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【女生节献礼】奔跑吧,程序媛们!

2015-03-07 13:15 InfoQ


虽说第一个程序员是女性,但现在,这行业早已被男性所“主宰”。Bloomberg 给男程序员创造了一个很有男子气概的词语“ Brogrammer ”(“bro”意为“兄弟”“男人”),一改程序员呆板的极客形象,将他们描述得又酷又时尚。但同时,这也凸显了 IT 行业以男性为主导的发展方式,女程序员们都被忽略了。Datamation 的统c计数据显示,美国只有 1.5% 的开源项目开发者是女性,女程序员的数量有如“稀有动物”。


历史上第一位程序员,其实是妹子


在男性占据技术行业统治地位的今天,人们恐怕难以想象,历史上首位电脑程序员竟然是一名女性!在1842年,人称“数字女王”的阿达-奥古斯塔(Ada Lovelace)编写了历史上首款电脑程序。


时间闪回到171年后,电脑编程行业却被男性一统天下。女性软件开发者的收入仅为男性软件开发者的80%。现在,只有18%的电脑科学学位授给了女性,而在1985年这个数字是37%。在所有风险投资支持的技术创业公司中,只有不到5%的公司是由女性创建的。


这些数字是由安全公司赛门铁克公布的。而安妮塔博格研究所(Anita Borg Institute)提供了最新的研究报告,包括Twitter为何没有让女性列席董事会。该研究所致力于在技术行业招募女性员工,并促进其获得职务晋升。


由于缺乏榜样的激励以及父母和老师的鼓励,很多女性在学生时代往往会有意无意地避开电脑科学专业。现在,奥古斯塔女士的历史故事也许能够给她们带来一些启发。


据加利福尼亚大学圣迭戈分校的记载,奥古斯塔是著名诗人洛德-拜伦(Lord Byron)的女儿,在她出生后不久,她的父母就离异。她的母亲鼓励她从事数学研究,以避免像她的父亲那样出现“危险的诗人倾向”。在1834年,奥古斯塔的朋友——英国数学家、发明家兼机械工程师查尔斯-巴贝其(Charles Babbage)——发明了一台分析机;奥古斯塔则致力于为该分析机编写算法,并于1843 年公布了世界上第一套算法。巴贝其分析机后来被认为是最早期的计算机雏形,而奥古斯塔的算法则被认为是最早的计算机程序和软件。


与此同时,在硅谷,人们已感受到了某种变化。“相对于以前来说,现在有很多人在关注女性在技术行业的地位这个问题,很多人在认真地探讨这个问题。”安妮塔博格研究所的首席执行官特勒-惠特尼(Telle Whitney)说。


问题:恶性循环的环境


从编程技术习得来讲,“程序媛”们其实并不差,通过一段时间的学习和实践,掌握编程技术并不是不可能之事。专门给女性提供编程培训学校 Hackbright 的创始人 Phillip 认为,大家都在编程的领域不断学习,女性也可以像男性那样拥有竞争力。只是,她们还受到其他智力之外因素的干扰。


首要原因,极客文化是一种“男性文化”。华盛顿大学早前的一份科学研究认为,当人们想到计算机科学,脑海中马上浮现的形象是男性极客被电脑游戏,科幻系小说还有垃圾食品所环绕。这种刻板印象并不吸引女性,也让她们不想成为画面当中的很男性化的形象。


女性倾向于选择男性化程度更低的工作,以规避这种刻板印象。这也导致女性工程师以及程序员比例无法提高的原因。但这种约定俗成的范式并非只影响女性的参与意欲,还会影响着行业文化,导致女性编程工作机会更少,职业地位更低。因此恶性循环就形成了。


另外,根据 Jennifer Hunt 的研究,60% 的女性退出 IT 行业是与工作时间,薪水以及人员管理有关。同时,也暗示了缺少指导,交流,以及同事的性别歧视是让其无法坚持这个职业的关键。


难道,就没有人试图改善这个阳盛阴衰的业态环境?当然,还是有一部分人有此愿景的。


专门培养的“程序媛”的学校


据 Techcrunch 的消息, Hackbright 最近开始招收其第三期的学员了,它们的愿景是通过 10 周的短期培训,将没有编程基础的女性培养成专业的程序员,让她们可以通过编程工作谋生。


第一期的 12 名学员里面,有 8 位当时正在找工作,而现在她们都已经全部进入行业内开始自己的程序员生涯了,公司如 Cisco, Bump 和 New Relic 都给她们提供了岗位。


尽管 Hackbright 是第一家只培养女程序员的学校,但其实培训女性成为从业者这个尝试并不新鲜:Etsy 给参加 Hacker School 培训的女性程序员 5000 美金的奖学金; Rail Girls 也为“程序媛”们建立了一个社区,并且提供工具,鼓励女性走入 IT 行业;类似的组织还有 Girls Who Code 还有 Ladies Learning Code。


从女娃娃抓起


还有公司致力于为女童提供工程玩具,来激发其对数学和科技的兴趣。Goldieblox 的创始人 Debbie Sterling 在今年的 SOCAP 会议中有段很有意思的发言:

研究表明,女童从 8 岁开始就会失去对科技的兴趣。试试通过一个 8 岁女童的眼睛看看她的世界?都充斥着娃娃和公主,而男生在玩乐高模型……我们花了很大力气研究女童的特点,而不是把一个给男生玩的玩具涂成粉色。通过这个计划,我希望可以告诉孩子们,她们可以做到她们想做的事情。


而 Goldieblox 也成功地在 Kickstarter 上融资超过 20 万美金,开始她们的新征程。


那些犀利的“程序媛”们


除了 Ada Lovelace 之外,还有一些 IT 行业内叱咤风云的“程序媛”,她们是……

Marissa Mayer,雅虎 CEO,曾是 Google 首位女工程师,Google 第 20 号员工。


Kimber Lockhart,Box 工程总监。


Ruchi Sanghvi,Dropbox 运营总监,曾是 Facebook 首位女工程师。





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