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别了,曾经可以安身立命的工作

2018-07-17 20:15 泰勒· 皮尔逊


技术革命和互联网的深入发展,让个体价值凸显,创业经济时代正在来临。如果你以为未来找一份安身立命的工作并非难事,那你就大错特错了。这个世界,正在以一种前所未有的速度,淘汰大多数人。你只有一种选择,成为少数人。


泰勒· 皮尔逊在其《未来工作:智能时代的竞争力法则》一书中,用源自经济学的思维方式,阐述了对于工作和创业的另外一种理解,有助于你重新审视自己的人生,面对不确定的未来,做出更好的准备。混沌君筛选出来一部分内容,推荐给大家。



正如史蒂夫·乔布斯所言:

 

 

在你周围,你称之为生活的一切都是由别人创造的, 而这些人并不比你聪明。你可以改变这一切,可以施加影响,可以创造你自己的东西,让别人也能使用。一旦学会这一点,你会从此脱胎换骨。如今,个人主动设计自我生活与现实的能力要高于有史以来的任何时期。

我原本并不相信这一点。但在见过企业家和朋友之后,我却总是想:“他们其实并不比我聪明。”


他们往往更有经验,但在他们分析过自己的创业之道后, 我觉得这些事我也并不是做不到。


看看你现在坐的椅子,你很可能能设计出更好的椅子。如果你是环境顾问,你可以开课教授如何成功应聘该领域最优秀的环境咨询机构。如果你是营养师,你可以开课教授如何通过一项30天的计划重新养成健康饮食的习惯。



1

马尔萨斯的预言


曾有一名英国经济学家根据过去 2000 年的人类经济史发表过一项研究。在研究中,他所分析的趋势说明了一个不可避免的结论:人类注定要遭遇饥荒,地球已经达到了承载力极限。随着地球人口继续扩张,我们将面临无力生产充足粮食的局面。大规模的饥荒最终会导致人口规模缩减,回归可持续的水平,这对那些挨不过这一关的人来说可不令人欣慰。他的结论所依据的是毫无争议的历史数据,得到了全球资料的证实。

 

这位英国经济学家是托马斯·马尔萨斯,这项研究就是《人口论》。200 多年前,即 1798 年,他撰写了这一论述。马尔萨斯认为,人口增长是一股很强大的力量,其速度最终会超过人类持续发展的能力,导致人类回到勉强维生的水平。会有越来越多的人降生在没有足够粮食供给的世界里。

 

到目前为止,马尔萨斯的预言尚未实现。

 

在马尔萨斯做出预言后的200 多年间,人类的生产力不仅跟上了人口增长的速度,还超出了 30 倍以上。全球人口增长了 60 多亿,而与此同时,每个人所拥有的财富却超乎他们祖父母的想象。

 

人均国内生产总值,一种衡量个人财富的手段,从每年 300 美元上涨到了全球每年 6 000 美元以上,美国和其他西方国家经过两百年的发展,更是达到了每年 25 000 美元以上。



一个实实在在的效果就是,高度发达的物质财富水平如今变得人人触手可及。我们的祖父母一辈根本无法想象智能手机或亚马逊两日送达等消费品和服务,而我们如今却觉得这些东西理所当然。

 

然而,我们至今仍然没有汲取马尔萨斯误判的教训,修改自己的世界观。

 

由于工业革命,人类发明了财富创造。意即,我们发明了制造更多财富的能力。虽然整个过程中有不少起伏,但世界的人均国内生产总值在几百年间一直在以 1%~2% 的速度增长。平均而言,个人的财富在过去200 多年间都有所增长。这看起来并不是一个很高的数字,却导致了整个20 世纪我们所见到的财富爆炸,如今的消费生活水平也大大优于300年前的欧洲农奴。

 

科技, 即计算机和互联网, 再次促进了这一能力的提升。如今,创造财富与价值——新时代对“致富和赚钱”的说法——比历史上任何时期都要容易。

 

这意味着,创业不仅前期成本很低,还能带来 20% 、30% 乃至 100% 的年利润。这虽然并非易事,但也不像50 年前一样,是遥不可及的梦想。但我们关于金钱如何运作、如何致富的行为和思想仍然以过时的世界观为依据。



2

面包师与蛋糕的思维


假设你被困在一座荒岛上,有一根钓鱼竿。你有饮用水,但没有食物。在休息的情况下,你的身体为了维持生存每天所消耗的能量相当于一条鱼。你必须通过劳动来捕鱼,但你每天需要额外的一条鱼来补充抓鱼所消耗的能量。如果你每天抓两条鱼,你就能活下去。少抓一条,你就会死。


如果你捕到了第三条鱼,你第二天就可以休息,或者也可以开始储存鱼,以便能休息一天,制作一张渔网,来提高生产力。额外的鱼,即利润,让你可以选择做别的事情。所以,利润就是一个有生命的物体——无论是人类、企业还是动物——的消耗与生产之差。所有有生命的物体必须赢利。


