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Scala十岁了

2014-01-23 17:10 InfoQ

十年之前的1月20日,Michel Schinz宣布了Scala编程语言的第一个实现。在宣布之时,Scala被描述为“一种平滑地集成了面向对象编程和函数式编程的语言”,而且“是为以简洁、优雅且类型安全的方式表达常见编程模式而设计的”。


当时的宣言是:


我们宣布,Scala编程语言的第一个实现已经可用。Scala平滑地集成了面向对象编程和函数式编程。它是为以简洁、优雅且类型安全的方式表达常见编程模式而设计的。Scala引入了一些创新性的语言构件。例如:

  • 抽象类型和mixin统一了来自对象和模块系统的理念。

  • 类层次结构之上的模式匹配统一了函数式和面向对象的数据存取。它极大地简化了XML 树的处理。

  • 灵活的语法和类型系统支持构造高层的库和新的领域特定语言。


与此同时,Scala还兼容Java。无需胶水代码和额外声明,Java的类库和框架都可以使用。


Scala当前的实现运行在JVM上。它需要JDK 1.4,可以在Windows、MacOS、Linux、Solaris及其他多数操作系统上运行。Scala的一个.net版本正在开发之中。


尽管.net版本已经不再维护,但当时之所以要开发这个版本,其目标是提供一种能够运行在这两种虚拟机之上的、可以在不同操作系统间移植的公共语言。然而,随着JVM的JIT的改进,以及对Java字节码的依赖不断的增加,到Scala 2.10发布时,.net版本就中断了。


Scala将函数式编程带入了主流JVM语言中,而且直接刺激了Java 8即将带来的lambda表达式(往往被不正确地称为闭包)和接口默认方法等特性。Scala很早就通过函数和Traits提供了对这些特性的支持,它们为以更简洁、可测试性更好的方式编程提供了新方法。


在Scala取得成功的同时,复杂性也随之而来,因为这些特性是把双刃剑,代码的可读性可谓冰火两重天。Scala允许将任何Unicode标识符用作方法名和函数(包括符号),标准Scala类库已经发展到包含=:=、:+和:\等函数。Scala的取舍是以潜在的可读性损失为代价,改进编写的灵活性。


最后,Scala仍然把自己看作一门研究性语言,一直在尝试新特性并弃用较旧的功能(比如原始的Actors包,它为Scala带来了和Go语言的coroutine类似的声望)。在不同版本之间,生成的字节码也有所变化,这意味着为当前的Scala 版本编译的开源项目数量很有限,而且尽管2.10已经发布一年有余了,但是主要Scala版本之间的过度往往还是非常痛苦。


将于今年发布的Java 8会把Scala的一个特性子集带向JVM,那么看一下Scala下一步会添加什么特性,将会非常有趣。二进制兼容会给语言带来稳定,但是看上去现在离二进制兼容之遥远,几乎和十年前一样,不过时间会证明一切。


下一个十年,你认为Scala会走向何方呢?


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