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O'Reilly副总裁Mike Hendrickson:技术图书出版的未来

2014-08-28 14:00 何逸勤

O'Reilly负责内容战略的副总裁Mike Hendrickson先生访问了图灵公司。图灵社区对Hendrickson先生进行了当面的访谈,以下为访谈内容。


问:请谈谈您在出版行业的经历。


Mike:我20多年前在洛杉矶开了一家培训公司,后来公司被Addison-Wesley收购,我也就加入了Addison-Wesley出版社,一开始也是做培训方面的工作。期间与Richard Stevens、William Stallings等一些非常优秀的作者合作过。后来我想做些出书方面的工作,于是就转行做了编辑。我很享受出书的工作,做了些非常有意思的事情,跟一些特别棒的作者合作过,比如Stanley Lippman。后来我认识了Tim O'Reilly。他请我喝了杯凉饮,我就动心了(笑)。


我开了个玩笑。其实Tim是个非常有魅力的人,我在最终加入O'Reilly之前,跟他保持了3年的联系。期间,我总是对他发布的一些数字提出质疑,而他却很欣赏我这一点。他很关注计算机图书市场,每年都要写一个报告,而我总是跳出来说:“嘿,这个地方不对!”然后他就问:“那该怎么说?”


这大概就是我加入O'Reilly的过程。我其实喜欢那些动物书很久了,自己也想有这么一本。我自己写的第一本书的封面是两个鸡蛋而不是动物(笑),但结果还不错。


问:“动物书”是O'Reilly的知名系列,有哪些值得回顾的历史?你们是如何挖掘新选题的?未来还有哪些拓展呢?


Mike:动物系列非常非常地成功,但不能说只归功于封面设计,我更愿意说是因为内容。


O'Reilly的编辑与众不同,他们大多都能使用书中的技术。虽然他们不会再以技术工作谋生,但是他们确实能理解书中的技术,所以与一般普通编辑——那些学商科或者学生物的编辑是完全不一样的,而且他们很有热情。这也是O'Reilly对编辑的要求,要懂技术,有热情,才能做好出版。动物书正好体现出这一点。


从O'Reilly开展正式出版业务那会儿,动物书就是重要的部分。Tim O'Reilly跟其他同事在30年前就开始为大型技术企业写技术文档。他们发现,这些文档不应该仅仅只为购买了某些技术的公司的员工所用。于是,他们就开始出版这些文档。这些文档都是基于我们技术上的实战经验而编写的,风格很直白,贴近口语。当软件厂商的技术并没有广告所说的那么神时,我们也不会遮遮掩掩。当我们的出版计划逐步扩大,直至覆盖从数码影像到桌面软件、再到软件工程等所有内容时,这些早期原则依旧指导着我们的编辑工作。


说到动物书的封面,那是O'Reilly了不起的创意总监Edie Freeman想出的主意。Edie Freeman当时负责设计,几乎是上穷碧落下黄泉,才在哈佛发现了这些美得惊人的动物木刻画,并把它们用在O'Reilly以后的几百本图书封面上。这些书一经出版,读者立即爱上了这些书。他们像是收到礼物一样,相互讨论:“你的是绶带鸟?我的是獴狐猴哦。”这时的关注点更多地落在封面,而不是那本书的主题内容了。这也不错,因为我们这些年来一直的努力,正是保证那些作者能够写出值得关注的内容,而封面就是额外的加分了。


我们有一套新的系列丛书,实际上是从两年前开始做的,叫做Theory in Practice丛书。我们也想沿袭动物书的做法。你看,市面上已经有了很多操作性的图书,也有不少理论性的书,但是没有那些对于使用技术的读者提供实际经验的书籍,可以在实践中应用的书。因此,我们创造了Theory in Practice系列,比如像Beautiful Code那些书,都相当成功。


我们的编辑专注在开放的、新生的技术。网罗重要的新技术,是O'Reilly的招牌性风格:传达在“尖端”技术主题上的独立的、深层次的、仰之弥高的经验。从O'Reilly创立以来,我们的编辑、作者和开发者就是技术社区的活跃用户,这些工作都记录在我们的图书和网站中。多年以后,我们已经通过活动和会议,将对这些社区的支持扩展到出版事业之外了。


当着手将图书放到网络上的时候,我们破除了“图书”的固有观念,创新出真正能展现网络威力的服务,将读者实际需要的信息带给他们。我们的Safari Books Online是基于Web的订阅服务,在safaribooksonline.com上提供了O'Reilly、Addison-Wesley、Microsoft Press以及其他顶尖出版商的计算机图书的可查询参考库。Safari Books Online是我们跟培生技术集团的合资公司。


问:O'Reilly公司在写作和编辑过程中,有什么样的质量保证体系?编辑和技术审稿人的各自工作和作用是什么呢?


