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通过携程亲子园事件看AI市场:一个技术人的观点

2017-11-09 18:48 关心时事的
译者|核子可乐
编辑|Natalie
AI 前线导语: 这两天微博和朋友圈满是关于携程幼儿园虐童事件的消息,看得人十分揪心。如何改善幼儿的看护条件?我们查找了一些资料,从一些特别的角度来谈谈可行的解决方案。

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“芥末是什么味儿?”“疼!”

携程为解决自家员工的后顾之忧而建立的托儿所,被披露出来有老师殴打幼儿强灌芥末的虐童事件。并且这两天不断发酵,开除、道歉信之后责任直指第三方托管机构。

最初是家长看到接回家的孩子身上的伤痕,查看监控记录,虐童事件才得以显露。而回头看看,现在有多少类似的通过查看摄像头才得以曝光的事件:

......

这样的案例一搜一大把,如果没有摄像头,亲生父母看到即崩溃的虐童行为能被曝光吗?父母能够知道自己不会表达的孩子经受了什么样的非人折磨吗?

保姆幼师对孩子砸头摔腿喂芥末...... 这些年轻父母靠什么来征讨自己的权益?都打回去吗?任何职业都可以当作一个养家糊口的工具,但是幼师保姆不行,因为这些幼小的生命,没有保护自己的能力。虐待对幼童的影响是一生的,也许会带到一辈子的记忆中。整个行业准入素质也不是一时半会能改变的,靠职业道德约束起到作用了吗?

可行解决方案有哪些?我们查找了一些资料,从一些特别的角度给大家唠叨唠叨。

解决方案一:机器人保姆

机器人保姆你能接受吗?这已经不再是一个伦理性质的假设,而是真实存在的问题。事实上,日本与中国都已经在着手开发机器人保姆,而美国也开始出现这类产品。

统计数字向我们说明了机器人保姆为何大有可为。根据美国的数据,每年新生儿数量大约在 400 万左右,意味着每一天都有近 11000 名新生儿降生。更重要的是,去年刚刚生产的母亲当中有 62% 需要出外工作。这意味着全国有超过 1100 万名五岁以下儿童正在接受某种形式的托育服务。

来自加利福尼亚州米尔谷的技术顾问兼未来学家 Zoltan Istvan 指出,“我们讨论的其实是育儿领域的终极解决方案。想象一下,如果机器人能够帮助家长完成 70% 到 80% 的照料工作,那么同时考虑到儿童托育所带来的巨额支出,这无疑是一种极具吸引力的价值主张。”

负责照料家庭中的幼小成员

机器人保姆到底是什么?它属于所谓“伙伴型”机器人的特殊机器人类别,负责与人类互动、提供协助甚至照料人类生活。

而相关市场可谓炙手可热。根据 P&S Market Research 公司发布的一份报告,预计陪伴型机器人的市场需求总额将由 2015 年的 38 亿美元增长至 2022 年的 341 亿美元。而造成这种繁荣的一大原因在于,随着技术水平的提升,相关产品的价格正在快速下降。从 2005 年到 2015 年之间,伙伴型机器人的平均价格下降了 27%,预计到 2025 年这一水平将进一步降低 22%。

就目前来看,此类机器人的功能还比较有限。它们往往只是将娱乐、通讯与移动监控等机制加以结合的产物。

加州大学圣迭戈分校计算机科学教授 Henrik Christensen 指出,“这样的功能还非常非常基础。大家可以将其理解为保姆的助手——您可以利用其对孩子进行远程监控、与孩子交谈、逗逗孩子以及观察其行为。因此,只有身处隔壁或者周边位置,这类产品才称得上有用。”

