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第三只眼:技术的价值?

2013-11-11 19:30 杨赛

一台5万美元配置的服务器,有人在上面预装了一套开源系统,做了一些优化,卖你50万美元,你买不买?


我相信有不少人会想,愿意买这东西的人要么是脑子进水了,要么是被收买了。


我之前也一直是这么想的。单单从技术层面的角度来看,一体机这个东西就是个大忽悠,根本谈不上有多少技术含量。


后来,我终于发现,用户不是这样想的。


这次到香港OpenStack峰会,看到有一些厂商把开源的OpenStack装到HP或者Dell的服务器上面去卖,卖价比硬件本身的价格高出一个数量级,还真有不少客户愿意买。


出机场的时候看到了大幅的Oracle Exadata广告贴在机场出口处,听到身边的人说,Oracle Exadata现在卖的可好了。


忽然明白了些什么。


第一,在IT人才密集的组织里,给硬件装系统做优化是一件很简单的事情。在世界上的其他任何地方,给硬件装系统做优化都不是一件简单的事情。


第二,如果我有一个东西想找人做,在能找一个人的情况下,我绝不愿意找两个人。多一个人,复杂度x2;多两个人,复杂度x8。比如我自己做视频内容需要找人拍摄、剪辑、发布,我希望最好是一个人就能把这件事情搞定,哪怕价格高一倍我也愿意,因为能节省大量的沟通成本。


第三,这世界上真的有不差钱的用户。节省成本?那个没用。他们甚至不在乎这东西跑起来性能究竟如何。重要的是不出错,出了问题有人承担风险。


花5万美元买设备自己装系统,和花50万美元直接买一体机,表面看起来只是不同的消费路线,实际上是深刻的屌丝与高帅富的本质差别啊。


用户是心甘情愿被忽悠的。一体机的方案能哄他们开心,解决他们的问题。


再比如给一个项目做自动化测试。


在屌丝的环境中,机器是稀缺资源。工程师们花了大量时间做优化,去想办法用最小的计算资源实现最有效的测试方式,比如用containers节省资源啦,用bisect的思路减少测试次数啦,等等。最后,他们自豪的说:看,我用这么少的资源抓到了这么多bug!


在高帅富的环境中,机器资源是无限供应的。工程师们给每一个commit都做上十次八次的各种测试,而且在每半年测试量加倍的情况下,仍然表示计划加入更多的测试用例。他们自豪的说:看,我们的测试覆盖的如此完整!而给他们供应机器的厂商也自豪的说:看,我们的云上面已经跑了这么多的job!


(这两个项目都是真实的知名开源项目,大家不妨猜一猜是哪两个项目)


屌丝的思路和做法源于屌丝的环境,高帅富的思路和做法源于高帅富的环境,并不是说哪个好或者哪个不好,只是想说,这个世界上有不同的环境,不同的需求,所以不同的市场都有生存空间。如果你正苦于屌丝客户的不好伺候和赚不到钱,不妨把视野拓宽一些,看看这个世界上其他的潜在客户,看看他们正因什么烦恼,他们需要什么。


有的时候,真的不需要太纠结于技术的价值和高手的身段。为了生存,做一把忽悠又何妨?


p.s. 写完本文之后看到了厉哥在本次QCon上的采访文字,感觉他对“屌丝创业”和“高帅富创业”的心态理解的更充分。他非常看重商业模式对创业的重要性,而不是技术本身,因为技术总是会被超越的。大家可以回头到InfoQ官网上看厉哥的视频采访,预计下周发布:)


“第三只眼”:主要由InfoQ编辑专门为微信公众账号自编自写的一个栏目,旨在表明编辑态度及表述平日见闻和思考,期望成为和读者沟通的桥梁。亦接受投稿:editors@cn.infoq.com


今日专栏作者

杨赛(@lazycai),InfoQ中文站编辑。到处串门的互联网信徒,相信规则的力量。


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