我们用赢利时段的利润盈余来度过不赢利的时段。一天工作8小时所创造的利润让你得以在其余的16个小时中休息。父母创造利润,以使他们的子女不必工作。如果农民和食品生产商不赢利,就没有可按粮食券分配的食物。资本主义和工业革命使这一简单的机制在全球范围内实现。


通过重新对现有资源进行更高效、更合理的利用,可以产生利润,进而创造财富。经济学家将这一现象称为生产力。过去100 年,生产力取得了长足的进步。平均每周工作时间缩短了,生活水平却提高了。一名美国人平均每周 11 个小时的生产力就可以和 1950 年美国人每周 40 个小时的生产力相匹敌。


这并不是说利润可以一方治百病。还有许多因素需要考虑,如生活在高度不平等却高赢利的社会中产生的公正和幸福感问题。


然而,这一前提仍然成立:利润永远为先。在讨论如何分蛋糕之前,我们必须先把蛋糕做出来。既然已经证明了致富确实是好事,现在来谈谈做蛋糕的最佳方式。



3

工作(慢车道)与创业(快车道)


MJ. 德马科由一名工人阶级的单身母亲抚养长大,从小就有致富的梦想。MJ 没有任何与生俱来的天赋,除了像如今的许多人一样,耗尽 30 年的人生在公司里一步一步往上爬,他看不到任何其他的致富之路。


MJ 回忆了青少年时期一次在芝加哥郊区出门买冰激凌的经历。走近冰激凌店的时候,他看到门外停着一辆兰博基尼康塔什跑车。在小 MJ 的心中,这辆康塔什就是成功的终极象征,但驾驶这辆车的人不是什么上了年纪的企业大亨,而是一个二十大几三十出头的年轻人。


他这么年轻,怎么买得起这种车?


MJ 抓住机会,拦住了那名准备钻进车的年轻人。


“你是做什么的?”


这位康塔什的车主停顿了一下,然后转向 MJ 回答道:“我是发明家。”


这次与康塔什的遭遇让 MJ 开始了寻找年轻富豪并了解其成功之道的探索之旅。


多年后,在卖掉自己的公司并买下自己的兰博基尼后,MJ编写了《百万富翁的快车道》(The Millionaire Fastlane) 一书,分析了致富的两种主要金融路线图。


1. 以工作为形式的慢车道,社会培养的多数人所看到的道路。


2. 快车道,即创业,多数人看不到且正在变得越来越容易、安全和赚钱的道路。


工作:慢车道


慢车道体现在“慢慢致富”的概念中。如今,我们认为在财务方面有责任心的多数人都信奉这一信条。


方法众所周知:找一份稳定的工作,还掉贷款,将10%的财富用于投资市场,然后慢慢坐收复利。这种观念认为,致富之路就是未来 40 年里在一个或多个不同的岗位上每周工作 60 个小时。


这种观念的代表是多数理财规划师所用的电子表格,这些表格展示了每年存下10%积蓄产生的复利以及久而久之10%利滚利的收入。


用公式来表达即:


财富 = 工作 + 市场投资

财富 = 内在价值 + 复利


让我们来对此做一下分析。

 

关于内在价值,需要了解的最重要一点是:工作从根本上与时间挂钩。不论你年薪 50 万美元,还是时薪 8 美元,你在一个岗位上的收入能力都与你的时间挂钩。这至关重要,因为时间是宇宙中唯一一种真正有限的资源。

 

工业革命证明,我们可以挣更多钱,创造更多财富。但我们还没有发明增加时间的能力。由于你只能通过投入更多实际时间来增加收入,除了延长工作时间,我们没有其他可以增加收入的杠杆,而这正是多数人采取的做法。

 

无论你是想富可敌国,还是只是想挣钱过上好的生活、有时间追求个人爱好——不论是出国旅行还是养育子女,只要你的收入仍与时间挂钩,你就做不到这一点。越来越经常遭到忽视的一点是:你放弃了控制权。在职责范围以外,你无法做出决策。如果外部市场力量令你的公司毁于一旦,你也在劫难逃。

 

假设你是一名记者。你在某个城市的《纪事报》工作,但在这座城市里,《日报》才是最主要的报纸。随着传统纸媒逐步合并,许多二三流报纸以破产告终,你作为一名记者有多优秀并不重要。你会丢掉工作,报纸会破产。你已经失去了控制权。

 

诚然,你可以在另一家报社找到工作,但等到5 年后这家报社被一份在线刊物挤出市场的时候,你怎么办呢?你陷入了控制权受限的循环中。

 

许多人并没有从这一角度来看待工作:他们对自己的弱点保护不力。在就业岗位越来越多、工资越来越高的世界里,工作是安全的——20 世纪大部分时期都是如此。自 1980 年左右以来,情况有所变化。自 2000 年以来,随着人口增长速度达到了就业岗位增速的 2.4 倍,21 世纪的情况自然大不相同。

 

最近,我和一名20 多岁的男子聊了聊。他在一家知名法学院上学。他刚刚收到了纽约市一家知名律师事务所的邀约。对于刚刚毕业的人来说,这是他所能期待的最好结果了。他对我说,多数人从法学院毕业后,会投入3~7 年的时间,每周工作 80~100 个小时,以偿还贷款。这3~7 年结束后,他们要么成为合伙人,要么选择跳槽到更有利于平衡生活和工作的另一家律师事务所。