以今年 1 月首度在 CES 展会上亮相的 Kuri 为例。这款售价为 700 美元的机器人拥有 WiFi、蓝牙、1080 像素摄像机等功能。另外,其拥有一张人类面孔,当用户与之互动时,其表情也会随之变化。Kuri 能够接受语音命令,但自身只能发出啾啾声——而无法用语音回应。当有车辆在您的房屋周边移动时,它会负责照看您的住宅及孩子。由于实际产品要到 2017 年年底才会正式发布,Kuri 据称将能够实现面部与情感识别、播放播客以及讲故事等新功能。

另一个实例则是同样将于今年晚些时候发布的 iPal。这是一款能够说话的机器人,身高三英尺,配有作为触摸屏的平板电脑与监控摄像头,同时将附带多款不同应用程序以为孩子提供娱乐服务。iPal 的创造者 Avatarmind 公司宣称,这款产品将成为三到八岁孩子们完美的“放学后”伴侣,帮助他们在轻松愉快中消磨掉等待父母回家的时间空档。iPal 采用人形设计,据说能够跳舞、讲故事、玩游戏,还能够帮助家长以远程方式观察孩子的一举一动。孩子们则可以通过 iPal 与自己的小伙伴们聊天、交换视频、通过社交媒体浏览更多新鲜事等等。另外,其中的天气预报应用将帮助孩子了解该如何搭配衣服,时钟应用负责及时将其叫醒,健康应用则会提醒他们要饭前洗手。

卡耐基梅隆大学机器人研究所博士后研究员 Henny Admoni 指出,“这些机器人在语音识别方面表现得非常出色,能够识别出语义结构并做出明智的反应。它们也有能力识别面部、物体以及周遭的环境。”

然而,它们也存在着非常严重的能力缺陷。Admoni 解释称,它们无法触摸周围的世界,或者对物体进行物理操纵——能够抓取不同对象及材料的技术还不存在。Admoni 指出,“它们无法从冰箱里拿出果汁,也无法自行思考。如果你要求机器人为正在哭泣的 Suzy 读一个小故事,它仍然无法在下一次 Suzy 哭泣时推断出同样的处理办法。”

尽管存在种种局限,但保姆机器人仍在热销当中。向来对机器人抱有疯狂情感的日本已经拥有了 Pepper——一款“个人伴侣机器人”,能够读出并回应人类的情绪。目前它主要针对儿童保育市场,且据说迄今为止已经售出逾 7000 台。值得一提的是,Pepper 机器人并不便宜——这台 64 磅重的机器人售价达 1700 美元,此外每月维护费为 134 美元,每月保险费则为 89 美元。

展望机器人保姆的未来

对于把孩子交给机器人照顾,人们会不会有所顾虑?有些专家认为,答案当然是肯定的。但也有专家觉得,人们会慢慢接受这种转变。

Christensen 与 Istvan 是表示支持的一方。Christensen 指出,“机器人非常强大、可靠,而且重要的是完全值得信任,因此父母们完全可以放心使用。”Istvan 则表示,“机器人将能够感知到孩子从床上落下的状况,或者检测其呼吸模式有何改变。这将能够消除一些育儿过程中的潜在风险——例如防止孩子们把手指伸进电源插座或者其它疯狂的举动。”

考虑到我们为托育工作所支付的巨额资金,Istvan 认为“当机器人保姆中出现一款如 iPhone 般完美的革命性产品时,庞大的市场需求也将马上跟进。目前各企业正在努力,而这一切都只是时间问题。”

也有一部分专家担心机器人保姆的出现会对孩子的成长产生某些未知影响,例如在如此关键的童年成长阶段,机器人的介入会给其人类关系认知造成哪些妨碍?谢菲尔德大学机器人与人工智能荣誉退休教授 Noel Sharkey 多年来一直对机器人保姆这类应用表示担忧。他相信机器人是一类良好的教育工具与娱乐设备,但他同时在最近的一份报告中指出,“我们的担忧在于,育儿机器人的不断发展会对儿童乃至整个人类社会造成怎样的潜在风险。”

Admoni 对此同样抱有疑问。“在未来五年中,我们一定会迎来能够学习并回应用户行为模式的机器人,其甚至可以完成推、拉或者其它简单的操作任务,而不需要精确的电机控制。然而,其能否成为胜任儿童保育工作的完善保姆?我认为永远也不可能。”

