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API业务模型:如何通过API获取回报

2014-01-03 16:55 InfoQ

 John Musser深谙API之道,作为Programmable Web的创始人,他见证了数以千计的API和众多业务模型。最近,John在2013 API战略大会上的主题演讲中分享了他得经验。

 

John最常遇到的问题是“你如何用它赚钱?”其实,这个问题的答案,取决于有关“为什么”的反问——“为什么你想要拥有一套API?”John在演讲中披露了第一条API秘诀,“API战略并不是API业务模型”。

 

API业务模型有四种核心类型:“免费”、“开发者付费”、“开发者得偿”和“非直接收入”。但每一种中,都已经拓展出许多种提供API并获得套现的方式。所以,John的第二条秘诀是:“大部分API都拥有不止一种类型的ROI。”

 

John深入分析了每一种核心业务模型,首先他从“免费”开始。与流行的观点相反,“免费”并不是主要的API业务模型。在分析中,John以Facebook为例子。

 

John描绘的第二个分类是“开发者付费”。在这种模型下,开发者使用API提供的服务并支付费用。这一分类包含了许多子类别,例如“按需付费”,如Amazon Web Services(AWS)。第二个子类别是“阶梯”模型,诸如Mailchimp等许多公司提供这样的模型。“免费增值(Freemium)”是一个著名的模型,Compete和Google Maps是典型例子。而“按单元定价”则是另一个子类别,Sprint便提供这样的业务模型。最后一类“开发者付费”的例子是“事务费”,PayPal、Stripe和Chargify是这一模型的例子。

 

与“开发者付费”相对的模型是“开发者得偿”。这是John介绍的第三大类别,它同样包含许多子类别,例如,亚马逊合作营销计划(Amazon Affiliate Program)提供的“签约收入分成”模型。另一个子类别是“消费分成。在这里John给出的例子是mysimon.com和howstuffworks.com。最后则是“经常性收入分成”模型,rdio.com等公司采用这一模型。

 

John的第三条API业务模型是“令业务模型与API融为一体。”这是John希望听众能够带走并思考的最重要的秘诀。

 

作为第四种业务模型,John探讨了“非直接收入”这一类型。在他看来,该类型包含了一些最有趣的API变现方法。John介绍的第一个子类别是“内容获取”。eBay和Twitter等公司需要快速获得内容以实现增长。内容传播”是另一个子类别,纽约时报就采用了这个方式——纽约时报拥有许多内容,并通过API来聚合内容并提供给合作方。

 

SaaS追加销售是另一种“非直接收入”类别中的业务模型。Salesforce.com提供访问其平台的API,但仅限购买企业授权的公司使用。API集成为SaaS应用增加了价值,并提供了粘性因素——能够显著减少客户流失。John的第四条API业务模型秘诀是“API业务模型并不是万金油。”

 

John介绍的最后一种业务模型是“内部使用”模型——企业使用API来支撑其自身业务。John的第五条,也是最后一条API秘诀是“内部使用或许是API最主要的用例。”

 

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