人来说,在线教育将是向前迈出的重要一步。对于其他国家而言,特别是那些经济增长愈发需要高素质工人的地方,在线教育将成为一场革命。

回想15年前,在线教育刚开始兴起,当时的在线教育只是简单地将摄像机对准大学讲师,再按下“录制”按钮。学生无法参加在线测验,或者和他人沟通,那时的在线教育完全没有互动。

技术如今已经取得长足的进步,就像现在能够看到的可汗学院(Khan Academy)这样的网站,未来15年技术将取得更大的进步。孩子在上小学之前就能用妈妈的智能手机来学习数字和字母,这使得她赢在了起跑线上。软件将能够识别孩子在学习哪些内容上遇到困难,并根据孩子的进度作出调整。她将通过更多的方式和教师以及其他学生一起学习。当孩子学习语言时,她能够大声练习口语,软件将针对她的发音给出反馈。(现在有些网站已经实现了这样的功能,但是技术还有提升的空间。)

目前,许多在线课程和职业发展脱节,但这种情况将得到改变。假如你想成为一名医务工作者,你将可以了解数学、化学和其他学科掌握到什么程度才能达到要求,并且你可以在线完成大部分的学习。针对不同的地点和语言,部分内容需要进行本地化。不过基本的思路不会改变,代数走到哪原理都一样。

有一件事软件永远做不到:取代老师。即便是最上进的学生也需要学习指导和支持,但软件的关键作用在于帮助教师之间相互联系。他们可以上传自己的教学视频,获得同行的建议,观看全球顶尖教师的讲课内容,从学生那里实时获得反馈。这些进步对于美国来说很重要,而对于哪些入学率高但成绩不好的发展中国家来说,这些进步将会对教师产生更大的影响。

为了让这些创新发挥最大的作用,我们需要消除性别之间的鸿沟。在非洲,女性有手机的可能性比男性低24%;在南亚,这个数字是37%。梅琳达在旅行中亲身看到,差距不仅仅体现在技术上。去年,她和我们的女儿妮弗(Jennifer)在坦桑尼亚的一个农户家中住了一段时间。这家人13岁的女儿格蕾丝(Grace)到晚上10点半才能开始写作业,在那之前她要忙着劈柴、挑水、洗衣、做饭和洗盘子。她的孪生兄弟却有充分的学习时间,而且他当时已经通过了继续学习所要求的考试。当梅琳达和詹妮弗离开时,格蕾丝问到:“能把你们的手电筒送给我吗?”她想在夜里用手电学习。

教育是消除不平等的伟大力量。然而,如果阻碍女孩学习的因素得不到解决,每个人不能平等地接受教育,那么教育将成为造成不平等的另一种因素,而非解决问题的良药。

这点很重要,因为当年轻女性接受教育后,会产生强大的连锁反应。成年后的她将赚到更多的钱。如果她有孩子,她的孩子活过五岁的可能性将提高一倍。她的女儿能够上学的可能性也将提高1倍。我们无法回避的事实是,更多的女孩需要进入好的学校,学习更久。在线教育会为那些有办法运用以及有动力运用在线教育的女孩提供新的机会。

随着成本的下降和收入的上升,更多的人会拥有这样的条件,我们将更顺利地为每个人提供高质量的教育。(思远)

结语

世界公民行动起来

那么,要确保贫困人口的生活在未来15年中得到更快改善,人们需要做些什么呢?

正如前面所说,这需要科技创新,需要有办法将科技提供给最需要的人,这也正是我们基金会所致力的工作。

还有另外一个关键因素:有见多识广、激情洋溢的个人齐心协力,推动有效的变革。乐善好施的人帮助全球最贫困地区的人改善生活。我们把这些人称为“世界公民”。从这封信起,我们开始努力,招募成千上万的“世界公民”。

成为一名世界公民并不代表你必须为帮助穷人奉献终身,而是意味着你要关注一个重要的全球性问题——或者是我们在这封信中提到的,或者是其他类似人权或治理的问题。你要偶尔花上几分钟,了解一下那些境遇不如你的人的生活。(实际上,如果你能读到这里,你应该已经是一名世界公民了。)你要勇于发挥你的激情,无论是多认识一点、拿出一些时间,或是捐出一点钱都可以。

有充分证据证明,人是会关注受难同胞的——当他们亲眼所见时。只要想想海啸或地震成为新闻,全球便鼎力协作就能知道这一点。问题在于,致命的疾病与贫穷,这些持续发生的悲剧无法成为新闻。对我们很多人来说,这些是看不见的悲剧。因此数百万人的同情得不到利用。

我们希望能改变这种现状。通过我们参与的努力,我们想让这些问题得以显现。我们想要给予世界公民一种方式,发出他们的声音,敦促政府、公司、非营利机构以更紧迫的方式处理这些问题。

这就是“世界公民”活动,你可以在网站globalcitizen.org上签名。你可以获悉自己要如何出力,分享何种所学以及如何联系那些关心同样问题的人与机构。不过,成为一名世界公民不仅仅是要成为一个组织的一分子;而是要成为一项运动的一部分,这项运动由许多有力的机构发起,包括公民参与联盟(CIVICUS)、救救孩子(Save the Children)、统一行动(the ONE Campaign)、行动援助(ActionAid)、乐施会(Oxfam)以及绿色和平,还有从斯里兰卡到南非的诸多小型国家性机构。我们希望这一努力可以帮助这些组织发展,打造世界公民运动。这些组织的数百万成员也是世界公民,在解决各式各样的全球性问题。

世界公民今年有一个重要的角色。联合国在今年9月将批准一系列关于未来15年如何扶贫的目标。在2000年时联合国曾做过类似的事情,那是我们所见的最好的理念之一。这项活动关注的是大众如何过上基本的、积极的生活,如何从关键指标上衡量这一切:即身体健康、获得教育机会以及擅用经济机遇。


 
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