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微软向Linux社区开源庞大的专利组合:60000多项专利

2018-10-11 22:01 云头条

微软公司最近向开源社区亮出的姿态可能是迄今为止它做出的最重要的开源举措之一。


这家公司今天宣布加入开放发明网络(OIN),这是一个开源专利行业联盟,致力于保护其2600多家成员公司免受专利诉讼。这么一来,微软将把其专利组合中的60000多项专利免费提供给这家行业组织的其他成员公司使用,不收专利费。


OIN的共享知识产权池为成员公司提供了保护,可以防范涉及开源软件的诉讼。这个法律覆盖范围扩大到了该组织所说的“Linux系统”,Linux系统涵盖Linux内核、可供Linux操作系统使用的许多工具以及Android的大部分组件。


正是涵盖后一种操作系统使得微软加入该行业联盟的决策如此备受注意。2013年,金融服务公司野村控股公司(Nomura Holdings Inc.)估计,这个科技巨头每年从众多Android手机制造商处敛取高达20亿美元的专利使用费。而那些公司中大多数是OIN的成员,包括市场领导者三星电子和Android开发者谷歌本身。


微软加入该行业联盟可能会大幅降低、甚至可能彻底摈弃早期支付特许权使用费的要求。自野村控股发布2013年报告以来,微软已经与Android生态系统中的几大厂商签订了交叉许可协议,不过这些交易的范围从未对外透露过。


对于微软来说,无论它因今天的开源举措而会放弃多少收入,相比它在开源社区地位的进一步提升,这个损失显然是值得的。在首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)的领导下,这家公司热情高涨地拥抱Linux之类的项目,还发布了自家好多技术的代码。而最近新增的开源技术之一就是它自主开发的机器学习引擎:Infer.NET。


就在今天这则宣布前一周,微软步Facebook、谷歌和亚马逊的后尘,加入了LOT Network,这个行业组织致力于打击所谓的专利流氓(patent troll)。早些时候,微软推出了一项名为Azure IP Advantage的计划,旨在保护云客户远离涉及开源软件的专利诉讼。


开放发明网络的首席执行官基思•伯盖尔特(Keith Bergelt)说:“开源领域继续向新的产品和市场拓展,让创新达到前所未有的水平。通过参与OIN,微软明确承认开源软件对其未来发展的重要性。微软参与OIN在为我们强大的社区添砖加瓦,我们社区降低了核心技术的专利风险,此举向使用开源软件(OSS)但还没有加入OIN的公司明确释放出了这个信号:检验在OSS社区的行为是否发自内心地支持开源,就看有没有加入OIN。”


微软执行副总裁兼副总法律顾问埃里克•安德森(Erich Andersen)在博文中写道:“我们知道,微软加入OIN的决定可能会让一些人感到惊讶;过去微软和开源社区在专利问题上确实存在着分歧,这并不是什么秘密。”他间接提到了该公司与Linux生态系统之间曾经敌对的紧张关系。


安德森继续说:“微软将开源视为是关键的创新引擎;在过去这几年,我们加大了参与开源社区并为之贡献的力度。我们认为,OIN为开源社区提供的保护有助于全球采用开源技术并为之贡献。对于密切关注我们发展的那些人来说,我们希望可以将这则宣布视为微软迈出的合情合理的下一步,我们公司倾听客户和开发人员的心声,并坚定地支持Linux及其他开源计划。”


开放发明网络(OIN)是有史以来规模最大的专利保护社区,支持开源软件重要成员Linux的自由开发环境。OIN由谷歌、IBM、NEC、飞利浦、Red Hat、索尼、SUSE和丰田资助创办,现已有2650多个社区成员,拥有1300多项全球专利和专利申请。OIN专利许可和成员的交叉许可对于加入OIN社区的任何成员都可以免费使用。


 
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