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万维网之父:蒂姆·伯纳斯·李

2017-11-26 23:26 21CTO


21CTO社区导读:他是“互联网之父”、“千年技术奖”首位获奖者,他是被全球人赞扬的英国科学家。他,是蒂姆·伯纳斯·李。他是万维网的发明者,南安普顿大学与麻省理工学院教授。2017年,他因“发明万维网、第一个浏览器和使万维网得以扩展的基本协议和算法”而获得2016年度的图灵奖。


伦敦奥运会开幕式上,舞台上的他独自一人坐在电脑前,接受来自全世界人民感谢的掌声,这位彻底改变人类生活和工作方式的发明者,用一句“This is for everyone”完美诠释了他将万维网无私贡献给世界人民的初衷——他的发明,是献给生活在地球上每一个人的。同时,他也用自己的发明,将这个世界彻底连为一体


蒂姆参加伦敦奥运会


有人说,蒂姆是一个极具浪漫主义情怀的科学家。在这个所有人都狂热追求金钱的时代,作为一个轻易就可以用自己的发明获得财富的发明者,他却“头脑发热”,放弃了这个暴富的绝好机会,将万维网无偿向全世界开放。据说,如果他当时肯为万维网申请专利,他就可以有机会与比尔·盖茨在财富上一决雌雄。



只是,感谢他“浪漫的情怀”和“冲动的头脑”,感谢他这个“想当然”的决定。他的“奉献”比他的发明本身更让人感动,因为这个举动不仅为互联网的全球化普及翻开了里程碑式的篇章,更让全世界人民免费享受到了这项伟大发明为生活带来的美妙乐趣。


正如Lotus公司主席兼CEO,Jeff Papows对的他评价:“他用自身的智慧和像父母一样的无私为这个产业创造出了一个神话,他告诉人们网络是多么的美好、多么富有吸引力。”我想,用“伟大”来形容这位现今已62岁的可爱发明者,似乎一点也不为过。


出身“名门”,年少“轻狂”


和其他的成功人士不同,蒂姆没有十分传奇的经历,没有特别曲折的人生,也没有令人惊讶的轶事。似乎一个如此伟大的科学家的诞生只是上帝安排的、理所应当发生的情节,一切都顺理成章、水到渠成。如果说这一切真的都是命运的注定,那么,感谢上帝。


1955年,蒂姆出生于伦敦西南部的一个“书香门第”。他的父母都是数学家,同时也是英国计算机界的名人,曾参与了英国第一台商用计算机“费兰蒂·马克I”的设计制造。或许是在这样的家庭中耳濡目染,也或许是受遗传基因等因素的影响,蒂姆从小就对计算机有着浓厚的兴趣。幼年的蒂姆最爱做的事就是用纸板箱子摆出计算机的样子,或者在厨房桌子上和父母做数学游戏。


1972年,蒂姆进入顶尖学府——牛津大学攻读物理专业。蒂姆说,之所以选择物理专业,是因为他觉得物理学不仅很有意思,而且是数学和电子学之间的一种“恰如其分的折中”。事实也证明,蒂姆的这个选择为他后来发明万维网打下了良好的基础。


在大学,活跃的蒂姆自然不会安分地专心读书。当时,学校规定本科生只能在学习时间使用计算机。为了一项慈善活动,蒂姆不顾学校规定,利用“黑客技术”侵入了其他电脑系统,蒂姆因此受到的惩罚是——被禁止使用大学电脑。当然,这种惩罚对蒂姆来说完全无足轻重,反而还成为了激发他的动力。用他自己的话说:“这样也不错,这激发了我制造自己的计算机的欲望。”


发明突破,声名大噪


1980年,一个偶然的机会,伯纳斯·李来到位于瑞士日内瓦的欧洲核子研究中心(CERN)干起了软件工程师的工作。工作过程中,他要频繁地与世界各地的科学家们沟通联系,和他们交换、分析数不清的报告和数据,经常不得不重复回答一些问题,繁琐的过程实在令人烦恼。他希望能够有一种工具,让大家能够不管身处何地,都能够通过计算机网络去简单快捷地访问其他人的数据。