Mike:大家都知道,O'Reilly是非常重视质量的。因此,我们的编辑长期浸淫在技术圈里,见多识广。在某个主题兴起的时候,我们就要很快地评估相关的技术资料。


首要问题是,必须选择合适的人来写作。因为技术的发明者可能不擅于就技术进行交流,所以我们不一定选择他,而选择既能熟练使用该技术又擅长交流的人,这是我们与其他出版商有一个明显的差异。有时候,发明者发明了一项新技术,却不擅长写作,因此不能写书,而有些人擅长写作却不了解技术。这种情况下,我们就不得不选择真正懂技术的人来写书,而我们提供协助。我们拥有很好的编辑,他们在改善句子表达上的能力,好得让你不敢相信。他们提高了每本书的质量。因此,文字背后的技术内容才是最重要的。选择合适的作者,对你们而言还有译者,是至关重要的事情。


在作者的写作过程中,我们会提供帮助。我们有专门的人员会对每一句话进行润色。当作者写完两三章内容后,我们会先审阅,审查内容的深度和广度是否合适,哪些地方需要详细扩展,哪些地方需要精简。我们会将意见尽早地反馈给作者,跟他们讲:如果写得不好的话,整本书都得重来。


在写作过程中,我们会经常跟作者见面讨论,审稿人也会参与其中,进行把关。我们的质量检查体系还包括开放式出版反馈系统。在作者写作图书的过程中,我们会有一些读者主动地评审里面的内容。另外,我们也会在过程中把一些章节发给技术审稿人来评审。


如果在其中任何一个环节发现图书质量有问题,我们就不会出版。经过这样的千锤百炼,O'Reilly出版的图书的质量都非常高,读者很难发现质量差的书。


问:您自己就是The Best Android Apps的合作者。请问您怎样在工作的同时从事写作?


Mike:噢,我的天啊!在工作的同时写书,确实很辛苦。我要管理很多员工,同时还要写书。其实在还没承接这本书的写作任务时,我就开始写作了。我这样做是因为我喜欢。我对Android app非常感兴趣。为了写这本书,我需要一一考察所有的app,这是我很享受的过程,于是我决定在晚上写书。我还为此征求妻子的意见,她说:那好吧(笑)。于是我每晚8点开始写作,一直写到凌晨1点,一边写一边修改。


先是安装app,然后写作相关内容,接下来又修改,然后又是安装啊卸载啊,就这样子循环个不停。最后,这本书是在我在加勒比海度假时完成的。度假期间,我就在晚上专心写作的,还利用其他的一切时间。上班的时候,我确实是没那么多时间的。在工作的同时写作,这是我心甘情愿做的事。这是一项因钟爱而完成的劳动。


问:O'Reilly出版的Real-Time系列图书,我们已经引进了5本HTML5和2本MongoDB,但实际出版时需要合订成厚一点的书。对这种图书的市场,O'Reilly的策略是什么呢?是否可以就美国的情况,给我们一些建议?


Mike:是的,我们把这个称为Real-Time(实时出版)计划,即根据读者的需求及时出版相关书籍。譬如,我们常常看到有人要学C++,但问题是,学C++的每个人都需要学习C++的每个细节吗?还是只需要其中的一部分?或者,对于新兴的技术,读者需要一本完整的书籍来上手,还是学完其中的少部分就可以在维基百科的帮助下工作了?


因此,我们对Real-Time的设计思路是及时性地出版读者需要的主题,而这些书不必是内容量非常大的。如果要编写一本1200页的书,可能需要1年多的时间。作者写完时,内容可能都过时了。所以,我们必须迅速行动,出版薄书,越快越好,这样就不会错过市场时机。实时出版的好处是,作者写完以后,可以先以电子版形式出版。这能促进作者的写作热情。而且,如果需要修改内容,作者次日就可以更新。


如果你们想出合订本的话,当然可以。但是读者可能学习的某个阶段需要使用其中一本,而在下个阶段才需要另一本。以薄书的形式出版会给他们更多的选择。


问:O'Reilly的主要业务是图书出版,为什么还会召开技术大会?


Mike:我们的CEO Tim O'Reilly一再重申,O'Reilly并不是一个出版公司。


目前,我们在会议上投入的人力更多,因为举办会议需要更多的人力。当然,我们召开的会议数量远远少于图书的数量,但会议带来的收入更多。召开会议的经历很有趣。以前我们会在网上免费提供会议视频、讲义等,现在开始对这些内容收费了。


问:非常感谢您的详细回答。


Mike:谢谢。我觉得你们图灵身上有我们O'Reilly的DNA。



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