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为啥Oracle对开源耍两面派?因为钱、钱、钱!

2017-10-12 23:07 云头条

游说美国政府反对开源并不是为了使IT现代化。



Oracle是喜欢开源,当然这个数据库巨头讨厌开源的时候除外。从最近Oracle竭力游说美国联邦政府反对开源的这一做法来看,它似乎“大部分时间”讨厌开源。


是的,Oracle最近加入了云原生计算基金会(CNCF),加大支持开源Kubernetes的力度;是的,它长期以来支持Linux(并为之贡献代码)。另外,是的,Oracle甚至(终于)开放的Java开发:将Java置于开源基金会的监管之下。


可是同样这家貌似开放的Oracle却不断催促美国政府要考虑到这一点:“从成本的角度来看,不用计算就能证明没必要使用开源,因为支持成本,加上放弃特性、功能、自动化和安全所带来的机会成本压倒了任何假定的成本节省。”


Oracle高级副总裁肯尼思•格卢克(Kenneth Glueck)致信昔日的微软首席财务官、现任特朗普美国技术委员会主任的克里斯托弗•利德尔(ChristopherLiddell),露骨地表明了这一诉求。


美国政府向外界征求IT现代化计划方面的意见。回信给利德尔的其他IT公司包括AT&T、思科、微软和VMware。


换句话说,从回信内容来看,Oracle希望我们相信:开源会导致更高的成本,带来安全差强人意、功能残缺不全的软件。这还不够,Oracle还认为,私营部门之所以运作不畅,正是归因于开源,它似乎忘了这一点:如今大多数领先的基础设施、大数据和移动软件都是开源的。


让细节来说话!


Oracle最好还是走微软的道路,而不是走这条适得其反的路子,那样只会显得自私愚蠢。微软过去对开源也是搞两面派,一边支持开源,一边打击开源。在首席执行官萨提亚纳德拉(SatyaNadella)的掌舵下,微软才意识到可以全身心拥抱开源,财务业绩得益于它对开源的承诺和投入。Oracle可以从微软的做法当中学到好多东西。


我爱你,你是完美的。现在变了


Oracle对于开源的态度从来不是特别热忱和暧昧。正如创始人拉里•埃利森(LarryEllison)所说,Oracle是一家追逐利润的商业公司,不是热爱和平的慈善机构。就算Oracle拥抱开源,那也是出于获取经济回报的目的,就跟其他每家公司一样。


然而面对企业开源这个现状,很少有公司像Oracle这样直言不讳。埃利森早在2006年就告诉《金融时报》:“如果一款开源产品变得足够好,我们完全会采用它。所以,开源的优点在于没有人拥有它——像Oracle这样的公司可以随意免费拿来它,添加在我们的产品中,然后对支持服务收费,这正是我们要做的。”


 “所以开源根本不是颠覆性的——你得找到哪里可以增添价值。一旦开源变得足够好,与之竞争是非常愚蠢的……我们没必要与开源为敌,我们得利用开源。”


“利用”听起来没错。虽然Oracle没有跻身于Linux内核的十大企业贡献者,但确实获得了第12名,值得尊敬,这帮助它对这个平台施加足够大的影响力,因而可以在Linux上轻松自如地构建其IaaS解决方案(以及在Xen上构建虚拟化解决方案)。Oracle还成功地继续扩大MySQL在业界的影响力,同时将MySQL作为一种产品、一项业务而不断改进。至于Kubernetes,Oracle决定加入CNCF同样附带损益方面的条件。


Oracle的软件开发副总裁马克•卡瓦奇(Mark Cavage)说:“像Kubernetes、Prometheus、gRPC和OpenTracing这些CNCF技术既是我们自家开发工具链的关键部分,也是我们客户的开发工具链的关键部分。”


有人可能认为,Oracle在利用这方面已经相当门清。


然而,这指的是那种正当的利用,是连自由软件倡导者理查德•斯托尔曼(Richard Stallman)都喜爱(或者至少容忍)的那种利用。但是说到政府游说,Oracle看起来更像是美国漫威漫画旗下的超级反派:海德先生(Mr Hyde),而不是杰基尔博士(Dr Jekyll)。


谎言,该死的谎言和Oracle游说


现任美国总统有好多问题(有好多好多的问题),但他决定延续奥巴马政府支持IT现代化的做法值得点赞。最近,特朗普白宫就如何才能最有效地继续改进政府IT征求反馈意见。从许多方面来看,Oracle的回复堪称“高雅喜剧”。