  

于是伯纳斯-李开始在业余时间编写一个软件程序,利用一系列的链接(即超文本)首先将自己计算机上的重要文档的存储地址都“串”起来,这样就可以像从一本书的目录检索到其中内容那样,通过很简单的操作找到想要的重要文档。他将这个程序命名为“探询(ENQUIRE)”,即儿时喜爱的那本百科全书的名字。这个没有发布过的程序就是后来万维网的雏形。它能够存储信息,将文档链接到一起,但只能在一台电脑上进行这些操作。后来,伯纳斯·李赴约翰·普尔的图像计算机系统公司工作了一段时间。


机会总是看似巧合般恰到好处地降临到有准备的人身边,而属于你的地方,无论辗转多久,你也终究会再次回来。在离开CERN三年后,1984年,蒂姆重返故地,这次,他是以正式成员的身份加入。在这个“世界精英云集、令人惊叹不已的宏大实验室”里,他完成了自己的伟大发明。


俗话说,“心有多大,舞台就有多大”,而在蒂姆的心中,属于他的舞台是没有边界的。同样,由他设计的互联网,也是没有边际的。在他的构想中,互联网应该把众多的计算机资料库都联接起来,成为一个可供所有人共同使用的网络。正如他所说:“从软件、通讯录、到有组织的闲聊,所有的一切都应该无所不包……如果我能够编出这样一个程序,用我的计算机开辟一个空间,并让所有东西相互联接,那么一个全球性的信息空间就将形成。”


1989年3月,蒂姆向CERN递交了一份立项建议书,建议采用超文本技术(Hypertext)把CERN内部的各个实验室连接起来,在系统建成后,将可能扩展到全世界。


这个建议在CERN引起轩然大波,但最终的实施却受到了阻力。在当时现存的技术条件下,让人们凭空想象出一个虚拟的、无边际的网络世界并不是一件容易的事。况且,CERN终究只是核物理实验室而非计算机网络研究中心,虽然也有人支持,但最终提案还是没有被通过。


蒂姆并没有灰心,他重新修改了建议书,加入了对超文本开发步骤与应用前景的阐述,用词恳切,并再一次呈递上去,这回终于得到了上司的批准。于是蒂姆得到了一笔经费,购买了一台NEXT计算机,与罗伯特·卡里奥共同开发试验系统。


蒂姆花了几个月的空闲时间在NEXT上实践构想,NEXTSTEP软件开发系统的良好质量为蒂姆的设想提供了技术支持和实践空间。经过不断的摸索和修改,蒂姆终于在1990年成功开发出世界上第一个Web服务器和第一个Web客户机。虽然这个Web服务器简陋得只能说是CERN的电话号码簿,它只是允许用户进入主机以查询每个研究人员的电话号码,但它实实在在是一个所见即所得的超文本浏览 /编辑器 , 蒂姆为他的发明正式定名为World Wide Web,即我们熟悉的WWW。


1991年8月6日,世界上第一个WWW网站www.info.cern.ch正式成立。1993 年4月30日,CERN宣布开放万维网给所有人使用。



万维网一面世,便立即引起了极大的轰动,网站和服务器如雨后春笋般诞生。到1993年底,已知服务器数量就超过500多台。蒂姆不断根据网际网络用户的反馈修改程序设计,提出了URL的规范,重新定义了HTTP和HTML,并使网际网络技术得到了更大范围的推广。


蒂姆与万维网(图片来源于网络)


2013年4月30日,在万维网面向公众开放20周年之际,CERN 启动了“重现全球第一个网站”的项目,并保存托管该网站的原始硬件,以便让后人了解互联网的由来,并从中学习。


