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关于芯片工厂,IBM到底卖了啥?

2014-10-27 23:32 IBM中国

是的,我们都听说了,在本年本月的20日,IBM跟GLOBALFOUNDRIES共同宣布了一项大家关注很久的协议。也就是说,关于GLOBALFOUNDRIES计划收购IBM的全球商用半导体技术业务的协议,其中包括知识产权、世界一流的技术专家以及与IBM微电子有关的技术。具体完成的期限嘛,当然要视相关部门的监管审查来最终定夺。


然后,IBM的芯片业务就会变成Fabless的运作模式。


正式的新闻稿是这么说的:2014年10月20日:IBM和GLOBALFOUNDRIES宣布,双方已签署一项最终协议,根据该协议,GLOBALFOUNDRIES计划收购IBM的全球商用半导体技术业务,包括知识产权、世界一流的技术专家以及与IBM微电子有关的技术,最终完成期限视监管审查而定。在未来十年内,GLOBALFOUNDRIES还将成为IBM服务处理器的独家半导体技术供应商 ,为IBM提供22纳米、14纳米和10纳米的半导体技术。(更多详情,请点击左下角 阅读原文


那么好了,问题就来了。


问题1:那么,IBM到底卖了啥,还留下了什么?


IBM继续保持的是系统和存储产品的设计工作(是的,设计工作)。从此,IBM会更加关注芯片研发、专注于半导体基础性和系统性研发,以及材料研究。


这也是这次协议带来的好处之一。按照这种合作模式,IBM还是继续全面保持着对于硬件产品线的控制和创新自由。


卖掉的是位于美国的两个工厂,相关半导体生产的制造工艺方面的研发,还有在制造方面的知识产权(注意,是芯片制造)。还有在微电子领域的全球OEM销售和支持业务,也卖给了GLOBALFOUNDRIES。简单来说,就是他们收购的只是IBM的半导体制造、相关经营与销售业务。


问题2:没有了工厂,IBM怎么做芯片?Fabless的模式到底是什么?


其实这不是一个什么新鲜事情。在半导体芯片行业,企业的模式主要分为三种。第一种是从设计、到制造、封装测试以及投向市场全包的企业,称为IDM(整合设计与制造,Integrated Design and Manufacture),比如说英特尔。


第二种呢,就是有的公司只做设计这部分,没有fab(芯片工厂),这叫做Fabless。比如说ARM公司、博通、AMD、高通等。第三种公司,就是只做代工,只有fab,不做设计,被称作Foundry(代工厂),比如台积电,以及这次跟IBM合作的GLOBALFOUNDRIES。


问题3:那么,GlobalFoundries是哪路神仙?


GLOBALFOUNDRIES是全球首家提供全方位服务的半导体代工厂,拥有真正的全球化业务,是属于第三种公司,只做代工的工厂。它是世界上第二大代工厂,客户有160多家。也是唯一一家提供灵活安全的制造中心并且业务遍及三大洲的半导体代工企业。


该公司有三家300毫米工厂和五家200毫米工厂,提供从主流到前沿种类齐全的工艺技术。


问题4:听说IBM把芯片的知识产权也卖了?那你们还怎么继续下一步创新?


之前IBM就宣布过,IBM今后5年中投资30亿美元,对于前沿芯片技术中进行有选择性的研发,其中包括碳纳米管、石墨烯、硅光子、量子计算、类大脑结构和硅替代品。


所以,真相是:卖掉的是位于美国的两个工厂,以及相关半导体生产的制造工艺方面的研发,还有在制造方面的知识产权(注意,是芯片制造相关)。其他的就不是啦。


问题5:IBM这么做,到底想干嘛?


答案是这样的。很多人都知道的,IBM需要构建与众不同的云计算、大数据和分析优化型系统,所以我们需要确保半导体得到长期供应,我们跟半导体制造工艺和技术领域的全球领导者建立合作关系。


同时,IBM会继续生产大型机、Power系统和存储产品,而且据此还能够有更多精力,来开展这些产品的核心功能创新工作,并且继续在这些领域保持技术领先优势。


问题6:你的工厂没了,你那些高大上的下一代芯片技术,包括碳纳米管、eDRAM这些怎么商业化?


IBM会跟GLOBALFOUNDRIES合作啊,IBM会继续强化基础性的、系统性的研发工作,GLOBALFOUNDRIES来进行制造,这就是Fabless的模式。多么相得益彰!


问题7:卖了这么多东西,可是你们现在在大力推动OpenPOWER基金会啊,难道不会受影响么?


IBM会加大对半导体研发和高级设计的关注度(也就是说,IBM有更多精力与金钱来投入这部分),所以IBM可以有更多精力开发出更多创新成果!那就能够让OpenPOWER基金会所有成员都从中受益。


同时,IBM正在努力通过POWER架构来扩展开源生态圈,这对于OpenPower基金会的成员来说,都是重大的好消息。


问题8:不是说很多世界一流的技术专家以及与IBM微电子有关的技术,都被卖掉了么?难道不影响IBM下一步的基础半导体研发么?


当然不会!IBM正在继续加大基础性、系统性和材料方面的半导体研发力度,以便确保开发出领先的技术来支持未来系统。


IBM研究院的科学家们继续走在基础半导体研发的前沿,IBM会在今后5年中投资30亿美元,会继续投资7纳米芯片的研发工作,以及新材料和新设备的创新,同时还会继续投资开展认知系统和量子计算的研究。


 
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