 

普遍认为,这是安全且合算的选择。并且,他本人是这么想的,他的父母也这么想。

 

在他打算就职的律师事务所,整整一代的律师错失了成为合伙人的机会,因为他们到达合适年龄的时候恰逢 2008 年金融危机。由于因素不受他们控制,他们无力保护自己的弱点。工作不仅通过将金钱与时间挂钩,限制了内在价值的上限,还放弃了控制权。除了付出更多时间,我们没有其他杠杆,而时间却是我们最宝贵且唯一真正有限的资产。对于工作范畴以外的市场力量,我们丧失了加以应对的控制权。


创业:快车道


除了工作,另一种选择是创业。创业所依据的是快车道法则,其核心是侧重于快速创造无须持续直接干预也可以增长的资产。

 

根据研究和营销公司哈里森集团( HarrisonGroup.com) 的调查,只有 10% 的500 万富翁(净资产达到 500 万美元)称他们的财富来自被动的投资。

 

他们通过成立公司——不需要他们干预也能增长的资产——主动积累财富。我和一名经历与 MJ 类似的企业主聊过。他一直喜欢车,从小就喜欢开赛车。当他发现能让他经常开赛车的唯一方式就是成为创业者时,他终于恍然大悟。

 

为了开赛车,你需要花很多钱,投入大量的时间。在金融界从事高薪工作或许能让你实现前者,在海滩上混日子或许能让你实现后者,但只有成为创业者才能金钱与时间兼得。


用公式来表达的话,快车道即:


财富 = 净利润 + 资产价值

净利润 =销售量× 单位利润

资产价值 =净利润× 行业收益增值率

首先来分析第一个等式:净利润。


净利润,俗称利润,指的是我们减去交付一件产品的所有开销和成本后的盈余。

 

此处需要理解的第一个基本因素是没有上限。在岗位工作中,你的上限总是受限的。多数和我合作过或交流过的自筹资金的新公司、创业者和企业都会对 20% 的年业务增长率感到失望,而多数有固定岗位的人只要每年的生活成本增长率达到 3% 就会谢天谢地了。由于拥有无限的控制权和无限的变量,指数增长不无可能。

 

使用作家兼营销专家佩里·马歇尔的流量、经济性、转化率三角,有助于我们更好地理解这一点。通过提高以上任何一种因素,我们都可以增加企业产生的收益。


1. 流量——通过增加流量,提高销量

2. 经济性——提高单位利润

3. 转化率——通过增加转化率,提高销量


增加以上任何一种变量都会提高企业产生的净利润。

 

如果你推出一个利润更高的新产品系列,一名访客购买产品的概率就会增加。


由于产品系列增多,他们能在你这里找到所需产品的概率增加了。每位访客的价值随之增长。由于新产品的利润率更高,净利润的回报也就更高,你有更多的钱再投资到企业中,进一步提高流量、转化率,或设计新产品。


提高流量或转化率也会提高普通客户的口碑宣传,因为客户越多,对产品的讨论就越多。随着越来越多的人变成客户,你的口碑宣传也越来越多,因为越来越多的人买了你的产品,有机会进行讨论。

 

最后的结果就是,所有这些完全受你控制的因素开始相互作用。访问网站的人增多了。其中,购买产品的比例也提高了,而且平均而言,其所购买的产品价位也提高了。虽然提高其中任何一种变量都可以增加企业的净利润,但同时提高所有因素却能带来大幅的增长。

 

不同于工作,创业没有上限。虽然一个行业的潜力有可能耗尽,行业的需求也可能饱和,但你会获得可以投资到其他行业的资源。罗布·沃林等企业家一步一步地创办了越来越优秀的企业,所遵循的就是这条道路。

 

现在,许多创业者会发布收入报告,以展示其业务的增长。丹·诺里斯和亚历克斯·麦克拉弗蒂于 2012年创立了WP弧线,2015年的收入达到 76.8 万 美元。约翰·李·杜马斯在2010年还毫无创业经验,2013年10月便创造了10万美元以上的月收入,而2015 年2月的月收入更是达到了 43.3 万美元。

 

网页应用Buffer在2013年9月的月收入只有不到 13万美元,到 2014年8月则达到了30万美元以上。另一款软件应用Groove HQ则在不到一年的时间里从月收入3.5万美元增长到了7.5万美元以上。

 

我在这里挑选的是否都是最成功的例子?当然。增长缓慢的人不会发布显示其缓慢增长的报告给我们看。重点是,这样的增长速度是可能的,而岗位工作却不可能。随着你增加对创业的投入,成为更优秀的创业者,这会变得越来越容易。在初次创业的过程中,由于你还在学习创业的技能,你的第一家公司可能无法取得这样的成绩,但你可以一步一步地完成这样的成就。


*本文转载自微信公众号:长江商学院(ID:Weixin_CKGSB),欢迎转发到朋友圈,转载请联系原作者。


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本期编辑:王琪
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