蒂姆的这一发明,彻底改变了全球信息化的传统模式,打破了信息存取的壁垒,带来了一个信息交流的全新时代,同时,也使互联网由少数精英使用的信息传输渠道,变成了供全世界人使用的“知识百科全书”。正如《时代周刊》所说:很难用语言来形容他的发明在信息全球化的发展中有多大的意义,这就像古印刷术一样,谁又能说得清楚它为全世界带来了怎样的影响。


淡泊奉献,无私崇高


引用人们赞扬蒂姆时曾说过的一句话:“与其他所有推动人类进程的发明不同,这是一件纯粹个人的劳动成果,万维网只属于蒂姆·伯纳斯·李一个人。”而这个心怀浪漫、献身科学的英国学者,却将只属于他一个人的发明,无偿献给了世界。


早在1992年,也就是著名的网景公司的马克·安德森发明的浏览器尚未问市之前,蒂姆和他的研究伙伴曾向欧洲权威的律师咨询,考虑开放“网软”公司(Websoft),销售网络浏览器软件,但他最后放弃了这个决定,因为蒂姆当时预见到一旦他的浏览 / 编辑器问世,势必引起网络软件大战,使国际互联网陷入割据分裂。为了他所钟爱的WWW事业,他决定在WWW的百家争鸣中扮演一个技术直辖市的角色,而不是角逐财富的商人。如果蒂姆当初为谋取个人利益,将自己的WWW设想乃至后来的万维网申请知识产权和专利,如今的互联网世界将不可想象。蒂姆自己假想说:“那样的话,世界上至少会有16种不同的Web。”


荣誉,生活及其他



虽然并不追逐名誉和金钱,但做出如此巨大贡献的蒂姆,恐怕很难让人不“关注”他。1999年,《时代》周刊杂志将列入20世纪最有影响的100名英国人之一。2002年他与劳伦斯·罗伯茨、鲍伯·卡恩和文顿·瑟夫分享阿斯图里亚斯亲王奖。2004年,蒂姆以其“改变人类文明进步”的创新发明,无可争议地被授予第一届“千年技术奖”,同时获得高达100万欧元的奖金。至于这些钱怎么用,当年获奖后的蒂姆给出了一个朴实的答案:“尽管我们还没有认真考虑过如何使用,不过我想我们绝不会将其拿来挥霍。我们会用它去做一些老套、乏味的事,比如孩子的教育等。另外,我们需要一个新厨房也已经很长时间了。”


对于己经取得的成就,蒂姆看得很淡,他认为自己只不过是“碰巧在合适的地方,合适的时间,做了合适的技术综合”。在他看来,WWW 开启了信息时代新纪元,不过是“偶然的因缘”、“水到渠成而已”。他不后悔没有自组网络软件公司,这对他来说,只是“取与舍”,并非“得与失”。他始终坚持普通人优先受益的理想主义情怀。他说,他的愿望是让互联网保持开放和自由,让所有使用者都能免费上网。


有人用“傻的可爱”来形容蒂姆,他在2009年承认,互联网址中http: 后面的两条斜线 // 其实并无必要,由此带来的不便,他向公众表示致歉。“呵,人们现在叫它们‘反斜线反斜线’,还不得不老用那根手指输入它们。如果这么多年来人们不用写或敲入那两条斜线的话,该可以省下多少的纸和树啊。”


就是这样一个羞怯、谦虚、敏锐、幽默的“书生”,用他口中所说的“不是发明,只是一个更好方法”的互联网改变了我们的生活,他用无私和智慧告诉我们,真正的伟大不在于聪明的头脑,而在于博爱的胸怀。如今,蒂姆继续在追寻“浪漫”梦想的道路上努力前行。曾经的万维网是蒂姆渴望实现的一个梦,而现在,在成为我们生活中不可缺少的一部分之后,它变成了可以激励梦想者的启示。正如蒂姆所说的那样:你能够拥有梦想,而且,梦想能够实现。


Because, this is for everyone。





作者:科学家杂志




 
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