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为防中国夺走AI老大地位,美国白宫出手了

2018-05-11 17:26 Debra

   

   策划编辑|Natalie

组稿|Debra,Natalie
编辑|Debra
AI 前线导读:中美贸易战仍处于胶着状态,上周美国派来中国的代表团似乎还没有得出什么实质性的谈判结果。特朗普政府在代表团赴中国的同时又下达了限制与中国 AI 企业商业合作伙伴关系的命令,走“边谈判边下套”的套路。在中国政府将要派代表团赴美谈判之际,美国白宫这边又忙着召集国内科技巨头商讨 AI 发展大计了,包括亚马逊、Facebook、谷歌三巨头在内的近 38 家企业都被请去建言献策,却独独不见特斯拉创始人兼 CEO 埃隆·马斯克的身影。

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白宫 AI 峰会,众大佬建言献策

美国东部时间 5 月 10 日,美国白宫召开了一次 AI 峰会,一众政府官员、学术界人士和包括谷歌、微软和亚马逊在内的将近 38 家企业到场,商讨如何通过投资和制定政策推动 AI 发展。

会议上,白宫科技政策办公室副首席技术官 Michael Kratsios 在一众企业领导人面前明确表示:“特朗普政府将确保美国一直是人工智能领域的全球领导者”。

对于美国工商界最关心的 AI 监管政策问题,Kratsios 表示政府对 AI 企业的监管采取“自由市场”的形式更为合适,即让企业放开手干,避免监管政策束手束脚。(看到这里 AI 前线就有点明白为什么白宫没邀请马斯克了,放开对 AI 的监管,第一个不高兴的恐怕就是埃隆·马斯克了。



一年之前,美国国会大多数人对 AI 还持怀疑态度。当埃隆·马斯克在西南偏南音乐节上发言称“AI 比核弹更危险,为什么我们不采取监管手段?”几周之后,众议院和参议院速度通过两党立法,成立了一个咨询委员会来监督和规范人工智能的发展。不过事到如今,美国政府却表示要放开 AI 监管,看来还是 AI 老大的地位更重要。

在白宫 AI 峰会上,科技大佬们对于美国的 AI 发展提出了很多建议,涵盖监管、数据开放、失业工作者培训等方面。

其中,一位认为美国已经错失良机的奥巴马政府前经济学家表示,美国不需要采取统一的方法,但他表示,政府官员需要讨论新技术将带来的影响,特别是对于那些工作即将被取代或需要新技能的消费者和工作者。

他表示,让创业公司更容易参与进来也很重要,这样一来,技术以及大量在线数据才不会被若干大公司垄断。

信息技术产业委员会贸易组组长 Dean Garfield 表示,白宫对 AI 的关注“晚一点总比从不关注要强”。“白宫新的人工智能咨询委员会是巩固行业、政府和学术界之间更好合作关系的第一步。”

一年前,财政部长 Steven Mnuchin 完全没有将大众对于人工智能将取代人类工作的担忧放在心上,但如今这种观点似乎已经有所转变,他认为“失业是不可避免的”,而且“我们不能坐视不管,并希望最终市场能够自己解决问题。”

Garfield 表示,新技术的发展取代了一些工作岗位,“但政府有能力确保将有能力的人部署到合适的岗位上。”

负责英伟达数据中心业务的 Ian Buck 则表示,英伟达将支持政府计划,向研究人员提供更多的政府数据集。他还表示会敦促政府增加对人工智能相关技术的投资。“联邦政府大力增加对基础研究的支持以加强学术研究起到的作用是无可替代的,资金推动研究,反过来,研究推动从创业公司到跨国公司的创新。”

据麻省理工学院技术评论报道,Kratsios 在会上还提出,政府可以积极帮助人工智能研究工作的另一种方法是将纳税人的数据开放给算法研究机构。“我们可以通过不损害公众隐私和安全的方式,开放政府的大量纳税人数据来辅助数据研究。”

Kratsios 指出,现在政府已经对 AI 有所投入,如美国政府机构总务管理局已经启动了一项试点计划,利用人工智能减少对联邦审计员岗位的需求,美国国立卫生研究院也正在研究 AI 机器学习等技术以改进癌症检测和治疗算法。

“由于农业、制造业和交通运输等各个领域都将转向人工智能,AI 的潜力依然惊人,”Kratsios 在评论中说道。“但我们不能处于被动的位置。为了充分发挥 AI 带给美国人民利益的潜力,需要工业界、学术界和政府的共同努力。”

他的这番话则非常不含蓄地透露出,美国的这次峰会不会和中美贸易战没有一点关系,或者本身就意味着中美贸易战的新一轮动作要开始了。

成果:成立AI特别小组,放开监管

这次白宫的 AI 峰会取得了哪些成果呢?AI 前线基于外媒报道,为大家划出以下重点:

  1. 成立 AI 特别小组(委员会)。这个小组将由国家科学技术委员会管理,由来自国家科学基金会和国防部高级研究计划局等多个政府机构的联邦官员组成。这个委员会负责协调各联邦机构的 AI 投资,包括与自动系统、生物识别、计算机视觉和机器人相关的研究。新委员会的目标之一是确定美国对 AI 技术投资给予多少优先权

