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这届NIPS没法参加了!一大批学生签证被拒,谷歌AI研究员发飙

2018-12-01 12:22 新智元





  新智元报道  

 编辑:肖琴、克雷格

【新智元导读】NIPS 2018开幕在即,但是已经至少有十几名AI研究人员在发现他们到加拿大的签证被拒,纷纷在推特上抱怨。现在,AI顶会在欧洲、美国或加拿大召开,一些不发达国家的研究人员很难获得签证,这也是一种“垄断”和不公。


NIPS会议又出现了抱怨声。


下周一,NIPS2018将在加拿大蒙特利尔举行,但是从本周二开始,有许多预计出席的研究人员纷纷在网上抱怨:加拿大拒签!


目前,已经至少有十几名研究人员在Twitter等社交媒体上抱怨他们的签证被拒或申请被拒的经历。


谷歌AI研究员Timnit Gebru更是这次拒签受影响最大的人之一,她在Twitter上说,60多名受邀参加研讨会的学者中,有将近一半人的签证被拒


新智元还了解到,清华大学一位打算参加NIPS 2018的博士也因为签证没下来,目前还没动身飞往加拿大。


之前,“NIPS”因为带有性暗示,已经在今年引起了许多争议,于是最近改名为NeurIPS。这回,好不容易要开会了,NIPS又因为签证问题卡住了人。


这届NIPS真不好办。


一半学生签证被拒,谷歌AI研究员发飙


谷歌AI研究员Timnit Gebru同时也是人工智能组织“Black in AI”的创始人之一,推动黑人参与AI的研究和应用。


Timnit Gebru


Timnit Gebru计划即将在本次会议期间举办一个workshop,会议下周就要开始,但是Timnit Gebru本周发现,她邀请的60多名参加研讨会的学者中,有将近一半人的签证被拒。


“55%的人要么被拒签,要么仍在等待回复。我们一位keynote speaker是美国人,他两次被误判了罪。现在,他有了记录,不能出国,只好远程演讲。”


来自非洲的学者都被拒了,不管是非洲的哪个国家。”她说。


另一位是来自埃塞俄比亚Addis Ababa大学机器人小组主任,这位主任去过10多个欧洲国家,所以很有信心获得加拿大入境签证,但不料,他的签证申请两次被拒绝了。


“我非常渴望参加这次会议,但我们(非洲人)得不到获得签证的信任,这是一种耻辱(希望是时候改变这种情况了)。”


清华的一位博士生告诉新智元,他本来计划要去参加NIPS2018,但是签证到现在还没下来,还没有被拒签,但是一直没消息,如果签证一直拖,他可能不会参会了。


签证问题也引起了谷歌AI负责人Jeff Dean的关注,他在Twitter上直接呼吁加拿大总理贾斯汀•特鲁多(Justin Trudeau),希望帮助消除这种障碍。



“我认为,来自机器学习领域的代表性不足人群的研究人员应该要有机会参加这次会议,并向社会展示他们的研究成果,这一点很重要。我希望任何未解决的签证问题都能及时得到解决。”Jeff Dean在回复彭博的采访时说。


被拒签的人越来越多,于是NeurIPS组织者和Black in AI的相关人员向加拿大政府交涉,向加拿大政府发送了参会者名单,希望帮助加快签证办理。


不过,一位政府官员表示,他们收到的其中一份名单没有包含足够的信息,另一份名单则刚刚在本周收到。


Timnit Gebru对这种官方回复直接炸毛:“我很生气。政府称拒签的原因是我们直到26号才提供给他们出生日期信息。我们一开始就遇到了这么多问题,我们绝望了,并向他们求助,他们才问到我们这个信息。”



“任何了解签证制度问题以及非洲人面临的歧视的人都知道,这是一种胡扯的回应。我简直不敢相信。”