然而,如果有人真的发明了这样一台机器人,其能够完成一些育儿工作当中较无意义的部分——例如洗衣、晾晒、折叠以及切菜等等,则应该会更受欢迎。Admoni 认为,“这才是机器人最擅长的工作——做人类不想做的工作。机器能力的优势正体现于此。”当然,机器人无法做到的,就是传达爱意。而在可预见的未来,这项任务恐怕将始终需要由人类负责完成。

解决方案二:加强监控
码农家的监控能做到什么程度?

NVIDIA 一位吕姓工程师在照顾他六个月大女儿的时候,意识到他没有一个好用的监视装置,尤其是他女儿独自睡在她自己房间的时候。作为一名寻求解决方案的工程师,吕的本能是转向技术,使用 NVIDIA DIGITS、Caffe 深度学习框架和 NVIDIA Tesla GPU,开始构建基于深度学习的婴儿监视器 BabbyCam。

他用了数千张图片,并标示出““没有宝宝”、“宝宝睡着”、“宝宝醒来”、“宝宝哭闹”和“面部覆盖”等活动标签。将这些图片作为深度学习训练数据,来分辨宝宝的状态,然后用电子邮件或短信给自己发出提醒。除这些核心功能之外,还能按日期和具体时间排序来查看历史数据。历史图片还使用算法除重,给父母提供宝宝活动的亮点。这位工程师也通过深度学习实现分辨包括面部表情的识别、不同类型的哭泣等高级功能。

AI 安防现状如何?

业内流传一句话:安防是一个隐形的房地产市场。小到家庭监控、智能家居、小区监控、校园监控,大到智慧城市、公共布防,都是安防 AI 的落地场景。公安也能根据后台数据,快速排查犯罪案件和嫌疑人;如果融合各种技术,相信判别一定场景下的虐童事件不是难事儿,应该能够做到即时报警、及时制止。

随着深度学习等技术的成熟,安防厂商也看到了这些技术在提升车辆特征识别和人脸识别中发挥的重要作用,有了更广泛的应用场景。

除去家庭监控,在一些车站、机场、酒店等关键卡口、出入点可布置身份认证,这类识别现在准确率都宣称达到了 99%。以道路监控为主要部署车辆识别和人脸识别,这类是开放领域、车流量大的应用场景,可判别交通流量、车型、驾驶员是否系安全带等等。在一些热点区域、重点场景运用人群和行为分析技术,部署安防产品。

摄像头和 AI 带来的一波能量,不知不觉中已经辐射到了我们的日常生活。

早年就开始布局智能安防的大企业有海康威视、大华股份,已经成为龙头企业,几乎占据了绝大部分市场。而 AI+ 安防带来了新的较量:创业公司旷视上周宣布 4.6 亿美元 C 轮融资,刷新了此前商汤 4.1 亿美元的 AI 创业公司融资记录。

据统计,2016 年我国安防行业产值达 5400 亿元,预计到 2022 年将达到万亿。这个庞大的市场养活了 2.2 万家安防企业,从业人员达 160 多万人。

从目前来看,安防是人工智能最好的落地行业之一,人工智能技术逻辑也完全满足事前预防、事中响应、事后追查的诉求。

无论是哪种解决方案,都可以看出发展 AI 是必然趋势!

有玩笑说码农人生 Hard 模式,莫过于此:幼儿园进了携程托管,小学被送进豫章书院,毕业骗进传销,谈恋爱找了翟欣欣...... 但最终,我们还是有技术能力来改变世界的。

素材来源

https://blogs.nvidia.com/blog/2016/10/30/babbycam-baby-monitor-deep-learning/

https://www.forbes.com/sites/centurylink/2017/03/29/robot-nannies-are-here-but-wont-replace-your-babysitter-yet/#40ff24dc56b7

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