  2. 建议采取“自由市场的方式”,以利用政府、工业界和学术界的联合力量,同时限制可能“束缚”公司发展的监管。

  3. 白宫科技政策办公室将发布一项改善 STEM 教育的五年战略计划,其中一个目标是增加未来人工智能研究人员的数量。

  4. 承诺对 AI 发展进行更多投资,加强失业工人培训。

虽然美国国内不乏批评政府对 AI 重视不够的声音,但实际上在特朗普上台后,已经实施了一系列政策推动 AI 的发展,也取得了不错的成绩。在昨天 AI 峰会召开的同时,美国白宫官网放出了至今为止美国政府在推动 AI 发展所做的努力以及未来的规划。



首先是特朗普总统的“告人民书”:

我们正处于新技术革命的边缘,它可以改善我们生活的方方面面,为美国工人和家庭创造巨大的新财富,并在科学、医学和交流领域开创全新的领域。

唐纳德·特朗普总统

优先资助人工智能研究和开发:特朗普政府优先为基础人工智能研究和计算基础设施、机器学习和自动系统提供资金。

  • 自 2015 年以来,联邦政府对人工智能及相关技术的非保密研发投资增长了 40%以上,此外还在国防和情报部门进行了大量机密投资。

  • 在对行政部门和机构负责人的年度指导中, 管理和预算办公室(OMB)、白宫办公室科学技术政策(OSTP)指导机构专注于包括机器学习和自动系统在内的新兴技术。

  • 特朗普总统的 2019 财年预算申请是史上第一个将人工智能、自动化和无人系统作为管理研发优先事项的预算申请。

消除人工智能创新的障碍:特朗普主管部门通过消除 AI 技术部署的监管障碍,为创造新的行业前景扫清障碍。

  • 去年 9 月,交通部更新了 2016 年联邦自动化汽车政策,为自动驾驶汽车开发商提供非监管性指导,让无人驾驶汽车安全上路。

  • 10 月份,特朗普总统签署了总统备忘录,允许各国和地区开展创新的商业和公共无人机运营,当前在 FAA 规定中禁止该操作。

  • 上个月,FDA 批准了第一个用于医疗诊断的 AI 系统,以检测导致美国工人在工作年龄失明的主要原因——糖尿病视网膜病变。

培养未来的美国工人:特朗普总统采取行政方法,为美国工人提供在 21 世纪获得成功所需的技能。

  • 去年六月,特朗普总统签署了行政命令, 建立了行业认可的学徒制度,并建立了一个内阁组成的学徒制扩张专责小组。

  • 9 月份,特朗普总统签署了总统备忘录, 重点关注高质量科学、技术、工程和数学(STEM)教育,特别是计算机科学教育,并承诺捐赠 2 亿美元的赠款,与私人行业捐赠的 3 亿美元相当。

实现军事战略优势:特朗普政府将确保人工智能领导地位定为国家安全战略,国防部也在进行相应投资。

  • 特朗普总统的国家安全战略(史上首次特别提到人工智能对美国军事未来的重要性。

  • 美国国防战略承诺大规模投资于军用自动系统、人工智能和机器学习系统。

利用人工智能提供政府服务:行政部门和机构正在应用人工智能改善向美国人民提供的政府服务。

  • 总统的管理议程呼吁使用自动化软件来提高政府服务的效率,并实现美国公众对联邦数据共享最大化,这将促进非联邦人工智能的研究应用。

  • 美国通用服务管理部正在开展人工智能的试点计划, 其中包括一项今年将用于预测 cloud.gov 产品合规性的工具。

主导国际人工智能谈判:白宫 OSTP 率领美国代表团参加 2017 年和 2018 年 G7 创新和技术部长会议,并与盟友一起致力于人工智能潜在优势的开发并推动人工智能研发。

  • 3 月,OSTP 根据 2017 年 G7 创新部长的 AI 成果文件, 就人工智能 2018 年 G7 创新部长声明进行了谈判, 该文件肯定了 AI 创新对经济增长的重要性,并支持促进人工智能技术信任和部署。

  • 特朗普政府还通过与英国首次签署科技协定(S&T)协议, 3 月份与法国签订科技合作联合声明等协议开展国际人工智能研发合作。

中国AI已经成为特朗普政府的心病

还记得一年前,美国财政部长 Steve Mnuchin 在谈到 AI 时还认为人工智能离应用还有很长时间,至少要到 50-100 年之后,甚至还不在他的考虑范围之内,因此成为了忽视 AI 发展的代表人物。

美国政府这种对 AI 不太上心的想法遭到了业界一些人的反对,他们认为美国要再不上心就保不住其在人工智能方面的主导地位了。这种状况在特朗普 2017 年 1 月上任以来开始有所改变。例如,在 9 月份,白宫将 2 亿美元用于 STEM 科目的教育补贴,2018 年 4 月,FDA 首次批准 AI 系统可以不经人类医生介入进行诊断(眼疾),以及强调无人驾驶飞机和自动驾驶汽车的管理方法等。

