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技术创业七锦囊,都集齐了你才能召唤神龙

2016-03-12 08:02 汪丽娜 译


像许多Google员工一样,今天的老司机也有创业的情节。他在大概2012年2月辞掉了工作,开始创业。这个过程中并没有过多的计划,只有一个大概的想法,所有的执行细节都很模糊,也因此踩了很多坑。本文是其这些年来学到的一些经验教训。

在Google工作是很受人尊敬和让人羡慕的,并且会受益良多。但,有得必有失。

我们中大部分人追求的绝不仅仅是创建一个大型技术公司,而是都想要成为那种实现令人叹为观止事情的人。这种动力从何而来或许没人知道,但我知道很多人拥有它,就像我一样。创立一家公司是为了满足我欲望而必须做的事。

锦囊1:学会欣赏原公司中的其他岗位角色

销售和市场营销是一个公司最重要的两个职能。如果你的产品一般,但有非常好的市场营销和分销渠道,你就可以把公司经营的很好。如果你有一个非常好的产品,但没有市场营销和分销渠道,那么你可能就会把公司搞砸。

可是,如果你的整个职业生涯(即使不是很长)都是一名软件工程师,你会很容易忽视其他工作的职能。这种现象对于在Google工作的工程师会更为突出,因为Google会像对待公主一样对待工程师。

我曾天真的认为,Google雇佣的大量的销售团队通过销售Adwords业务来支付我们的薪水。多年以后,我读了The E-Myth Revisisted,我意识到这是一个极为严重的常识性错误。很多技术人员一直认为自己经营业务的能力会比他的老板更强。通常这是错的,除非他能够适应并雇佣到弥补他弱项的人。

技术人通常认为,他可以辞掉工作并用所有的时间来做技术工作,而不会像之前那样被琐事打扰。比如我,我曾认为我可以辞掉工作并用所有时间来写我热衷的代码。但实际上并非如此。

当你出去创业,你需要花费你50%的时间在销售和市场营销,募集资金,达成交易,发现潜在客户等等事务上面。那是一个成功企业家需要做的最重要的事。他们目光敏锐,善于寻找机会。

Google和Facebook是这个世界上少有的例外。据我所知,这些创始人可以坐下来埋头于写代码,他们的网站仅仅使用很小的市场营销就可以快速发展起来。我相信无论是拉里·佩奇还是马克·扎克伯格都只需要一个邮件列表就可以开始工作。你不能指望这样的事也能发生在你身上。关键在于你的产品没有像Google或Facebook那样好。

无论怎样,你马上就会发现销售是很困难的。我们的第一款产品是放在餐馆和咖啡馆墙上的电子阅读器。我们把它连接到Wi-Fi网络,并用它来作为一个动态的广告牌。这款产品工作的非常好,但我们仍然必须说服餐馆老板,让我们把设备安装到他们餐馆的墙上。

说起来容易做起来难,我们经常会遇到粗鲁的拒绝。任何销售人员会告诉你,这只是他们工作的一部分,但作为一个工程师我不能帮助他们,甚至会想:“这不是我的职责”。

锦囊2:没钱万事难

当我在Google工作时,我理所当然的拿着我的薪水。这是我走出学校后的第一份工作,所以钱对我来讲并不意味着什么。我当时过着单身生活,花费很少,我的薪水只代表和我名字关联的一个数字。而我银行账户的结余只是另一个数字而已。

在创业的两年半里过着没有薪水和储蓄的生活后,我开始体会到钱有多么重要。每当我外出吃饭,买衣服,去娱乐,或者去旅行,我都会想到,我的银行账户结余在减少。这只是一个一闪而过的小想法,但它却一直存在,这些想法会随着时间推移而融进你的日常。

至少我还没有陷入债务之中,我不能想象那些靠信用卡开公司的创始人的压力,我更不能想象靠家里接济来开公司的那些人的压力。

锦囊3:如果你建成它,用户也不一定来

Copyblogger上有一个著名的帖子,标题是:怎样让你的博客和事业免受Kevin Costner的摧毁。

很多人认为他们能够实现“建成它,用户就会来。”

这一点和锦囊1紧密相关。几乎所有人都认为销售和市场营销是理所当然的,因为大多数的产品并不能神奇的通过耳口相传的方式被发现。Facebook,Google,和Twitter是一个非常明显的例外,并且不幸的是他们获得了98%的媒体关注,因此我们相信他们的模式是可以追随的正确的创业模式。

