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迷你书|云生态专刊2015年02期

2015-05-24 14:35 InfoQ



向长跑者致敬


有时候我会想,在能源行业内部人士眼中的中石油中石化、国家电网、燃气公司这些卖能源的公司,是不是跟我们这些IT人士眼中的亚马逊、英特尔、阿里云这些卖IT资源的公司有着类似的地位?非业内人士对云计算的看法,跟我们这些能源的普通用户对油气电的看法是不是也类似?行业内部的生态如何发展,对行业之外的普通用户而言几乎毫无意义;但如果是以玩资本的身份介入,那么任何行业内部的生态发展,却又变得有意义了。


生态系统(ecosystem)一词最早公开出现于英国学者Arthur Tansley发布于1935年的一篇论文——按那时的分类应该属于植物学范畴。Tansley的前半生致力于植物学,是英国生态学科的重要先驱之一,然而人到中年,遭遇一战,战后的Tansley师从弗洛伊德,研究精神分析。1930年代的生态学界主要关注有机生物的个体,与个体之间形成的关系,而Tansley则建议将有机生物所生存的物理环境也纳入生态学的考虑,研究有机生物与物理环境之间的物质交换(水、碳、能量),将“生态系统”作为研究自然的基本单元。有时候我会想,在能源行业内部人士眼中的中石油中石化、国家电网、燃气公司这些卖能源的公司,是不是跟我们这些IT人士眼中的亚马逊、英特尔、阿里云这些卖IT资源的公司有着类似的地位?非业内人士对云计算的看法,跟我们这些能源的普通用户对油气电的看法是不是也类似?行业内部的生态如何发展,对行业之外的普通用户而言几乎毫无意义;但如果是以玩资本的身份介入,那么任何行业内部的生态发展,却又变得有意义了。


一个“生态系统”到底是一个真实的独立单元,还是一个学术上的抽象定义?一个单元与其他单元的分隔,是时间和空间的分隔,还是能量角度的动态分隔?命名难,定义更难,当时战后各个国家的各方各面都跟意识形态绑定,即使是一个学术名词的定义统一都成了不可能的一件事。但是人脑的神奇之处就在于,这种极度抽象的名词即使定义不统一,也并不妨碍它的使用。


于是我们今天得以用“生态系统”这个词来作为了解云计算行业(其实就是IT资源行业)的一个角度。而且从某种层面来看,我们今天对这个行业的认知和植物学家们在上世纪三十年代对生态学的认知是类似的,即,越来越多的人不仅关注IT堆栈各层的技术运转,也看到了资本、能源和人才流动在这个系统中的推动作用。大体来说,是环境造就了个体。


研究生态系统,相比研究有机生物个体,似乎要来的更困难一些,研究结果看起来也更不实用——今天的“实用生态学”的主要作用是物种保护与生态环境重建,这件事目前来说在人类社会的任务列表中还没有排上很高的优先级,然而这是个有关流动性与时间周期的问题。如果一个牧羊人计划一生都在一座山里放羊,那么这座山的生态延续性一定是对他而言他至关重要的问题。而那些玩玩就跑的人,则不会觉得这是一个问题。


看一个行业,多少是认真打算长期驻扎的,多少是打算玩玩就跑的,这里的生态是否能够良好发展,从中可知一二。为此,向长跑者致敬!

——杨赛



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