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互联网之父:Web正在面临危险

2018-03-24 11:40 张健欣 译
作者|Tim Berners Lee
译者|张健欣

万维网如今已经诞生 29 年,全世界的网民数量将超过一半以上人口,这标志着 Web 历史上的一个里程碑。我们为此欣喜的同时,也需要正视 Web 所面临的各种现实威胁。我们每一个人都需要致力于改善 Web 环境,缩小数字鸿沟,让 Web 服务于人,憧憬 Web 的未来并为之奋斗。让我们携手共进,实现更宏大的 Web 梦想!

Web 正面临威胁,请加入我们为之奋斗

今年是万维网诞生以来的第 29 年,我们将首次跨越一个临界点——全世界的网民数量将超过一半以上人口,这标志着 Web 历史上的一个里程碑。

我在向人们分享这个令人兴奋的消息的同时,产生了 2 个担忧:

  1. 我们如何与世界上另一半人口也联系起来?

  2. 世界上的其它人想要连接到我们现在的 Web 吗?

如今,Web 面临非常多的实际威胁,包括我在上一封信中已经有所介绍的信息误传、有问题的广告策略以及我们对个人隐私数据失去控制等。尽管如此,我仍致力于确保 Web 对于每一个人都是一个自由的、开放的、创造性的空间。

只有我们让每一个人都上网,并且确保 Web 为人们服务,这个愿景才有可能实现。我创立了致力于 Web 未来的 Web 基金会。下面是我们专注的领域:

  缩小数字鸿沟

可以访问网络的人和不能访问网络的人之间的鸿沟正加深现有的不平等——这些不平等引起严重的全球威胁。毫无疑问,如果你是一位女性,或者比较贫穷,或者生活在乡下或低收入国家,或者是综合以上几点,那你很可能不能上网。如今,不能上网意味着错失学习和挣钱、获取有价值的服务以及参与民主辩论的机会。如果我们不努力缩小这个鸿沟,那么最后的十亿人直到 2042 年也不会被联系起来。那将是完全被落下的一代。

在 2016 年,联合国将互联网接入宣布为一项人权,与清洁的水、电、房屋以及食物同等重要。但是除非我们让所有人都负担得起互联网接入,否则数十亿人将继续被剥夺这一基本权利。联合国最近采纳了 A4AI(Alliance for Affordable Internet,致力于降低互联网接入费用,使更多人上得起网)确定的互联网接入费用可负担门槛:1GB 移动数据花费少于 2% 的平均月收入。这为我们的努力明确了目标。然而,现实是,要实现这个目标,我们还有很长的一段路要走。在一些国家,1GB 移动宽带仍花费超过 20% 的平均月收入。

真正实现这个目标需要采取什么行动呢?我们必须支持那些通过公共接入方案来使世界上最贫穷人群接入互联网的政策和商业模型,例如社区网络和公共 WiFi 倡议。我们必须致力于保障妇女儿童的可靠互联网接入,通过数字技能培训来使她们学会上网。

  让 Web 服务于人

许多年前的互联网并不是现在的新用户所看到的样子。那时的网络有各种博客和网站可供选择,但如今已经被一些主流平台的强大影响力压缩了。这种影响力的集中创造了一批新的“守门员”,使少数几个平台能够控制哪些想法和意见能够被看见和分享。

这些主流平台能够通过创造竞争壁垒来巩固他们的地位。他们收购创业的竞争者,买断创新,雇佣行业内最聪明的人员。另外考虑到他们所获取的用户数据的竞争优势,我们可以预料未来 20 年的创造性会比过去差很多。

此外,权力集中在如此少的企业中,这在一定程度上使得将 Web 作为武器成为可能。近些年来,我们可以看到关于社交平台阴谋论的趋势,伪造的 Twitter 和 Facebook 账号煽动社会紧张,外部人士干涉选举,以及犯罪分子窃取个人数据。

我们向这些平台本身寻求答案。这些企业已经意识到这些问题并努力去修复它们——它们的每一个变更都会影响数百万人。制定这些决策的责任(有时也是负担)落到这些公司身上,而这些公司被创立的目的是最大化利润而不是最大化社会公益。一个合法的或者受监管的有社会责任感的框架设计,也许有助于消除社会紧张。

  让更多人参与讨论 Web 的未来

Web 的未来不仅与如今已经上网的我们有关,也与那些还没有联网的人有关。当今强大的数字经济需要强有力的标准来平衡公司和网民的利益。这意味着我们要考虑如何将科技领域的激励与广大用户和社会的利益相一致,并在这个过程中广泛咨询社会各个领域。

目前有两个固有思路限制了我们的集体想象力:其中一个固有思路是,广告是互联网公司的唯一可行的业务模型;另外一个固有思路是,改变平台的运营方式为时已晚。在这两点上,我们都需要更有创造性一些。

由于 Web 面临的这些问题非常复杂且影响范围广泛,因此我认为我们应该将它们看作 bug:人们已经创建的现有代码和软件系统所产生的问题,当然也可以被人们修复。创建一套新的激励机制,那么代码中的改变将会自然产生。我们可以设计一个新的 Web,从而创建一个积极互助的环境。

现在,我想要激励所有人拥有更宏大的 Web 理想。我想让 Web 展示我们的希望并实现我们的梦想,而不是放大我们的恐惧并加深我们的分歧。

正如已故的互联网活动家 John Perry Barlow 曾说的那样:“创造未来的一个好方法就是预测未来”。这也许听起来有点儿乌托邦并且难以实现,尤其是经历了过去两年的挫折之后,但是我希望大家能够想象未来并努力构建它。

让我们集合商业、科技、政府、民间社会、艺术界和学术界的聪明才智来解决 Web 的未来所面临的威胁。在 Web 基金会,我们已经规划了自己的使命来构建所有人所期望的 Web。让我们携手共进,实现梦想。

  作者简介

Tim Berners-Lee 万维网联盟(W3C,World Wide Web Consortium)主席。万维网联盟是批准 Web 标准的地方。他创立了 webfoundation.org——旨在让 Web 服务于人类。

  原文链接

https://medium.com/@timberners_lee/the-web-is-under-threat-join-us-and-fight-for-it-69cb3408c770

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