正如TechDirt的迈克•马斯尼克(Mike Masnick)总结的那样(https://www.techdirt.com/articles/20170930/00522238319/oracle-tells-white-house-stop-hiring-silicon-valley-people-ditch-open-source.shtml),Oracle“最近着力开展的运动就是反对联邦政府使用开源技术,反对政府雇用硅谷的人员来帮助构建更现代化的系统。相反,Oracle显然更喜欢政府就给它大笔钱。”Oracle在赚大笔钱方面可谓行家里手。正因为如此,它提出非分要求并不是让人很惊讶。


令人惊讶的是,它表明这一立场的那种肆无忌惮。正如马斯尼克所说:“Oracle在提交的IT现代化方面的资料中流露出来的蔑视实为罕见。”原因何在?因为Oracle与它在其他论坛上就开源和创新公开声明的言论严重相悖。除此之外,Oracle还与我们如今知道在日益由软件和数据驱动的世界下,对竞争化差异优势而言至关重要的成功秘诀严重相悖。


比如说,就拿Oracle认为的“过硬的IT开发专长不是成功的现代化工作的关键”这个论调来说。


什么?在当下“软件在蚕食世界”这个现实环境下,Oracle显然认为:CIO是购买者,而不是执行者:“今天CIO们最重要的技能组合就是谨慎地竞争和评估商业替代方案,以获得大规模开展的创新带来的好处,然后有效地管理那些技术的实施。”


虽然Oracle的说法有一定道理——每个项目不应该是必须永远支持的定制的一次性项目,但是认为CIO(无论是政府CIO还是其他行业的CIO)只须把钱打到供应商的银行账户,就表明工作干得很出色,那未免太疯狂了。


的确,正如马斯尼克指出的那样:“要不是由于Oracle的失败,可能甚至不会有USDS这么一出[美国数字服务部门团队于2014年成立,旨在使联邦IT现代化]。USDS其实是因紧急招聘一些顶级互联网工程师来收拾Healthcare.gov部署失败这副烂摊子而成立的。你可要知道,那副烂摊子主要归咎于Oracle的技术。”


简而言之,盲目地送钱给Oracle及其他大牌供应商与IT现代化背道而驰。


在致利德尔的回信中,Oracle继续搬出华丽丽(我是指“愚蠢又虚假”)的说法,声称“事实上,开源软件的使用在私营部门一直在迅速减少。”什么?!?这是完全失实的,Oracle愿意大放厥词也算勇气可嘉。随便看一下大数据领域的最知名软件(Hadoop、Spark和Kafka等)、移动领域的最知名软件(Android)、应用开发领域的最知名软件(Kubernetes和Docker)、还有机器学习/人工智能领域的最知名软件(TensorFlow和MxNet),与Oracle的声明作一番比较。得出的一个结论准是,Oracle认为其受众群体:CIO异常愚蠢。


然后,Oracle声称“不用计算就能证明没必要使用开源”,这是半真半假的陈述。怎么会这样?因为“支持成本,加上放弃特性、功能、自动化和安全所带来的机会成本压倒了任何假定的成本节省。”我猜,这就是为什么Oracle在其服务中没有使用诸如Linux和Kubernetes之类的任何开源技术。


哎哟!


这家供应商以前的诨号是撒旦


关键是Oracle不需要这么做,也不应该这么做(这对它自己有好处)。毕竟,我们已经知道如何这会有怎样的结局。我们只要看看微软的经历。


还记得微软希望我们“了解Linux的真相”吗?现在微软可是Linux的重大贡献者。还记得微软告诉我们开源是反美国、是毒瘤吗?现在,微软在为形形色色的开源项目积极贡献代码,其中一些项目是在雷德蒙德内部开发的,向告诉全世界“微软喜欢开源”。当然,微软喜欢开源的原因与任何一家公司如出一辙:由于广大开发人员想在Azure上构建使用大量开源组件的应用程序,开源带来了收入。这没有什么不妥。


微软会更喜欢政府IT购买SQL Server而不是使用开源许可证的PostgreSQL吗?当然。但是你在微软回复特朗普行政命令的信件中找不到哪怕一行表明“开源不好”的内容。原因何在?因为微软知道开源是朋友,而不是敌人,它已学会了如何从开源赚到钱。


简而言之,微软不再抵触开源。它可以在产品层面与开源竞争,同时在项目层面拥抱开源,这有助于推动其整个产品和业务战略。Oracle在这方面还没有做到位,它仍深陷微软在10年前面临的境地。


Oracle,是时候学会理智了。对于一家开发优秀软件,明白自己越来越需要依赖开源来构建优秀软件的公司来说,游说美国政府对开源下禁令说得好听点也是没有诚意的。Oracle需要向微软学习,别担心开源了,要爱上开源。这是微软东山再起的一个重要因素。也许这同样会帮助Oracle在云市场有所觉悟。


 
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