从忽视 AI 发展到如今决定加大投资,是什么原因促使美国政府对 AI 的态度如此转变?多数媒体认为,推动美国政府这一转变的,是中国

据美国国会研究部 4 月份的一份报告显示,中国在军用 AI 方面已经成为美国强有力的竞争对手,包括自动驾驶车辆和能够做出更快、更好决策的计算机系统等。中国政府在“2025 中国制造计划”中将在人工智能领域占据领先地位作为其中一个优先目标,政府和 VC 公司、大学联合进行 AI 研发和投资。

在过去两年,中国政府先后提出了以下几项与推动 AI 发展相关的政策:

  • 2016 年 1 月,国务院发布《“十三五”国家科技创新规划》,将智能制造和机器人列为“科技创新 2030 项目”重大工程之一。

  • 2016 年 3 月,国务院《国民经济和社会发展第十三个五年规划纲要(草案)》,人工智能概念进入“十三五”重大工程。

  • 2016 年 5 月,《“互联网+”人工智能三年行动实施方案》发布,明确提出到 2018 年国内要形成千亿元级的人工智能市场应用规模。

  • 2017 年 3 月,在十二届全国人大五次会议的政府工作报告中,“人工智能”首次被写入政府工作报告。

  • 2017 年 12 月,《促进新一代人工智能产业发展三年行动计划 (2018-2020 年)》发布,作为对 7 月发布的《新一代人工智能发展规划》的补充,详细规划了人工智能在未来三年的重点发展方向和目标。

  • 在人才培养方面,教育部正在研究制定《高等学校引领人工智能创新行动计划》,通过科教融合、学科交叉,进一步提升高校人工智能科技创新能力和人才培养能力。

  • 2018 年 5 月 4 日,《人工智能基础 (高中版)》正式发布,上海交通大学附属中学等 40 所中学成为首批人工智能教育实验基地学校,标志着中国人工智能教育正式迈入了基础教育阶段。

政府扶持加上学术界研究和工业界应用的不断跟进,给美国政府带来了一种紧迫感。虽然当前中国 AI 技术的发展水平与美国还有差距,但在政府扶持上确实丝毫不逊色。美国政府开始思考如何监管技术,迎接来自中国的“威胁”。这也许是为什么白宫在宣布成立 AI 特别小组时特意强调“美国第一”(American first)的原因。

那现在是什么状况呢?出现在峰会上的科技公司大佬可能寄希望于政府能提供资金来帮助加快人工智能的发展,但考虑到国会年度预算达数万亿美元的财政赤字,这个承诺能不能实现还是个大问题。

人工智能专家建议,如果联邦政府真心想要支持人工智能的发展,那它还有另一种资源可以提供,而且不会花费一分钱——同意技术公司提出的为 AI 研究提供更多的政府数据的要求。要知道,数据才是催生 AI 领域近年来飞速发展的基础。这样不仅可以帮助美国屹立于 AI 发展的前沿,同时避开了预算紧张的问题。

日益激烈的 AI 争霸赛

除了中美,全球其他国家对 AI 的重视程度也有目共睹。

法国今年宣布,到 2022 年将投资 18 亿美元(15 亿欧元)用于人工智能研究。

2018 年 1 月,英国投入超过 13 亿美元投入该领域,力争在人工智能道德领域处于领先地位(http://fortune.com/2018/04/25/uk-ai-artificial-intelligence-deal/), 投资专注于数据处理的当地企业,并吸引更多的外企在该国建立企业前哨基地。

2018 年 4 月,欧盟委员会与 24 个成员国以及挪威签署了人工智能合作声明文件。至 2020 年,由欧盟资金和公共及私人资本参与的人工智能研发费用将达到 200 亿欧元,在 2018—2020 年期间,欧盟委员会在“地平线 2020”的研究和创新计划费用增至 15 亿欧元。......

未来可期,还会有更多国家和企业加入到这场 AI 领导力争霸赛中。美国政府这次公布的战略以及未来将采取的行动,不知又会给这场战争加入何种变数。虽然不知道以后美国政府在人工智能领域还会做些什么来确保它的霸主地位,也难以推测将来战局走向如何,但未来中国 AI 的发展之路想来是不会轻松的。

参考资料:

https://www.theverge.com/2018/5/10/17340434/white-house-trump-administration-ai-task-force-automation-robotics-investment

https://www.theverge.com/2018/5/8/17330420/white-house-ai-meeting-amazon-facebook-google-execs

https://www.technologyreview.com/s/611118/the-white-house-says-a-new-ai-taskforce-will-keep-america-first-and-protect-its-workers/

http://fortune.com/2018/05/10/white-house-artificial-intelligence-task-force/

https://phys.org/news/2018-05-white-house-hosts-ai-summit.html#jCphttps://www.inc.com/minda-zetlin/white-house-ai-artificial-intelligence-task-force-conference.html

https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/artificial-intelligence-american-people/

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