加拿大总理推销AI被指打脸: 这不是你吸引世界级AI人才的方式


彭博的文章同时指出,加拿大总理特鲁多一直在寻求提升加拿大作为AI热点国家的名气。


加拿大总理特鲁多


众所周知,美国有谷歌、苹果、Facebook这样的大型科技公司,相比之下,加拿大的大科技公司寥寥无几。


不过许多支撑当前机器学习技术的想法都是由加拿大的学者提出的,现在多位AI大佬都生活在加拿大,例如:


  • Geoffrey Hinton,多伦多大学深度/机器学习教父。

  • Yoshua Bengio,蒙特利尔大学的深度学习领域权威专家、蒙特利尔学习算法研究所(MILA)的负责人。

  • Richard Sutton,阿尔伯塔大学计算机科学教授和iCORE主席,现代强化学习的奠基人之一。


特鲁多试图利用这一背景来吸引人才和创造更多的科技经济就业机会,也付诸了行动。


2016年到2017年,加拿大政府对人工智能研发的投资超过了13亿加元(约合64亿人民币)。加拿大高级研究院(Canadian Institute for Advanced Research)是人工智能领域的领军机构,该机构正在研究一项价值1.25亿加元的泛加拿大人工智能研究和人才战略。


再加上美国总统特朗普的移民改革加大了外国公民、尤其是来自中东和非洲国家的外国人留在美国的难度,加拿大趁机将企业家和技术人员从美国吸引到本国。


另外,彭博的一组数据还显示,特鲁多的努力有了显著成效,加国高校里的留学生比例正在迅速提升,并且美、加两国对比惊人:



后来,特鲁多提出了一种“快速签证计划”,允许计算机程序员、系统分析师和软件工程师可以快速申请长达三年,甚至是永久居留权,让科技公司可以快速引进外国员工,其中吸引了来自印度、中国等国家的科技人员。



但是这次NeurIPS会议出现的签证问题惹怒了一些AI研究人员,他们认为签证问题直接让特鲁多推销AI能力打脸。“这不是你吸引世界级AI人才来加拿大的方式。”温哥华科技初创公司Advize的联合创始人Caleb Del Begio在Twitter上写道。


Timnit Gebru今天继续发推特批评加拿大的签证问题:“这是不对的。把责任推给某一方是不对的。承认你的系统性问题,以及你如何以种种理由不向来自非洲大陆的学生提供签证,就像你不会认为牛津大学的学生不回他们的学校了。”


AI顶会也有“垄断”风险, ICLR 2020首次移师非洲


最好的学生想要去最好的公司,因为最好的公司有更多的钱,有更多的数据。因此人工智能研究本身往往会导致权力、金钱和研究人员的集中。但这并不健康,即使在民主制度下,将太多的权力集中在少数人手中也是危险的。


AI领域顶会也是如此。目前,像NIPS这样的顶会集中在欧美国家,主要是因为这些国家的AI研究比较成熟,人才较多,但其实这对其他非发达国家的研究人员是不公平的,一旦出现外部因素影响(例如签证),就会给这些非发达国家的研究人员带来极大不便。


Yoshua Bengio在最近的一次采访时表示,另一个机器学习顶会ICLR,将在2020年移师非洲国家举办,那些曾经因为签证问题无法去美国和加拿大的研究人员不用再经历这种事了。


Yoshua Bengio


“我们可以让发展中国家的人更容易来参会。在欧洲、美国或加拿大,非洲研究人员很难获得签证。”Bengio说,这种情况是不公平的,特别是考虑到非洲的计算机科学家由于缺少计算能力和IT基础设施,已经非常困难。


Bengio是在今年11月中旬说的签证问题,现在很快就被NIPS验证了,并且直到今天也没有解决。


参考链接:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-11-30/visa-issues-cast-shadow-on-canada-s-moment-in-the-ai-spotlight?srnd=technology-vp

https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-12-18/as-trump-snubs-high-tech-visas-trudeau-s-new-program-takes-off



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