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4K直播?3年内别想

2017-04-18 16:29 观止云PM@羌人彧

前几天有人问我,4K会不会成为未来直播的趋势,当时稀里糊涂的回答了一通,借此咱们来说说4K直播吧。题目是有点标题党,说别想倒不是绝对,其实国内已经有过4K直播的案例,未来几年为了一些特殊原因不计成本代价搞4K直播还会越来越多,但这些仅仅只会是个例,大规模的4K直播至少未来3年想都别想,不论是在公网还是专网上!

 


4K是什么


4K这个字样可以说几年前就逐渐走入了千家万户,在电视、相机、智能手机平板、显示器、游戏机等领域都会看到它的身影,但开聊之前还是有必要来看看4K到底是什么?我相信绝大部分用着4K装备的土豪实际上对它的概念是模糊的。


4K(4K Resolution)其实就是一组横向解析度约为4000像素(Pixel)的分辨率的数值,目前所谓的4K其具体分辨率并不是明确统一的,不同行业不同标准有不同的界定,比如4096*2160、3840*2160、4096*3112、3656*2664等等,大体来讲,只要其横向分辨率在4000左右,我们叫他4K就问题不大。4K这名字就取自这横向4000,比如我们熟悉的1080P(1920*1080)、720P(1280*720)这些分辨率就是取自其纵向像素值。至于为啥不再延续纵向值叫做2160P这类,我想主要是4K叫起来更拉风。知道了4K来源那么其它2K、8K啥的也就好理解了。


4K有啥用呢?简单来说就是让我们在各种显示设备上看视频、看图像更清晰。我们目前在电视机、网站上看的所谓高清,分辨率一般是1080P,即1920*1080,它能在显示设备上显示的横竖总像素值大约为1920*1080=207万个,而4K我们用4096*2160计算则是超过了800万,单是像素点就提升了4倍之多,另外4K除了在分辨率大幅提升外,在色域、比特位数等其它参数方面也有较大提升,这些提升能让我们看到的画面更清晰、细节呈现上更加细腻饱满,总之就是看视频、图像的体验更好。



4K直播的技术瓶颈?


4K看上去如此牛逼,所以我们去展望4K直播并不奇怪,但现实并不太乐观。视频直播以往我们说了很多,观止云公众号中有大量关于直播的技术文章,不管是几K,不管是在电视还是互联网上,只要是直播,就免不了①活动现场信号录制采集;②回传演播室实时加工制作;③CDN分发;④各终端播放几大环节。


这几个环节中,可以简单概况为①②④硬件层面和③网络层面。虽然随着硬件技术突飞猛进,4K在录制设备、终端播放设备上几乎不存在太大瓶颈了。但是对于直播来说,要对数据量4倍于高清1080P的4K进行如转场特效、渲染、字幕叠加,实时转码等制作播控工作,依然存在不小的挑战。


但真正致命的,是网络层面的传输环节。要实时传输4K视频,需要的传输速度是多少呢?根据国外公开资料,Netflix 4K ≥20 Mbps (H.265)、YouTube 4K≥25 Mbps(VP9)、LG 4K≥15.6 Mbps(H.265),Comcast 4K约 18Mbps。也就是说运用当前最先进的压缩编码算法,要实时传输4K的带宽基本在15~30Mbps。什么概念呢,虽然单位已经是bps不需要再乘以8了,但15Mpbs的速率当前的4G网络就别想了,光纤固网接入带宽至少要达到50Mbps以上,你别说你拉的的是百兆千兆光纤,夜间高峰时段你自己测测你的下载速度就知道了,能稳定在10Mbps就感激运营商去吧。


退一步说,即便我们的接入带宽能稳定在30Mbps以上,但作为CDN行业的从业者,我可以严肃的告诉你,中国网络传输的瓶颈压根就不在最后的接入带宽上,而是电信运营商的骨干网,也就是业内经常说的那中间一公里。不但在国内,国际上也没有几个运营商吃得消10Mbps以上的大规模带宽分发。所以,制约4K直播的,不在于硬件设备上,而是网络传输。



4K直播的商务瓶颈?


换个角度,如果网络带宽传输没有瓶颈是不是4K直播就会火爆起来呢?我们来算一笔账,按照平均15Mbps码率来计算,1万人同时观看一场直播不算多吧,这需要的费用是多少呢?直播一天=15Mbps*10000人*0.6元/M/天(阿里云公开报价)=9万RMB;直播一月=15Mbps*10000人*12元/M/月(CDN行业跳楼价)=180万RMB;现在的直播平台晚间峰值按200万用户在线算就是3.6亿RBM/月,1月啊这是,还仅仅只是带宽的费用,可问题是,这得需要什么样的主播妹子才能撑得起3.6亿啊,又有啥领域的直播能赚回这个成本啊?



4K直播的需求何在?


任何市场化的产品或服务,都是需求驱动的,那么4K直播的需求未来会很大么?观止云承接了大量的重要网络直播,如最近的两会直播、G20峰会直播、熊猫TV的“hello女神”直播、阿里体育的欧萝趴直播等,我们对影响直播最终效果的因素深有把握,基本上是流畅度>内容>延时(时效性高的如体育、财经、博彩等延时大于清晰度)≈清晰度>其它,这不难理解,如果看5秒就卡3秒,就算你是白百合,就算你是40K,我也会给你关掉。流畅的前提下,如果你是白百合,就算只有0.4K脸都不怎么看的清楚,我也得看看她到底是怎么出的轨。所以,从直播的角度来说,清晰度没那么重要,也就排个不三不四的位置,点播可以缓冲个半天整个高清的,但直播要的是流畅和实时。



总结


4K很美好,也许不远的未来我们就会领略到它带来的视觉冲击。但对于直播而言,至少3年内跟4K就没啥关系了。实际上,对于绝大多数片源来说,在我们的移动设备上,PC上,小于50英寸的电视机上, 1080P和4K,你的肉眼是傻傻分不清楚的。







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