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软件正在吞噬组织机构中的“烟囱”

2013-12-31 19:38 InfoQ

Marc Andreessen曾说过,“软件正在吞噬这个世界”,而在数据中心领域,我们也正在目睹这一潮流。软件正在接管那些过去一直由硬件实现的功能;而对于人们如何共事,这一变迁正在引发戏剧性的改变。


基本上,整个云计算的发展都与用软件来取代或抽象硬件有关。它始于虚拟化,已经走过了数十年的时光,但只是在最近10来年间才在商品化硬件方面普及开来。


将硬件与其上运行的服务解耦,将让大量服务器得以合并,从而加速乐硬件商品化,并进一步降低制造商的底线——他们已经处于勉强维持利润率的境地了。尽管对硬件制造商来说这并不是最佳产出,但对于VMware这样的创新型软件制造商来说则是非常好的消息。同样,技术买方也乐得如此。


很快,人们就注意到了,虚拟化并不只是用来节约资金的——它还提供了新的可能。物理基础设施的变动率受到两方面的制约,分别是供应链,以及诸如服务器上电或固件升级等工作所需要的时间。但一般来说,虚拟基础架构则是通过API工作,因此会明显快很多。过去在物理基础设施上进行的需要数周甚至数月的事情,在虚拟服务器和网络上操作的时候,可能往往只要几分钟或几小时。


在2009年,我们终于看到了虚拟服务器的数量超越物理机。这意味着现在大部分从事基础设施工作的人,已经不再需要在硬件上操作了。讽刺地是,这可能会创建一个新的前所未有的烟囱(注:Silo,在本文中指企业内,处于互相独立状态、缺乏横向联系的垂直管理体系,如开发、IT、运营等):专注于维护从硬件到虚拟机层面的团队。同时,这个星球上的其他人则在纯软件的环境中执行操作。


好吧,至少一定程度上是这样。事实上大部分组织机构都已经虚拟化了他们的计算资源,并且或许已经迁移到商品化硬件上,来实现防火墙或负载均衡器(基本上,使用的是运行Linux或BSD的x86盒子,并叠加了某些特殊的软件)。但是他们的存储和网络资源依旧侧重于硬件,即使其上的商品化IP设备,其行为也是尽可能地按照硬件设备的方式,而不是类似软件的表现。


下一个重大的发展,不仅会把计算抽象到软件层面,还会抽象存储和网络。这是一种向着完全由软件定义的基础设施的转变,将为采用它的组织机构开启无数的可能性。


你的团队是在努力迎接这一变革,还是在拼命抗拒这场变革?


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