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黑莓:一家把未来押宝无人驾驶的老牌手机厂商

2018-02-11 09:08 薛命灯译

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译者丨薛命灯

北美国际汽车节即将于下个月在底特律拉开帷幕,届时,黑莓 CEO 程守宗将在会上做重要演讲。

黑莓公司调整业务中心,把未来押宝在下一代无人驾驶汽车软件上。

这家加拿大公司抛弃了曾经风靡一时的智能手机产品,开始把焦点放在了 QNX 上。QNX 是黑莓之前收购的一家公司,它的主要技术产品是嵌入式操作系统 QNX,主要用在汽车娱乐和信息系统方面。黑莓计划在未来的几年里将 QNX 的工程师数量翻番,达到 1000 人左右,并耗资 7600 万美元在渥太华附近建立一个自动驾驶汽车基地。

黑莓正在进入的是一个竞争十分激烈的领域,其中就有一些是正在投资无人驾驶汽车研发的世界巨头科技公司。

去年 9 月份,黑莓在硅谷和底特律启动了一系列市场营销活动,使用的口号是“Is Your Car BlackBerry Secure?”,旨在推广他们的技术,用于保护无人驾驶汽车免遭黑客入侵。

黑莓 CEO 程守宗在一次访谈中说,从长期来看,“汽车业务部门是我们最佳的盈利增长点”。他将在下个月的底特律北美国际汽车节上做重要演讲。

近年来,黑莓一直在智能手机市场寻找与苹果和三星抗争的机会。据黑莓公司透露,它的邮件服务用户一度达到 8000 万人,但在企业允许员工使用个人手机之后,黑莓手机的用户数量开始下降,市值也从 2008 年的 795 亿加元降到 2013 年的 32.4 亿加元。

从去年开始,黑莓将手机交给代工厂生产,但甘特公司的研究表明,黑莓手机在全球的市场份额接近于零。公司的另一个主要业务是手机软件,也是目前公司利润的大头,不过分析表明,手机软件业务利润的增长趋缓。黑莓有可能借助 QNX 吸引到潜在的买家,从而获得翻盘的机会。来自 CIBC World Markets 的分析员 Todd Coupland 说,“黑莓需要发布更多与无人驾驶相关的技术,在这一市场站稳脚跟”。

黑莓今年的股价上扬了 52%,或许投资者已经注意到了黑莓的动作。

如果黑莓股价持续上涨,那么它的两大股东——Primecap 管理公司和 Fairfax 金融控股公司 ——有可能从长期萎靡的投资中获得回报。这两大股东合起来拥有将近四分之一的股份。

据悉,最近几年,三星和甲骨文公司一直垂涎于黑莓在移动、加密技术和 QNX 方面的专利。不过,因为得到主要股东的支持,程守宗断然拒绝了一些购买者。

例如,Fairfax 占股 12%,包括股票和可转换债券,其平均成本为每股 16 美元,而最近几年专利购买者出具的价格均低于这一水平。

甲骨文的发言人拒绝对此事做出表态,三星也没有给出任何反馈。

CIBC World Markets 最近的一份报告表明,在自动驾驶汽车操作系统领域,已经有数十家公司与 QNX 展开竞争。苹果、Alphabet 旗下的 Waymo 部门和特斯拉在他们的无人驾驶汽车上使用了自己研发的操作系统。丰田则计划在未来使用开源的软件技术。

黑莓的 QNX 可以处理从无人驾驶汽车的传感器收集到的数据,帮助汽车的计算机优先做出实时的判断,控制汽车哪一部份需要运转。即使系统的某一部分出现故障,仍然能够保证汽车正常运行,这也是无人驾驶汽车最理想的一个特性。另外,QNX 系统可以保护汽车计算机不受木马或流氓软件的入侵,防御分布式拒绝服务攻击。

2010 年,黑莓从 Harman 公司(今年被三星收购)收购了 QNX,用以增强 BB10 的操作系统。其目的是通过增加更多的特性吸引 iPhone 和安卓用户的注意,但新设备未能达成预期目标,所以公司将工程资源转回了 QNX 部门,专注于汽车软件的研发。

现在,QNX 部门在渥太华的郊区拥有了一栋三层楼的办公室,里面驻扎了数百名工程师,散落着各种汽车部件。车库里停着数量高级轿车,如林肯 MKZ 和奔驰 AMG GLA45,它们都配备了最新的无人驾驶技术,用于研发测试。

黑莓的部分客户说,QNX 给他们带来了强劲的竞争力,因为它已经达到了无人驾驶汽车的安全标准,而这也是该公司在这方面大力投入得到的最好结果。


 
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