大多数成功的软件产品要花费好几年的时间来获得足够多的用户。如果你想专注的吸引用户而不是挣钱,你最好有非常非常多的风险投资来保证为你赢得充足的时间。

在我们第二次创业的时候,我和我的合伙人开发了一款我们认为比Gmail更好的电子邮件产品,不幸的是,当我们试图向用户推广的时候,我们却得到了这个教训。

锦囊4:团队结构很重要

创业孵化平台YCombinator和TechStars一直在强调这方面,但我过去一直认为他们是错的。我那时认为作为独立的创始人,你也肯定可以成功。

但问题是:鉴于上面提到的锦囊3,你将需要有人专注于商业事务。你们当中需要有一个人全身心的去编码及关心产品进展。另一个人需要去关心产品向用户的推广。市场营销和销售应该是全职的工作,因此你们之中需要有人对这个领域有充足的经验和相当的激情。

在我们的案例中,我们两个都是工程师,我们都不愿意转变成为一名商人。我们俩都热衷于编码。

锦囊5:少一些功能,多一些关爱

我们第一款产品是数字广告板,但当我们发现销售给我们带来了怎样的挑战时,我们放弃去做一款仅仅在形式上替代Gmail的纯软件产品。

我们把这款产品命名为Boxuno。下面包括了他的一些功能点:

  • 一个全新的用户体验,双窗口显示界面。

  • 支持通过拖拽方式选择邮件

  • 通过使用索引及应用缓存,完成支持在浏览器中离线使用

  • 集成Facebook消息服务

  • 集成Twitter

  • 集成GChat

  • 在收件箱有一个功能齐全的TODO列表。

    电子邮件和IMAP真的很难独自去满足所有需求,所以作为一款新产品,这些功能已经足够了。相反,我们试图开发五款新产品并且把它们合并成一款产品。

    你能看到这有多么荒唐可笑吗?我们两个人试图开发一款全球有史以来最复杂的产品之一。我们想做的太多了。

    通过大概一年的工作,我们很神奇的完成了所有功能,但我们却没能解决功能中所有的bug。它太复杂了,离线IMAP同步成为了我们的一场噩梦。

    因此我的建议是:如果你正在开发一款新产品,尽量少做一些功能。更多的功能并不能带来更多的用户。把精力集中在用户最需要的功能上是一个更好的选择。

    在我们的案例中,我们应该只把精力集中在那些厌倦Gmail界面显示的用户身上。那也许只是Gmail用户的1%,但对于支撑一款新产品来讲已经足够多了。

    在使用我们产品的用户中,很多人并没有使用聊天或者其他功能,因此我们不需要花费精力用到所有这些附加功能上。

    锦囊6:戳中用户的痛点

    这和第5点紧密相关。不要把重点放在你认为的,做一款cool的产品。相反, 集中精力在解决用户真实的问题上,理想情况下,用户会为之付费。这有几个目的:

    1. 你可以开发更少的功能。你只需要开发你的用户想要的核心功能。你不需要浪费时间在那些你认为很酷而你的用户并不关心的事务上。

    2. 你可以得到正向回馈。正向回馈是对你创立公司最好的精神鼓励。

    3. 你可以赚钱了。赚钱是正向反馈最好的方式。

    锦囊7:用创业来衡量自身价值是危险的

    创业精神和情感健康上,我有很多自己的见解。总结来讲, 成功的人通常会从他们的经历中获得很多的自我认同和自我价值。我也不例外。我为我大学毕业后能在Google工作而感到自豪。

    但当你从为大公司工作转向创业,你将遇到许多困难的情况和问题。如果你不能找到一种方法,把你的自我认同与创办公司时遇到的考验和磨难分离开来,你将陷入痛苦之中。

    Tim Ferris谈到人格多元化的部分采访:

    你为了实现所谓的实现自我价值,把所有的时间和精力都投入到创业项目中去——你把所有的鸡蛋都放在了一个篮子里。在这种情况下,如果你的公司出现问题,你的业务出现问题,你就会变得沮丧和消沉,这可能是致命的问题。

    我发自内心完全同意他的观点。要确保在你的生活中还有其他事情可以让你快乐,让你实现自我认同。不要让一个失败的公司摧毁你强大的精神。

    英文原文:https://thinkfaster.co/2016/02/7-lessons-from-a-failed-tech-startup/


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